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Notas sobre la Copa del Mundo de un no aficionado al fútbol, ​​2006-2014

Notas sobre la Copa del Mundo de un no aficionado al fútbol, ​​2006-2014

Londres, 2006

No sabía mucho de fútbol. Sabía que los estadounidenses llamaban al juego "fútbol" y que no lo jugábamos muy a menudo. Ni siquiera sabía que la Copa del Mundo fuera tan importante como el resto de mis amigos que estudian en el extranjero lo hacían. De vuelta a casa, no nos molestamos con el juego. La Copa Stanley, claro, la Serie Mundial, definitivamente. El fútbol, ​​el fútbol, ​​era un pasatiempo tan oscuro que ni siquiera sabía qué equipos jugaban en la final.

El pub estaba lleno de lugareños que buscaban animar a los franceses o a los italianos, principalmente estos últimos, ya que los sentimientos anti-franceses parecían comunes entre los británicos. Pensé que era irónico cómo estas personas se sentían de alguna manera superiores al juego de los dos países y, sin embargo, su propio equipo solo había llegado a los cuartos de final.

Sin embargo, los espíritus todavía estaban altos. Cualquier excusa para beber y hacer ruido un domingo por la tarde.

Europa, para mí, es el epítome de una sociedad liberal. Aquí pudimos beber a los 18 años, fumar en el interior, sentarnos en las mesas si lo deseábamos, en un esfuerzo por acomodar a los fanáticos del fútbol de todas las áreas de la ciudad. Nadie nos regañó por nada de esto.

Solo había un televisor en el pub, un dinosaurio de 20 pulgadas que colgaba en una esquina en un área frente al bar. Los jugadores, vestidos de azul o blanco, parecían hormigas correteando por el campo verde artificial.

Nos reímos por el fiasco de cabezazos de Zidane. Celebramos y bailamos cuando Italia ganó durante la tanda de penaltis. Bebí sidra Strongbow por primera vez en mi vida. Estalló una pelea en un área donde la gente jugaba a los dardos y nadie la detuvo.

"Déjalo", dijo un anciano pardo con una gorra de tweed, a nadie en particular. "Ellos lo solucionarán, sí".

Ghana, 2010

Una vez fui a un partido de fútbol en Ghana.

Los habitantes de Hohoe estaban orgullosos de su selección nacional e incluso más orgullosos de que la Copa del Mundo se celebrara por primera vez en una nación africana. Pero una vez que Ghana perdió en cuartos de final, el fervor se disipó. Las tiendas de comida rápida y los bares cobertizos con servicio de radio o televisión estaban poblados en gran parte por expatriados que buscaban animar a los equipos restantes. En cambio, la energía se centró en entrenar a aquellos que no se habían clasificado para jugar en la selección nacional de Ghana.

El partido se llevó a cabo entre dos clubes locales; el más cercano a la ciudad de Hohoe vestía de blanco, mientras que el equipo visitante vestía de rojo. Jugaron en un campo seco con tacos de segunda mano. No había asientos ni gradas, y la mayoría, si no todos, de los fanáticos eran hombres.

Mis amigos y yo habíamos decidido usar nuestros vestidos nuevos, hechos a medida, diseñados con material impreso en estilo batik tradicional. Destacamos como completos yovos, totalmente inconsciente del hecho de que estos partidos eran en gran parte asuntos casuales. Nos llamó la atención de manera abrumadora.

Un hombre llamado Samuel nos pidió que lo siguiéramos.

"Tenemos un lugar para ustedes", dijo, guiándonos a un área acordonada del campo. Utilizo el término "acordonado" sin apretar: el perímetro de 5'x7 'se creó apresuradamente con cinta rosa brillante, como un medio para separarnos de los demás.

"¿Alguna vez pelean?" Le pregunté. Debido a la popularidad mundial del deporte, sabía que los fanáticos a veces se mostraban demasiado entusiastas durante los partidos. Disturbios en Brasil, aficionados pisoteados en Italia, el colapso de estadios en España: asistir a un partido de fútbol podría ser riesgoso.

“No, no hay peleas”, respondió Samuel. “Solo queremos ver el deporte. La gente está muy tranquila aquí ”.

Estuvimos mirando durante unos buenos 20 minutos, hablando con Samuel sobre las reglas del juego, qué equipo pensó que era mejor, qué hizo en Hohoe. Era vendedor en una tienda de autopartes.

Escuché un fuerte estruendo de la multitud. Algo había cambiado. Los miembros del equipo rojo ahora corrían hacia el equipo blanco, sus voces enojadas, sus puños apretados. Empujaron al otro equipo hacia los espectadores. Los fanáticos comenzaron a rodear al grupo, peleando y gritando.

“Esto no es normal”, respondió Samuel, sus ojos examinando la situación. "Debemos irnos." Rápidamente rompió nuestra cinta rosa y nos suplicó que corriéramos en la dirección opuesta.

Nueva York, 2014

No me di cuenta de que el partido entre Estados Unidos y Ghana iba a continuar hasta las 6:06 pm. Hubo una furia de publicaciones en Facebook toda la tarde sobre el equipo local, pero nada sobre a quién se enfrentaban. Solo cuando vi a alguien publicar: “¿Alguien sabe dónde está Ghana? ¡A quien le importa! ¡VAYA EL EQUIPO USA! " puse todo junto. A las 6:16, me dirigí al bar más cercano para la hora feliz y para ver de qué se trataba la Copa del Mundo de este año.

Esa publicación de Facebook pasó por mi mente mientras atravesaba las pesadas y oscuras puertas y buscaba un asiento libre en el bar. ¿Alguien sabe dónde está Ghana? Yo hice. Pero, ¿cuántos otros habitantes de Long Island podrían señalarlo en un mapa?

El equipo de Estados Unidos ya había marcado. Los espíritus estaban altos en las redes sociales, pero en el bar pocos clientes hablaban, con los ojos fijos en las pantallas de televisión, un resplandor nauseabundo de neón verde que emanaba de cada uno.

Comencé una conversación con un hombre grande, redondo y calvo a mi izquierda. Su nombre era Mike.

"¿Eres un fanático de los deportes?" preguntó.

Negué con la cabeza. "Pero he estado en Ghana", respondí. "Pensé que tal vez lo vería".

"Yo mismo soy fanático del Liverpool", dijo. “Pero estoy apoyando a los Estados Unidos hoy, supongo. Sin embargo, ambos equipos son realmente buenos. Ghana nos ha gritado en el pasado ".

Mike resultó ser el mejor chico para sentarse junto a la barra. Él era mundano, tenía primos en Irlanda, Inglaterra y Escocia, que visitaba todos los años, y sabía más sobre el deporte del fútbol de lo que imaginé que cualquier estadounidense.

Me explicó que los jugadores de cada equipo venían de todo el mundo.

“Puedes tener derechos adquiridos”, dijo. “Literalmente, como si tu abuelo o abuela vinieran de Ghana, podrías jugar para el equipo de Ghana. Hay un chico de Estados Unidos que no se clasificó para el equipo estadounidense, pero sus abuelos son de Bosnia. Así que juega para ellos, a pesar de que es ciudadano estadounidense ".

Debo haber estado hablando demasiado alto, porque había un hombre dos taburetes más abajo de nosotros que seguía mirándome. No sabía si el sonido de mi voz le molestaba, si pensaba que yo era un viajero pretencioso o si simplemente no le gustaba la gente negra. Parecía enojado cuando Ghana finalmente marcó un gol, y aún más enojado cuando vio que estaba feliz por eso.

El patriotismo nunca ha sido lo mío. Especialmente cuando se trata de deportes, me cuesta jurar lealtad a los equipos que representan a mi país. Y sé que la gente estaba feliz de que el equipo de EE. UU. Ganara el partido: "Ambos equipos lo hicieron muy bien, pero todo se trata de los puntos", había mencionado Mike, pero para mí, simplemente reforzó esta idea de que los estadounidenses son mejores que otras personas. .

No me gustó la idea de que habría fanáticos del buen tiempo publicando en Facebook sobre cómo Estados Unidos pateó el trasero de un país africano desconocido, y cómo SOMOS NÚMERO UNO, y que de alguna manera somos invulnerables. Cuando, en realidad, Ghana nunca fue el perdedor, Estados Unidos lo fue.

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