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5 lecciones aprendidas viviendo fuera de EE. UU.

5 lecciones aprendidas viviendo fuera de EE. UU.

1. Los sistemas de medición no importan.

Si alguna vez necesita ganar una discusión con un extranjero en el extranjero, comience a hablar sobre el sistema imperial de medidas estadounidense. Suspirarán condescendientemente con tanta frecuencia que hiperventilarán y se desmayarán. También puede ser un curso de yoga. Nadie se olvidará de respirar cuando el instructor diga: "Hay 5280 pies en una milla ... ¿qué?"

Al vivir en Estados Unidos, somos conscientes del sistema métrico y de cómo el mundo entero piensa que somos idiotas por no usarlo. "¡Son múltiplos de diez!" dirán, como si no pudiéramos recordar las tasas de conversión solo porque no son tan ordenadas. Los estadounidenses simplemente no necesitan el sistema métrico a menos que sean científicos o consumidores de drogas, e incluso entonces los clientes inteligentes compran por onzas.

Sin embargo, el pequeño secreto que el mundo entero nos oculta es cómo son en realidad el niño atrapado con la mano en el tarro de galletas después del anochecer. Después de todo, les gustan las Krabby Patties, Calamardo. Tienes a los británicos hablando de millas por hora. Los australianos hablan de la altura en pies. Todos miden sus televisores en pulgadas. La única medida que parece estar aislada de Estados Unidos es Fahrenheit, y la gente normalmente al menos entiende las generalidades de eso. Vivir fuera de Estados Unidos, en lugar de aclimatarte al sistema métrico, simplemente te enseña que todo es un desastre de todos modos. Y eso es antes de mencionar la idea de Gran Bretaña de medir el peso en "piedras".

2. Nuestro dinero apesta.

No soy economista. Ni siquiera puedo decirles la tasa de conversión del país en el que vivo actualmente, y mucho menos cómo se calculan las tasas de conversión en primer lugar. Pero puedo decir sin ninguna duda: el dinero estadounidense apesta. Y no se trata de su fuerza. Llorarás la primera vez que recuperes 60 libras por un hundo en Heathrow, pero después de eso es solo una realidad. No, el dinero estadounidense apesta porque, francamente, es feo como una mierda.

Lo notarás la primera vez que regreses a casa, y luego te mirará fijamente a la cara cada vez que tengas que sacar de tu billetera esas planchas verdes de algodón destrozado. Claro, hay nuevos billetes que están entrando en circulación hoy en día, lanzando algunas naranjas y azules al esquema como una publicidad desesperada para la última edición de Monopoly, pero todavía está muy por detrás de cualquier otro país del planeta. Incluso Vietnam tiene billetes a prueba de agua de diferentes formas y colores, con un poco claro y ordenado en ellos porque ¿por qué diablos no? Y eso es con un intento relativamente reciente de convertirlos en el estado 51.

En Estados Unidos, la gente a menudo se pregunta cómo las personas ciegas pueden saber con qué tipo de rasguño están tratando. En otros países, esa es una pregunta estúpida en primer lugar.

3. El wifi y los baños gratuitos no son un derecho, sino un privilegio.

En la Guerra Fría, el término "país del primer mundo" se utilizó para referirse a Estados Unidos y los otros bastiones del capitalismo. Hoy en día se refiere a cualquier país desarrollado y moderno, pero después de pasar unos días tratando de encontrar wifi rápido y gratuito en Australia, es difícil no preguntarse si Estados Unidos es realmente la última gran Tierra de los Libres.

En casa, el wifi es tan omnipresente que cualquier tienda antigua ofrecerá una conexión mientras navegas. Demonios, pierden clientes si no lo hacen, porque los estadounidenses están tan acostumbrados a estar conectados que es un shock para el sistema cuando se desconecta. En otros países, el wifi no siempre es tan barato y te obliga a sentarte y echar un vistazo a tu vida. Tal vez no necesites ese Instagram después de todo.

Y eso no quiere decir nada sobre la situación del baño. En Estados Unidos, nadie lo piensa dos veces antes de hacer una filtración en la parte trasera de la discoteca. Pero pase unos meses en Europa, contando sus monedas y preguntándose si de alguna manera podría pasar junto a la sudorosa anciana sentada en un taburete en el baño de hombres, y comenzará a apreciar los baños abiertos cuando los encuentre. También comenzará a apreciar la pared del callejón trasero y los árboles en el parque. De repente, vaciar la vejiga no es un hecho y eso solo hará que aprecie más su hogar.

4. El tamaño de nuestras porciones está un poco jodido.

Cuando era niño, mis padres siempre se aseguraban de que supiera que debía terminar toda la comida de mi plato. "Hay niños hambrientos en África", decían, como si el objetivo de nuestras grandes cenas fuera fastidiar a esos niños (¡Merica!). Ahora que soy mayor, me pregunto si esa cultura es parte de la razón por la que tanta gente en este país está tan jodidamente gorda. Terminamos todo lo que comemos, lo que nos engaña haciéndonos pensar que todavía queremos más. Es un ciclo de refuerzo positivo que conduce a comidas gigantes y bebidas destructoras de vejiga en el teatro.

Ningún otro país hace esto. Y es inquietante al principio: pasar hambre las 24 horas del día por el solo hecho de comer lo que ese país ha considerado apropiado para una sola sesión. Pero una vez que te acostumbras, una vez que tu estómago se aprieta a un nivel más apropiado para un ser humano que planea vivir más de 45 años, comienzas a darte cuenta de lo loco que es beber 48 oz de refresco de una vez.

5. El mundo entero está tan jodido como nosotros.

Si las personas tuvieran que cumplir con todas las afirmaciones audaces que hacen, el mundo sería un lugar bastante divertido. Por un lado, habría una gran cantidad de republicanos mudándose a Canadá después de cada victoria demócrata. Ahora bien, nadie sabe por qué un grupo de conservadores a favor de las armas y antisocializados de la atención médica pensaría que Canadá es un buen refugio para ellos, pero esto plantea un punto justo. Por cada problema que tiene Estados Unidos, como lo ven tanto estadounidenses como extranjeros, a quienes todos sabemos que les encanta sopesar, cada país tiene muchos propios. Los británicos que critican nuestro control de armas están luchando solo por conservar su pornografía. Esos australianos que se ríen de los primeros cierres de bares se preguntan si los van a hacer papilla cada noche que vayan a beber.

Estados Unidos no es perfecto. Nuestro gobierno nos espía, nuestros policías ocasionalmente golpean a la gente, y un buen porcentaje de personas aquí todavía piensa que la Tierra tiene solo 6.000 años. ¿Pero sabes que? Estados Unidos puede ser el matón con problemas con una extraña necesidad de demostrar su valía, pero es nuestro matón con problemas. A veces, no sabes lo que tienes hasta que se acaba.

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