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Siempre seré un novato en los viajes

Siempre seré un novato en los viajes

Hoy me voy a India y Nepal, y tengo el corazón en la garganta. Mi cuerpo se siente como una tormenta de adrenalina y hormonas del estrés, y no importa cuánto intente calmarlo, se niega a quedarse quieto. Mi pulso se acelera y no puedo evitar contar las horas hasta que pueda abordar mi avión desde Narita.

Si me observara de cerca, podría ver cómo se menea la rodilla y cómo me tiemblan los dedos. Me sorprendo sonriendo y aunque trato de componer mi expresión, mi boca se niega a permanecer en una línea recta neutra. Ha sido así durante varias semanas. He estado echando miradas al calendario, deseando que los días pasen más rápido. Mirándome, pensarías que este es mi primer viaje al extranjero, mi primera vez en un avión, mi primera vez usando mi pasaporte. Pensarías que fue una gran cantidad de "novedades" para mí. (O tal vez simplemente pensaría que soy un poco hiperactivo, y tal vez tenga razón).

En realidad, sin embargo, tengo la suerte de haber tenido la oportunidad de viajar un poco, y aunque este será mi primer viaje al subcontinente, no es la primera vez que me aventuro a un país extranjero. Puedo pedir una copa de vino o pedir el baño en media docena de idiomas, puedo empacar un equipaje de mano para tres climas diferentes y tres semanas en menos de 30 minutos (de hecho, lo hice anoche), y mi pasaporte lleva los sellos de desgaste, rotura e inmigración de ocho años de viaje.

Y, sin embargo, a pesar de todo esto, todavía me considero un novato completo cuando se trata de viajar. El tiempo que he pasado viajando obviamente me ha enseñado muchas cosas, tanto en términos de libros como de inteligencia callejera. Todas esas cosas, como aprender a ignorar a alguien que empuja recuerdos en la calle, tomar un taxi en una ciudad nueva o descubrir un nuevo sistema de metro, todavía están conmigo. Me ha cambiado para mejor. Pero cuando se trata de fuego ¿Ese viaje tiene para mí, esa alegría que reside en lo profundo de mis huesos y zumba por mi columna cuando tropiezo como un niño de jardín de infantes con un nuevo idioma o doy el primer bocado de alguna especialidad exótica? Todavía arde con tanta intensidad como el día en que lo encendí por primera vez.

En diez años, mi rodilla probablemente seguirá saltando arriba y abajo cuando esté esperando en la puerta de un aeropuerto.

La primera vez que fui a Japón, fue para un curso de sociología en el extranjero con mi universidad. Cuando nuestro grupo, con los ojos nublados por la madrugada, se reunió en el aeropuerto desierto, mi primera reacción fue saltar hacia una de mis amigas y abrazarla. (Ser tranquilo antes de viajar definitivamente no es uno de mis puntos fuertes). Se había alejado en una mezcla de sorpresa y mal humor con poca cafeína y me había comentado: "¿No deberías estar totalmente acostumbrado a esto de viajar? ¿ahora?"

Pero realmente, ¿viajar es algo a lo que nos podamos acostumbrar? Mirando las millas que hemos recorrido y los sellos que ensucian las páginas de nuestro pasaporte, parece que nos hemos convertido en veteranos. Pero, ¿cómo podemos acostumbrarnos a algo tan emocionante y variado de un día a otro?

Cada vez que voy a algún lugar, se siente como la primera vez. No importa cuántos viajes haga ni cuántas millas cubra. Incluso ahora, todavía me divierte presionar el botón "confirmar reserva" para los boletos de avión; no importa a dónde vaya, solo que voy a ir. Yo cubro. Ese zumbido excitado en mi cerebro, las sonrisas que lucho por sofocar y la emoción de respirar esa primera bocanada de aire extraño, esas cosas nunca se han disipado.

En la superficie, estoy haciendo lo mismo una y otra vez. Estoy entrando en la misma experiencia. Voy al aeropuerto, me sellan el pasaporte y salgo en algún lugar a cientos o miles de millas de distancia. Pero cada vez es diferente. No importa si regreso a una ciudad o país en el que he estado antes. Demonios, ni siquiera me importa si es lo mismo calle.

Hace dos veranos, regresé a la ciudad alemana de Colonia, donde estudié en el extranjero en la universidad, y fue todo lo que pude hacer para no vibrar fuera de mi piel de la emoción. Tuve exactamente la misma reacción cuando puse un pie en esa hermosa ciudad y vi a Der Dom por primera vez. Espero que ese sentimiento nunca desaparezca. En diez años, mi rodilla probablemente seguirá saltando arriba y abajo cuando esté esperando en la puerta de un aeropuerto. No lo haría de otra manera.

En ese sentido, no soy un veterano de los viajes. Y estoy cruzando los dedos que nunca lo haré.

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