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Aprendiendo a viajar de El mago de Oz

Aprendiendo a viajar de El mago de Oz

Quizás la narrativa de viajes estadounidense definitiva sea la de L. Frank Baum El maravilloso mago de Oz. Inspiró mis propios sueños de viajar a una edad temprana, cuando solía esperar que un tornado me llevara lejos de los suburbios de Detroit a una tierra mágica como Oz.

Al leer la novela de nuevo como adulto, me sorprende lo mucho que Hollywood sigue neutralizando el poder de la fuerte protagonista femenina del libro. En la película de Hollywood de 1939, Dorothy es interpretada por una deliciosa pero temblorosa Judy Garland, constantemente al borde de las lágrimas. Avance rápido hasta hoy, con el nuevo lanzamiento de Disney Oz el grande y poderoso, protagonizada por James Franco, que quita el foco de la heroína protofeminista de L. Frank Baum y hace que la historia sea todo sobre el chico.

Sin embargo, en el mundo de El maravilloso mago de Oz Oz es un matriarcado cuasi-socialista donde mujeres fuertes y sensatas dirigen una sociedad radicalmente igualitaria de bichos raros y el dinero no existe.

En cuanto a Dorothy, es una viajera resistente y testaruda, más como Mark Twain en Inocentes en el extranjero que la llorosa Judy G. o el burlón, encantador y culturalmente omnipresente Sr. Franco. Claro, ella suelta un sollozo ocasional o dos, pero la heroína de Baum generalmente reacciona a las maravillas que encuentra con un extraño alejamiento, una mezcla de curiosidad benigna y desconcierto.

Por ejemplo, cuando la Buena Bruja del Norte se desvanece en el aire, Toto se sobresalta, pero Dorothy, que solo ha estado en Oz durante varios minutos, no está nada impresionada: "Dorothy, sabiendo que era una bruja, esperaba que desapareciera. de esa manera, y no me sorprendió en lo más mínimo ".

En palabras de la destacada autora de ficción y erudita en literatura infantil Alison Lurie, “las virtudes [de Dorothy] son ​​las de un héroe victoriano más que las de una heroína victoriana. Es valiente, activa, independiente, sensata y dispuesta a enfrentarse a la autoridad ".

Todos los TripAdvisors y las toallitas antibacterianas del tamaño de un viaje en el mundo no pueden ayudar cuando, en medio de un viaje, de repente te encuentras cuestionando el significado de tu propia existencia.

De hecho, yo diría que Dorothy no es solo una heroína victoriana, es una heroína completamente estadounidense y una viajera completamente estadounidense. La forma en que ella enfrenta el problema de los viajes es la misma que los estadounidenses han resuelto todo tipo de problemas desde la era de los Peregrinos: con nuestra buena ética de trabajo protestante a la antigua. En El mago de Oz, viajar se transforma en un proceso paso a paso, muy parecido a un trabajo. Debido a esto, los desafíos de la vida en el camino se vuelven superables dividiéndolos en pequeñas tareas, que luego se marcan en un orden sensato:

“Debemos ir a buscar agua”, le explica Dorothy al espantapájaros desconcertado, que al no estar hecho de carne, nunca necesita comer, beber o dormir. “Para lavarme la cara después del polvo del camino y beber, para que el pan seco no se me pegue en la garganta”.

Todas las preocupaciones, grandes o pequeñas, materiales o metafísicas, pueden tratarse de esta misma forma práctica. ¿Necesita un cerebro, un corazón, coraje o un camino a casa en Kansas? Pregúntale al mago. ¿Cómo se llega al mago? Siguiendo el camino de ladrillos amarillos. ¿Hambriento? Deténgase en la masía más cercana y pida algo de comer. ¿Sediento? Encuentra un arroyo y bebe hasta hartarse. ¿Enfrentado a los viciosos Kalidahs (monstruos aterradores que no llegaron a la película de 1939)? Atraerlos por un puente hacia un profundo barranco rocoso.

¿Y qué hacer cuando una bruja malvada roba tu zapato mágico? Derretirla, por supuesto.

Incluso la emoción misma se convierte en una especie de proceso, por ejemplo, cuando el leñador de hojalata llora después de que el mago se aleja flotando en su globo:

"Me gustaría llorar un poco porque Oz se ha ido, si tienes la amabilidad de enjugar mis lágrimas para que no me oxide".

“Con mucho gusto”, respondió [Dorothy], y trajo una toalla de inmediato. Luego, el Leñador de Hojalata lloró durante varios minutos, observó atentamente las lágrimas y las secó con la toalla. Cuando terminó, le dio las gracias amablemente y se engrasó a fondo con su lata de aceite adornada con joyas, para protegerse de cualquier percance.

El peligro de este tipo de filosofía de viaje práctica, que muchos de los compatriotas de Dorothy todavía suscriben, es que deja poco espacio para los aspectos místicos de los viajes. Todos los TripAdvisors y las toallitas antibacterianas del tamaño de un viaje en el mundo no pueden ayudar cuando, en medio de un viaje, de repente te encuentras cuestionando el significado de tu propia existencia. Debido a que viajar nos despoja de nuestras comodidades y rutinas diarias, nos volvemos vulnerables a este tipo de cuestionamiento interno, al que Dorothy parece inmune, quizás porque es la heroína de una novela infantil.

Sin embargo, la ventaja de su enfoque práctico es que reconoce una verdad esencial de los viajes, que es que cada una de nuestras nuevas experiencias es simplemente y exactamente lo que es, y no "significa" nada. Más bien, las lecciones espirituales más profundas que a menudo atribuimos a un viaje son, por lo general, las que ya hemos traído de casa.

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