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Búsqueda incesante de un sueño: una conversación con un casi olímpico

Búsqueda incesante de un sueño: una conversación con un casi olímpico

Con los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi en pleno apogeo, todos nos estamos familiarizando con los nombres de los atletas que compiten. Merecidamente, ya que todos los atletas han trabajado increíblemente duro y cada uno tiene una historia increíble. Pero en el deporte, como en la vida y los viajes, se aprende mucho más del viaje que del destino final.

Alguien mucho más sabio que yo me dijo una vez que los sueños no significan una mierda a menos que los persigas. Si el soñador es inquebrantable en su persecución a través de las pruebas y tribulaciones, los altibajos, el rechazo, la frustración y la angustia, y se niega a darse por vencido cuando el mundo está en su contra, el soñador se vuelve digno de su sueño. Pregúntele a cualquiera que haya perseguido sus sueños y el hilo conductor siempre será la perseverancia.

La vida rara vez sale como tú crees. Nick Hanscom conoce esta antigua verdad mejor que la mayoría. Conocí a Nick en el verano de 1997 en un campo de fútbol en su ciudad natal recién adoptada de Sun Valley, Idaho. Desde el principio, era obvio que este chico delgado de Seattle tenía el tipo de talento atlético raro que hace que todos los que lo rodean parezcan estar en cámara lenta; el único problema es que él lo sabía y era tan arrogante como talentoso. Al igual que muchos adolescentes, Nick siempre había soñado con convertirse en un atleta profesional, y por la forma en que dominaba cualquier deporte que probaba, parecía una conclusión inevitable, especialmente para él. Sun Valley es una ciudad de esquiadores, famosa por poner a sus hijos e hijas nativos en el equipo de esquí de EE. UU., Por lo que fue una progresión natural para él competir y sobresalir en la nieve. Su ascenso a través de las categorías inferiores fue nada menos que meteórico.

“Empecé a esquiar baches cuando tenía 13 años y cuando tenía 16 gané los Juegos Olímpicos Jr. 2001 en Dual Moguls en Big Mountain, Montana, y empaté en el noveno puesto en Duals en el Campeonato Nacional de Estados Unidos en Waterville, NH. Volví a ganar los Juegos Olímpicos Jr. Dual Moguls en 2002 en Sugarloaf, ME, y lo seguí la semana siguiente con un quinto puesto en Duals en Finlandia en el Campeonato Mundial Jr. 2002. En 2003, obtuve el segundo lugar en los Juegos Olímpicos Jr. en Single Moguls en Steamboat, CO y luego un sexto lugar en Duals en el Campeonato Mundial Jr. en Newfoundland, Canadá.

En unos pocos años, me había convertido en uno de los mejores esquiadores junior de estilo libre no solo del país sino del mundo. Para cuando terminé la temporada 2002-03, ya había renunciado a un año de universidad y pensaba que a mi ritmo actual nunca tendría que ir porque lo haría tan grande en el esquí ... "

Partiendo de la temporada baja mientras reprobaba la escuela en USD, se presentó a las selecciones del equipo de EE. UU. En Park City fuera de forma y desmotivado, pero aún así logró una actuación respetable debido principalmente a su increíble talento, un talento que era. convencido fue suficiente para llevarlo a la cima. El mundo tenía otras ideas.

Mientras esquiaba en casa durante la Navidad, la punta de esquí de Nick enganchó una piedra y lo envió dando volteretas hacia los árboles a más de 60 millas por hora. Milagrosamente, no terminó paralizado, pero sí le hizo un daño significativo a su hombro, cuello y espalda. Por primera vez en su vida, la confianza impenetrable que lo había definido se hizo añicos. En ese momento, se encogió de hombros y acabó con las dudas persistentes con alcohol.

“Estuve de pie durante aproximadamente un mes y probablemente estuve sobrio durante 5 minutos de ese tiempo. Finalmente salí del cabestrillo y fui a competir en un gran evento de Nor-Am después de hacer nada más que beber. Pensé que podía alejarme de mi habilidad natural, y rápidamente me sentí humilde. En esa gira Nor-Am, todas mis travesuras me alcanzaron. Estaba esquiando como una mierda, no podía terminar una carrera, y cuando terminó la temporada no tenía confianza en mí mismo ".

Nick, que había vivido durante tanto tiempo gracias a su increíble talento y confianza, comenzó una espiral descendente hacia la depresión y la automedicación que es el cementerio de tantos grandes sueños. Mientras Nick se hundía más en la madriguera del alcohol y la depresión, vio cómo los más cercanos a él triunfaban.

“Todos mis amigos me superaron y entraron en el equipo de esquí de EE. UU. Y se convirtieron en los 10 mejores esquiadores y atletas olímpicos del mundo. Estaba feliz por ellos, pero también me hacía sentir peor conmigo mismo. No importa lo que hiciera, no podía hacer que nada funcionara en la vida o en el esquí. El esquí se había convertido en mi vida entera, no tenía nada más, así que cuando esquiar se hundió mi vida se hundió. Fui un fracaso en la escuela y ahora era un fracaso en el esquí. Mis amigos de esquí estaban ahora en el equipo de EE. UU. Y mis otros amigos casi habían terminado con la universidad y estaban pensando en ir a la escuela de leyes y medicina ... comenzar sus vidas.

Mi familia, que es extremadamente educada, me miró con desdén, ya que apenas había terminado la escuela y no estaba en el equipo de EE. UU. Y comenzaba a preguntarme lo mismo. Me presentaba al entrenamiento aún borracho de la noche anterior, vomitaba en el bosque muy rápido y luego me lanzaba a correr. Recuerdo que me sentí tan fracasada que ya no me respetaba a mí mismo y dudo que los demás me respetaran. Lidé con todos estos sentimientos negativos festejando mucho y enterrándolos bajo galones de alcohol ".

Los años pasaron y el nombre de Nick se convirtió en sinónimo de talento desperdiciado. Solo otro niño de oro que pensó que todo sería tan fácil, y cuando no fue así, se sumergió en el consuelo paralizante del alcohol y la fachada de que no le importaba una mierda. Es una historia bastante común y rara vez termina bien. En el mejor de los casos, es una vida de arrepentimiento, de debería haber / debería haber / podría haber e interminables historias de días de gloria hiladas desde un taburete de bar. En el peor de los casos, termina en tragedia, como lo demuestra el reciente suicidio del Aerialist del equipo de esquí de EE. UU. Y el atleta olímpico Jared "Speedy" Peterson. Jurando que este no sería su destino, Nick regresó a la escuela y al gimnasio para comenzar el arduo trabajo de resucitar su talento con esfuerzo.

“La positividad proveniente de tener un buen desempeño en la escuela y estar en el gimnasio nuevamente se tradujo en mi esquí. Comencé a sentirme seguro de mí mismo de nuevo, y en las selecciones del equipo de esquí de Estados Unidos 2007-08 gané uno de los días. Fui la única persona que pasó de clasificar en el puesto 16 a ganar. Desafortunadamente, el otro día estaba en tercer lugar después de la calificación, y en la final obtuve una ventaja y me perdí el podio. Fue un evento de gran premio que combina los resultados de los dos días de competencia. Si hubiera subido al podio ese otro día, habría llegado al equipo de esquí de EE. UU. ...

Me mantuve positivo y el impulso se convirtió en una gran temporada para mí. Ocupé el sexto lugar en el país, y en los Nacionales de EE. UU. De 2008 en Deer Valley solo necesitaba dejar mi carrera un par de veces para tener una gran posibilidad de ganar Campeonatos Nacionales o de quedarme entre los 7 primeros en la lista de puntos. lo que solidificaría un lugar en el equipo de EE. UU. para la próxima temporada. Después de tanta duda y lucha, toda la mierda por la que había pasado en los últimos años, el equipo de EE. UU. Finalmente estaba a mi alcance una vez más. Mi sueño estaba a solo un par de horas de distancia ".

Muy poco en la vida sabe mejor que la redención, porque muy pocas veces se nos dan segundas oportunidades en la vida, pero el destino de la hermana tenía otros planes para Nick. En la mañana de lo que iba a ser su día de redención ganado con tanto esfuerzo, Nick se voló la rodilla en la primera carrera de entrenamiento.

“Mi esquí se atascó en el mogul, gracioso, me sobreextendí y me torcí la rodilla izquierda con tanta fuerza que hice mi acl, mcl, menisco y un gran hematoma en el hueso tib-fib y fémur. Estaba tan devastada que todavía me cuesta hablar de eso ... Finalmente había subido de nuevo a la cima de la montaña, y cuando estaba a un paso de distancia, me caí ".

Cuando llueve a cántaros, y después de luchar a través de las barreras mentales de la depresión, Nick recibió el golpe paralizante de una serie de horribles heridas.

“Regresé de esa cirugía de rodilla solo para volarme la otra rodilla el invierno siguiente en 2009. Regresé de esa cirugía de rodilla solo para volarme el tobillo, luego me rompí el menisco de la rodilla izquierda, y luego el golpe final fue cuando Me lastimé la espalda en diciembre de 2010. Cuando mi padre, un cirujano ortopédico de columna en Seattle, voló para ver la resonancia magnética de mi espalda, me dijo que no había forma de que pudiera volver a competir. Todos mis discos lumbares estaban totalmente comprimidos hasta el punto en que no había líquido en ellos. Y el disco que tenía líquido todavía estaba roto y toda mi raíz nerviosa, por lo que mi pierna estaba entumecida en un 75 u 80%. Me dijo que probablemente ni siquiera debería saltar de nuevo, ciertamente no voltear.

Estaba tan devastado. Estar tan cerca y luego ser forzado a retirarme ... Me asusté totalmente y me puse a hacer una pelea gigante. Estaba deprimido y miserable. Me despertaba con un hermoso día soleado y me sentía tan empantanado e infeliz que necesitaba todo lo que tenía para levantarme de la cama. Bebí constantemente todo el tiempo que estuve allí. No podía dejar de pensar en cómo todos tenían razón. Había desperdiciado todo mi potencial y no podía dejar de criticarme a mí mismo como una "cagada" y una "pérdida de talento". No podría perdonarme a mí mismo ".

La depresión es una fuerza poderosa y romper una espiral descendente puede parecer casi imposible. Mientras se deslizaba más profundo por la madriguera del conejo, razonó que la única salida real era dejar de esquiar de una vez por todas, volver a la escuela, conseguir un trabajo y arreglar sus cosas. Lenta pero seguramente, la concentración y la energía que estaba poniendo en la escuela y el trabajo lo alejaron del alcohol y lo sacaron de la rutina de la depresión. La positividad que estaba creando en la vida también lo llevó de regreso a las montañas.

“Mientras estaba en la escuela, no podía evitar la sensación de que, a pesar de mis lesiones, me quedaba mucha gasolina en el tanque y mucho por demostrar. En el invierno de 2013, mientras estaba en la escuela y trabajaba a tiempo completo, comencé a entrenar nuevamente por las noches en el Parque Olímpico de Utah y comencé a competir en eventos regionales los fines de semana para volver a acumular puntos. Esquié el Campeonato Nacional de 2013 en Heavenly y obtuve el puesto 13 en Duals, lo cual no estuvo mal considerando que tenía más de 60 horas a la semana en la escuela y el trabajo.

Pero fue la escuela y el trabajo lo que realmente me ayudó a arreglar mi mierda. Me gradué con 3.72 en Economía de la Universidad de Utah en agosto de 2013 y me fui a Australia, Zermatt y luego a Apex BC para entrenarme, lo que me llevó a Selecciones de EE. UU. En Winter Park hace unas semanas, donde obtuve el tercer lugar en la general y no que la Copa del Mundo comenzó por un puesto en un campo internacional ridículamente competitivo de 75 ".

Con el tercer puesto, Nick llegó a un lugar antes de comenzar la Copa del Mundo, un lugar en el equipo de EE. UU. Y una oportunidad de esquiar en los Juegos Olímpicos de Sochi, y aunque estuvo tan cerca después de pasar por tantas cosas, duele, Nick se ha convertido en un creyente probado en la batalla en la idea citada a menudo de que el viaje es el destino y seguirá luchando.

“El regreso no se trata solo de vencer las probabilidades y hacerlo cuando nadie más que yo cree que se puede lograr. Desde que tenía 20 años, mi carrera ha estado plagada de "casi" y un bajo rendimiento crónico. Ser un niño engreído que pasa por alto el talento natural y la poca concentración y la ética de trabajo me atrapó y me quemó mucho. Tomé mis lamidas y me levanté de nuevo y nunca había tenido la cabeza más recta y mis cosas más juntas.

Esta vez será diferente. No voy a hacer una juerga porque perdí mi oportunidad; estoy entrenando aún más duro, así que no perderé la oportunidad la próxima vez que llegue. No puedo descansar hasta que se cumpla mi objetivo de esquiar para el equipo de EE. UU. Y en una Copa del Mundo. Me propuse hacer esto hace 16 años y no quiero volver a decepcionarme. He cambiado mi vida en los últimos años, y esta vez lo estoy haciendo bien ".

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