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Notas del tren nocturno

Notas del tren nocturno

Mi abuela me llamó la noche antes de irme.

"Por favor, no tome el tren nocturno", dijo. Le dije que podría.

Más tarde, me envió un correo electrónico: “Mi amor, sé que hablamos del tren nocturno. Si lo hace, y sé que lo hará, porque anhela la aventura, tal vez incluso más que yo, siga mi consejo: cierre su mochila en el techo, guarde su pasaporte en sus pantalones y, Carly, no se olvide de mirar fuera de la ventana."

Viena ➤ Roma

Pasé las primeras cuatro horas del tren a Roma solo en mi litera, mirando por la ventana la puesta de sol sobre los Alpes austríacos. Me puse al día con la última semana de mi viaje, escribiendo en un cuaderno de cuero marrón que le había comprado a un vendedor fuera del Naschmarkt. Mi candado estaba abandonado en algún lugar del albergue cerca de Ringstrasse, así que dormí encima de mi mochila, con mi pasaporte escondido contra el frío de mi estómago.

Antes de la medianoche, caminé con las piernas doloridas y temblorosas hasta el vagón comedor. Las filas de cabinas de cuero agrietado estaban vacías, así que comí una fuente de queso frío con anacardos salados, albaricoques secos y una copa de vino tinto agrio en silencio.

Cuando regresé a la cabaña, un chico larguirucho con una camiseta de fútbol, ​​con el pelo almendrado y fibroso, estaba sentado en el catre frente al mío, leyendo. Vi la portada: Kerouac, por supuesto, en italiano.

"Ciao", dije, con una sonrisa modesta. “Io studiato en Fierenze. Inoltre, mi piace Jack Kerouac ". Me enrojecí.

Me complació durante un rato, ignorando mis torpes errores gramaticales y mis interminables solicitudes de vocabulario. "¿Ven si dice ...?"

Al final, mi limitado italiano se había agotado y el coraje del vino se había desvanecido. Fingí cansancio, cerré los ojos suavemente, incliné la cabeza hacia la pared del tren y dejé que el chico de Bolonia volviera a su libro.

Me desperté con una sacudida a un tren detenido, a su mano callosa descansando sobre la mía. Estaba agachado, tan cerca que podía sentir su aliento en la punta de mi nariz.

"Ciao, bella", sonrió y con eso, se fue.

Split ➤ Budapest

Tenía los hombros quemados y las mejillas pecosas por las semanas bajo el sol croata. Había ido de isla en isla desde la fiesta de Hvar a la pintoresca Vis, desde un festival de música en la playa de Zrce hasta hacer windsurf en las aguas ultramarinas de Bol. Mi espalda y abdomen, abrazados por mi mochila de 62 L, estaban empapados de sal de la caminata de una milla hasta la estación. Soltándome y desenredando las diversas bolsas y trajes de baño mojados que colgaban de mi mochila, me senté contra el frío de la pared de cemento, esperando que llegara el tren.

Me comí un börek de espinacas y queso rápidamente, limpiando la grasa de la masa filo en una pequeña toalla de viaje que había demostrado ser mi compañera más preciada. El tren a Budapest finalmente llegó, casi siempre a tiempo. Semi descalzo y anudado, rápidamente encontré una cabina vacía para reclinarme en el frío del aire acondicionado. Habría horas para leer los libros que había pospuesto, la escritura que no había hecho, así que cerré los ojos por un momento mientras los pasajeros restantes subían al tren.

De repente, la puerta de cristal de mi compartimento se abrió de golpe ante los gritos de chicas con pantalones cortos y varias blusas de estilo neón.

"¡CARLY!" chillaron con sus cantarines acentos ingleses.

Era obvio que yo era la única joven estadounidense en la estación, nerviosamente preparada para abordar el tren nocturno.

Anteriormente había conocido a las chicas en un albergue en Hvar, donde convertimos nuestro pequeño dormitorio en un estudio de charlas de chicas y aplicación de maquillaje, rodando por el suelo con historias de borrachos de noches pasadas en Carpe Diem, el infame club de playa de cinco años. - Taxi acuático a un minuto de la isla. Pedí prestada su plancha de pelo y se rieron de las historias de hombres eclécticos que conocí viajando solos por Europa del Este.

Esa noche en el tren, reclinamos nuestros asientos hasta que se unieron, creando una cama enorme para que nos tumbáramos con las piernas entrelazadas. Leemos Cosmo Reino Unido revistas, comía patatas fritas con sabores extraños como cóctel de camarones y curry, aparentemente muy popular en Gran Bretaña, se hartó de caramelos Haribo y bombones Cadbury. Los pasajeros que pasaban se asomaban más allá de la sábana rosa arena que colgamos en la puerta de nuestra cabaña para encontrar una fiesta de pijamas a la antigua en marcha.

Meses más tarde, de regreso a casa en Nueva York, recibí un paquete de las chicas cargado con extrañas patatas fritas y chocolates: “¡Para tu próxima fiesta en el tren nocturno! Xx, tus chicas británicas ".

Delhi ➤ Amritsar

El tren de Delhi a Amritsar era diferente; era el que me había advertido mi abuela. Masas pegajosas se movían de un lado a otro en la estrecha plataforma, un pollo cruzaba frenéticamente las vías del tren. Hice fila para recibir mi boleto junto a un toro que esperaba letárgicamente a su dueño y me senté en el piso dentro de la estación, junto a una familia joven comiendo samosas. Recibí miradas de curiosidad de grupos mezclados de hombres indios; era obvio que yo era la única joven estadounidense en la estación, nerviosamente preparada para abordar el tren nocturno.

Sonreí a la madre de la familia sentada cerca de mí y me hizo señas para que la acompañara. Deslicé mis maletas y dije hola. Ella movió la cabeza y sonrió. No había ningún idioma mutuo que hablar, excepto su oferta de una samosa de papa y guisante verde, todavía caliente. Acepté de buena gana. Sin previo aviso, las bocinas comenzaron a sonar, con anuncios ahogados. Caos mientras las masas de pasajeros que esperaban salieron en manada hacia el tren que llegaba. Vi al joven austríaco mochilero que había visto en la línea de venta de boletos y me colé detrás, siguiéndolo hasta la primera cabina a la derecha.

Nos sentamos y nos sonreímos, un poco aliviados de encontrar familiaridad el uno con el otro. Poco después, la puerta de la cabaña se abrió y tres hombres sij con turbantes entraron silenciosamente. Cuando el tren salió de la estación, empezaron a conversar entre sí, mirándonos con curiosidad y despreocupación a los dos en el otro extremo de la cabina. Cenamos daal y chapatti, y el austriaco se durmió rápidamente. Uno de los tres hombres metió la mano en su bolso, mientras yo buscaba algo en el mío para mantenerme ocupado. De las profundidades de su bolsillo lateral, sacó con cautela una nueva baraja de cartas y los indios empezaron a jugar.

Al levantar la vista, sonreí ampliamente y, vacilante, pregunté (sin saber si hablaban inglés, sin saber si querían hablar conmigo): "¿Todos sabéis jugar a la ginebra?"

"¡Por supuesto!" se rieron de mi clara inquietud.

Pasamos las siguientes horas jugando a las cartas, en ese tren nocturno a Amritsar. Me enteré de que eran funcionarios del gobierno de Punjab y que eran mejores en las cartas que yo. Me hablaron sobre el sagrado Templo Dorado y sus familias en Delhi. Todos tenían curiosidad sobre lo que estaba haciendo mochilero solo en la India, me hicieron preguntas con escéptico deleite. El viaje en tren pasó rápidamente y pronto desembarcamos bajo la tenue luz de la estación de Amritsar.

A la mañana siguiente, al amanecer, visité el Templo Dorado. Vi salir el sol sobre el edificio, reflejado en el agua debajo. Escuché los cánticos sijs y me sentí agradecido: mi abuelo me enseñó ginebra, las charlas de chicas, las samosas, el amor sin lenguaje, los frescos muros de hormigón y los toros reclinados, la oportunidad de ver el mundo y aprender su variedad, y sobre todo, para el tren nocturno.

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