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El estado del Hudson: en busca de visión tras la estela de Pete Seeger

El estado del Hudson: en busca de visión tras la estela de Pete Seeger

    Navegando por mi río dorado
    Sol y agua todos míos
    Sin embargo, nunca estuve solo.
    Sol y agua, viejos dadores de vida,
    Los tendré donde quiera que deambule,
    Y no estaba lejos de casa.
    La luz del sol mirando el agua
    La vida y la muerte son todas mías
    Sin embargo, nunca estuve solo.

    - Pete Seeger, 1971

La gente de todo el valle de Hudson todavía está de duelo por la pérdida de Pete Seeger, quien murió a la edad de 94 años el 24 de enero de 2014. Considerada una de las personas más influyentes del siglo XX, Seeger fue una de las primeras personas creer que el río Hudson podría volver a estar limpio. Además de animar a la gente a preocuparse por la calidad del agua en el valle de Hudson, inspiró a las comunidades de todo el país a fundar grupos de cuencas hidrográficas dedicados a sus arroyos locales.

Escuché por primera vez las canciones de Seeger sobre el río Hudson cuando era estudiante de primer año en la universidad. Conmovido por su visión y llamado a la acción, después de graduarme encontré un trabajo en una organización sin fines de lucro en la cabecera del río Schuylkill, donde más de 160 sitios mineros abandonados comprometen la calidad del agua. Allí, dirijo programas de divulgación y diseño que conectan a los estudiantes locales con su cuenca. Aunque algunos días el trabajo parece no tener fin, encuentro esperanza cuando reflexiono sobre Seeger y todo lo que ha pasado en la extraordinaria vida de este hombre. Su visión, más necesaria ahora que nunca, todavía canta.

Hoy en día, casi cinco millones de personas viven en la cuenca del Hudson, además de más de 200 especies de peces y 20 parejas de águilas calvas anidando. El río recorre 325 millas desde el lago Tear of the Clouds en los aleros de las montañas Adirondack, a través de las bucólicas tierras de cultivo del estado de Nueva York y hacia un estuario de marea que se extiende más de 160 kilómetros hasta Manhattan. Sin embargo, en muchos sentidos, las personas que se sienten atraídas por vivir en sus orillas o apreciarlo como un recurso recreativo olvidan lo lejos que ha llegado.

“En el momento en que Seeger comenzó a cantar sobre su 'río dorado', sus aguas estaban tan severamente contaminadas que era como una alcantarilla gigante desde Glens Falls hasta Battery Park”, dice Manna Jo Greene, directora ambiental de Hudson River Sloop Clearwater. "Podrías decir qué color estaban pintando autos en la planta de General Motors ”. El agua corría roja, azul, verde, con solvente y pintura escurriéndose por un desagüe que iba directamente al río.

Seeger vio la belleza a través de esta suciedad, y en 1966 decidió "construir un barco para salvar el río". Tres años después, lanzó el Agua clara, un buque que capturó el carácter de los balandros que una vez surcaron las corrientes del Hudson en los siglos XVIII y XIX, y que llegó a ser conocido como el buque insignia del movimiento ambiental. Las canciones de Seeger, que resonaban desde el Agua claraLa proa y las orillas donde atracaba eran un imán que atraía a miles de multitudes. Uno por uno, los fanáticos de Seeger firmaron peticiones exigiendo un Hudson más limpio, presionando al Congreso para que aprobara la Ley de Agua Limpia de 1972.

“Todas las canciones de Pete tenían un mensaje”, afirma Greene, “un mensaje sobre un río limpio, libertad, paz y justicia. Pete empoderó a las personas y las inspiró a actuar. ¡Pero también creó mucho trabajo para el resto de nosotros! "

Más de 40 años después de la Ley de Agua Limpia, las organizaciones ambientales en la Cuenca del Hudson todavía luchan con los impactos heredados de la industria no regulada. Los bifenilos policlorados tóxicos (PCB) vertidos por General Electric durante décadas todavía acechan en el fondo del Hudson, contaminando los sedimentos y limitando la reproducción de los peces. Aunque la mayor parte de los 1.3 millones de libras se han dragado desde 2009, hay aproximadamente 136 acres fuera del área delineada para la limpieza.

El río Hudson siempre ha sido un río que funciona, se ha utilizado mucho y se ha amado profundamente a lo largo de los siglos.

El aumento de los niveles de nitrógeno y fósforo se está convirtiendo en una seria preocupación para el Hudson. Una de las fuentes principales de este aumento es la descarga de miles de millones de galones de aguas residuales sin tratar que se vierten al río cada año durante tormentas fuertes. Muchas instalaciones de tratamiento construidas en la década de 1970 están llegando al final de sus vidas y no pueden seguir el ritmo de los flujos elevados. Abrumados por tan solo una vigésima parte de una pulgada de lluvia, arrojan desechos no tratados al río. Las bacterias y las algas prosperan en esta lechada, agotando el oxígeno y sofocando la vida acuática.

El cambio climático también se encuentra en la parte superior de la lista de amenazas. Las tormentas más frecuentes exacerban las presiones sobre la infraestructura, como los sistemas de tratamiento de aguas residuales envejecidos, mientras causan devastación económica en las comunidades inundadas por sus propias carreteras, estacionamientos y techos impermeables. El aumento del nivel del mar también hará retroceder los humedales, cambiando la ecología de la costa del Hudson y amenazando las avenidas de transporte (carreteras y ferrocarriles) que abrazan las orillas del río.

La magnitud del gas natural y el petróleo crudo que viajan en tren y camión cisterna a lo largo del corredor de Hudson plantea un alto riesgo de derrames que podrían afectar la calidad del agua lograda desde la Ley de Agua Limpia en un instante. Además, el gasoducto Algonquin mueve gas natural a alta presión directamente debajo de la planta de energía nuclear de Indian Point ubicada en la orilla del río. Esta interfaz de combustibles volátiles con recursos hídricos y la propuesta del hidrodeslizador que se avecina en el horizonte sugieren que lo que está en juego por la energía barata solo va a aumentar.

Finalmente, nos enfrentamos a nuevos desafíos en el ámbito de la calidad del agua que nunca se han abordado en la historia de la humanidad. Los contaminantes emergentes como los residuos hormonales de las píldoras anticonceptivas, los subproductos químicos de la quimioterapia e incluso la cafeína salen de nuestros cuerpos y entran en el ciclo del agua cada vez que tiramos de la cadena. Las plantas de tratamiento de aguas residuales no se construyeron para detectar o eliminar estos contaminantes farmacéuticos y la ciencia apenas comienza a comprender sus consecuencias.

"¿Por dónde empiezas cuando tantas cosas que hacemos presentan problemas?" pregunta Simon Gruber, presidente de Hudson River Watershed Alliance. El desafío que enfrentan las partes interesadas de Hudson no es una simple lista, sino más bien una maraña de problemas exacerbados por la magnitud de la cuenca hidrográfica de 13,390 millas cuadradas.

No obstante, el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York está en el proceso de redactar una nueva agenda de acción para desarrollar un enfoque unificado para la planificación y protección de cuencas hidrográficas. Se incorporarán a la visión las aportaciones de las partes interesadas, incluidos pescadores, propietarios de botes pequeños, tomadores de decisiones locales y activistas ambientales.

“Ya sabemos mucho”, afirma Gruber. “Pero estamos mucho más lejos con nuestras herramientas técnicas y mejores prácticas que nuestra voluntad política y mecanismos sociales para emplearlas”.

Las canciones de Pete Seeger tienen esta nota, flotan sobre el Hudson y nos recuerdan que la justicia ambiental no se gana por sí sola. A veces, la lucha puede parecer imposible, pero se están ganando batallas. Los niños vuelven a nadar en el Hudson. El esturión del Atlántico está regresando a las cabeceras en mayor número que nunca. Y por primera vez en 90 años, el río Sawmill fluye por encima del suelo, después de que los activistas aprovecharon $ 34 millones de dólares para traer la cuenca a la superficie.

El río Hudson siempre ha sido un río que funciona, se ha utilizado mucho y se ha amado profundamente a lo largo de los siglos. Cuando se colonizó el valle por primera vez, la gente construyó sus casas frente al agua, ya que el río servía de conexión con el resto del mundo. Solo más tarde, cuando la revolución industrial transformó el Hudson en poco más que una alcantarilla y una forma barata de transportar mercancías, las comunidades comenzaron a darle la espalda.

Se necesitó un hombre, un bote y una visión para hacerlos girar uno por uno.

Aunque el Hudson está lejos de ser prístino hoy, la belleza que Pete Seeger vio en él hace décadas y en la que creyó durante toda su vida se está volviendo clara lentamente.

Ver el vídeo: Pete Seeger: Where Have All the Flowers Gone? (Septiembre 2020).