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Dan White come cactus y pierde la cabeza

Dan White come cactus y pierde la cabeza

Dan White partió por el Pacific Crest Trail para encontrarse a sí mismo. En cambio, perdió la cabeza. Pero luego se encontró a sí mismo.

En el camino / Foto Dan White

Dan White tenía 25 años y trabajando en un periódico poco satisfactorio en la pequeña ciudad de Connecticut cuando dejó todo y se dirigió al oeste con su novia Allison para lo que imaginó como "un safari estadounidense".

Su terreno era el Pacific Crest Trail, que comienza en el desierto mexicano y se extiende hacia el norte a través de 24 parques nacionales, 33 áreas silvestres y seis de las siete zonas climáticas de América del Norte para terminar 2,650 millas más tarde en Canadá, que para cuando llegan los excursionistas está en la mitad del invierno.

No importa que Dan y Allison fueran novatos en la naturaleza.

No importa que comenzaran su caminata al final de la temporada, lo que significaba que muchos de sus días serían cortos y fríos. Estaban decididos a recorrer todo el PCT, sin importar los obstáculos que encontraran, y encontraron muchos.

La divertida pero conmovedora historia de Dan sobre estas desventuras, Los comedores de cactus: cómo perdí la cabeza y casi me encontré a mí mismo en el Pacific Crest Trail, ha recibido mucha atención y elogios desde su lanzamiento en mayo.

Me reuní con él para hablar sobre su libro y cómo el rastro lo convirtió en una mejor persona.

BNT: Cada vez es más común que los veinteañeros se tomen un descanso de sus vidas profesionales y pasen un año más o menos persiguiendo una aventura. ¿Fueron diferentes las cosas en 1993, cuando partió para el PCT?

Dan: De alguna manera, eran terriblemente similares. Allison y yo decidimos caminar por el sendero durante otra recesión nacional. Fue bastante malo.

Los negocios se estaban derrumbando de izquierda a derecha, y hubo estas avalanchas de despidos. Esto significaba que cuando hacía algo impulsivo, había consecuencias inmediatas si lo estropeaba.

En el momento en que dejamos nuestros trabajos de periódicos, esos trabajos se borraron de los rollos para siempre. Fue una situación muy grave, y subraya nuestra impulsividad en ese momento y nuestra desesperada necesidad de escapar de nuestras vidas.

Cuando dejas un trabajo estable para hacer algo por capricho y la economía está en auge, eso es una cosa. Pero sin darnos cuenta, creamos una situación en la que no teníamos más remedio que seguir con el camino, sin importar lo que nos sucediera allí.

No teníamos un lugar donde vivir ni trabajos que alguien nos abriera. Nuestra vida, aparte del camino, era una especie de pizarra en blanco, y esa es una de las razones por las que seguimos haciéndolo, a pesar de que obviamente estábamos sobre nuestras cabezas.

Hablemos de tu libro. Cuando lo estaba escribiendo, ¿lo conceptualizó como un trabajo de escritura de viajes, humor, memorias o algo más?

Déjame ponerlo de esta manera. Nada de este viaje fue en lo más mínimo divertido durante el viaje real.

Pienso en el libro como un "viaje de héroe" pero con un héroe y una heroína extraños. Toma tus rasgos de héroe clásicos y al principio parece que no encontrarás ninguno de ellos aquí.

A veces yo era un kvetcher y un observador de ombligo, no un sobreviviente probable, y Allison era una chica del Medio Oeste limpia y limpia que se vio obligada a esta loca situación. Y creo que todos esos elementos hacen de este libro una comedia de memorias, con algunos elementos trágicos añadidos a la mezcla.

Déjame ponerlo de esta manera. Nada de este viaje fue en lo más mínimo divertido durante el viaje real.

Tuve que dejar de lado los recuerdos y dejarlos marinar un rato. Después de unos años, llegué al punto en que podía mirarme a mí mismo, y a Allison, con la distancia adecuada.

Eres un narrador entrañable en gran parte debido a tus errores. ¿Hay alguno que todavía no puedas creer que hiciste?

Bueno, tengo que decir que el incidente de chupar y masticar cactus es el que todavía me afecta.

Me refiero a una escena infame en la que me meto un gran trozo de cactus en la boca y empiezo a masticarlo sin siquiera intentar quitarme las espinas de antemano.

Debería estar agradecido de que el incidente proporcionó un título y un enfoque central para el libro, ese momento en el que cualquier otra persona, excepto nosotros, habría dicho "olvídate de esto" y se habría rendido, pero debo admitir que la escena todavía me avergüenza, y me pongo tan sediento cuando lo leí en voz alta.

Se considera un punto culminante cómico del libro, pero todavía no me he perdonado por hacerlo. De hecho, el incidente fue tan extremo que le envié un correo electrónico a Allison y le pregunté: “¿Realmente sucedió esto? ¿Podría haber hecho algo así? " Ella dijo: “Oh, sí, seguro que lo hiciste. ¡Estabas loco! "

¿Crees que tu viaje, y tu libro, hubieran sido diferentes si hubieras tenido más experiencia?

Empezando a perderlo / Foto Dan White

Bueno, creo que es posible tener una historia de aventuras realmente fuerte y ser un amante de la naturaleza extremadamente competente, sobre todo porque la naturaleza es tan poco sentimental y la naturaleza puede burlarse de todos nosotros, sin importar cuánto creamos saber.

Leí un libro de John Haines, un poeta que trabajó en una línea trampa en Alaska.

Es difícil imaginar a un superviviente más experimentado, pero todavía hay momentos de tensión porque se enfrenta a fuerzas irresistibles, como el hambre y el frío, y su necesidad de matar, y utilizar cierta brutalidad, solo para sobrevivir.

Lo mismo ocurre con Alone, el libro sobre el almirante Richard Byrd que intenta sobrevivir a un invierno polar. No importa lo competente que crea que es, siempre se enfrenta a los elementos y a sus propias debilidades.

En mi caso, ser un novato y ser impulsivo sirvió a la historia porque aumentó la escala de la aventura y la probabilidad de fracaso. La inexperiencia me obligó a compensar a lo grande con otros rasgos, como la perseverancia y la dedicación obsesiva.

De alguna manera, me excedí mucho. Sé que es un retrato de "verrugas y todo" de un caminante que de alguna manera era tonto y terriblemente egoísta. Pero el PCT fue una especie de escuela final para mí. Puede sonar sentimental decirlo, pero soy una mejor persona para recorrer el camino.

¿Entonces este viaje fue fundamental en tu vida?

Absolutamente. Me formó de muchas maneras. Sé que el subtítulo implica que mi búsqueda de la visión fue una especie de lavado, pero en realidad, aprendí más sobre mí mismo, sobre mis defectos, sobre lo mejor y lo peor de mí, en ese paseo.

Toda esta idea de usar el desierto para reparar los pedazos rotos de ti mismo. Para mí eso es definitivamente cierto.

Algunas de las lecciones ni siquiera se desarrollaron a lo largo del camino. Tomó tanto tiempo para que las lecciones se asimilaran realmente, y algunas de ellas realmente me vinieron después de un período de ajuste posterior al sendero muy difícil.

Existe esta tradición estadounidense que comenzó con John Muir, toda esta idea de usar la naturaleza para reparar los pedazos rotos de ti mismo. Para mí eso es definitivamente cierto.

Soy mucho más paciente debido a ese rastro. Ahora tengo más empatía, porque en algunos aspectos no pude mostrar una empatía adecuada en la caminata real y lo lamento. ¡Incluso mi umbral de dolor es algo más alto ahora!

¿Pensaste en ese momento que la experiencia podría ser algo sobre lo que escribirías algún día?

Bueno, tuve algo de sentido común, pero fue el sentido equivocado. Tenía la vaga idea de que podría hacer un librito tonto y cursi de andar a tientas en el bosque.

Parque Nacional de Yosemite / Foto Dan White

Lo extraño es que puedes ver esa timidez, esa búsqueda de material, cuando lees las dos o tres primeras entradas del diario del rastro. Pero pronto abandoné la idea de hacer un libro y comencé a concentrarme en sobrevivir y tratar de terminar lo que comencé.

Las entradas del diario se vuelven mucho más crudas y más "reales". Así que terminé haciendo la mayor parte del viaje sin tener idea de que algún día saldría un libro.

A veces incluso me siento un poco culpable por haberme apoderado de los escritos de un yo más joven que no sabía que miles de personas leerían sus debilidades y excesos.

¿Crees que los buenos libros de viajes pueden surgir de experiencias en las que la intención es escribir?

Estoy seguro de que Bill Bryson tenía un contrato de libros antes de emprender el camino de los Apalaches, y ese libro es un verdadero clásico en lo que a mí respecta.

Pero mi libro no habría sido el mismo si me hubiera propuesto escribir algo sobre él. Creo que habría sido mucho más cohibido y restringido de alguna manera.

¿Qué te hizo decidir que querías contar esta historia?

Fue una de esas situaciones en las que has vivido algo pero no has terminado. En cierto sentido, era interior; era toda esta idea de escribir algo para que yo pudiera encontrarle sentido.

¿Cómo fueron las cosas tan locas? ¿Por qué a veces era tan ridículo y tan extremo? ¿Por qué no me levanté y lo dejé? ¿Y por qué Allison no se levantó y renunció? ¿Qué había para ella? ¿Por qué no abandonó el asunto, y por qué siguió el rastro, y yo?

¿Todavía caminas?

Sí, pero a una escala mucho menor y con menos expectativas.

¿Qué le dirías a alguien que esté considerando hacer un viaje similar?

Prepárate. Esté abierto a la belleza y la maravilla, pero prepárese para el caos.

Para más información sobre Dan White, visite su sitio web.

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