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La selva no es un Big Mac (y otras lecciones aprendidas en Puyo, Ecuador)

La selva no es un Big Mac (y otras lecciones aprendidas en Puyo, Ecuador)

MI VIEJO APARTAMENTO en la capital de Quito es un centro bastante famoso para los viajeros en Ecuador. Mis compañeros de cuarto y yo éramos anfitriones activos de Couchsurfing, y corrientes incesantes de surfistas de todos los ámbitos de la vida chocaban contra los colchones de la casa.

En una reciente visita de regreso a La Casa Equinoccio, que lleva el nombre de la calle en la que vivíamos, Equinox, un grupo de nosotros decidimos llevar a mi amigo Omar a su invitación abierta para visitar Finca Argentina, el hogar de su infancia en la jungla. A pesar de que cuesta un dólar la hora viajar en autobús en Ecuador (Quito-Puyo: 4 horas, $ 4), los hermanos de viaje ultra-económico con los que terminé yendo estaban decididos a hacer autostop, así que eso fue lo que hicimos.

Puyo es la ciudad más grande de la Amazonía ecuatoriana, o, tan profundo como se puede adentrar en ella en cuatro ruedas, lo que la convierte en un cruce de ríos, carreteras y comunidades indígenas de El Oriente, "El Este". La historia cronológica de la explotación petrolera en Ecuador se puede rastrear de norte a sur, con Puyo sentado simbólicamente en el medio, como la pulgada de película no expuesta entre tomas de "antes" y "después". El norte de Oriente está lleno de pueblos petroleros devastados llenos de rudos empresarios y una generación que está llegando a la mayoría de edad con cáncer. Aquí, en la cabecera del Amazonas, se produce un promedio de más de un derrame de petróleo por semana. En el sur, los territorios remotos continúan su ahora legendaria resistencia contra ese tipo de futuro, bajo la cobertura de la selva tropical.

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Omar

Tomé la habitación de Omar cuando se mudó de La Casa Equinoccio el año pasado, desempaquetando mi colección de fanzines de las cajas mientras él tomaba novelas clásicas de una estantería de madera y concreto y las amontonaba amorosamente en una maleta de cuero, sus lomos marrones fuertes como el día en que fueron atados. Estaba luchando por la escuela de cine en el Instituto de Artes Visuales de Quito y se mudó al lugar más barato de al lado con su novia y su hermano para ahorrar dinero. Una conversación sobre libros y películas surgió naturalmente sobre nuestros montones de mierda mutuos, y nunca terminó realmente. Hemos sido buenos amigos desde entonces.

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Finca Argentina

Nació y se crió en 50 acres de selva en las afueras de Puyo, en un hogar monoparental con dos hermanos y su madre, Guadalupe. Cuando no estaba haciendo senderismo o nadando, pasaba la mayor parte del tiempo charlando con Lupe en el mercado o alrededor de la mesa de su cocina, mitad adentro y mitad afuera. Su padre trabajaba allí cuando la tierra era propiedad de los alemanes y la heredó cuando se mudaron a Argentina, nombrando la finca en honor a su nuevo país. Esta es una de las cabañas que los hermanos construyeron para acomodar a los viajeros que visitan Couchsurfing y el boca a boca.

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Puerta de entrada a lo salvaje

La posición exclusiva de Puyo en el Amazonas mantiene la naturaleza a su alrededor más accesible que en la mayoría de los países de América del Sur. Puede dejarlo en medio del centro de la ciudad y adentrarse en la jungla en cuestión de horas. Sumérjase en las aguas de sus ríos y termine en Perú o Brasil en unos días. En el camino, conozca a personas que viven en pueblos ribereños que no hablan español, sino shuar, hoarani o kichwa.

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'La selva'

La mitad de los Couchsurfers que Omar invita a Finca Argentina lo rechazan en una declaración radical u otra, diciendo "Ya estuve en la jungla, en Nicaragua", o "Planeo hacer eso más tarde en Perú", como si 'la selva tropical' era un destino congruente y consumible, como un Big Mac que se ve, huele y sabe igual dondequiera que lo compre en el mundo. Omar suele responder con un "Oh".

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Hola vida

Una mezcla de camionetas, camionetas de hojalata, autobuses y nuestros propios pies nos llevaron a una cascada a unas 3 horas al norte de Finca Argentina. Un tronco de árbol caído cortado limpiamente por la mitad y extendido sobre un pequeño afluente separaba a nuestro grupo y 555 acres de selva secundaria en la Reserva Ecológica Hola Vida, donde esperaban las cataratas.

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Solo esta durmiendo

Cruzar el puente fue como entrar en una gran carpa botánica: húmeda, oscura y silenciosa al otro lado. Era como si todo debajo del dosel de la jungla hubiera estado profundamente dormido durante años, o simplemente fingiendo, envuelto en un vellón musgoso que brillaba con gotas de lluvia y orbitado por partículas vivas montadas en un aliento distraído, extinguido desde las profundidades de los sueños sonoros.

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Vida después de la muerte

Un régimen de sol, lluvia y canto de pájaros mantiene los colores saturados en Reserva Ecológica Hola Vida. Incluso las cosas muertas, como este tronco caído, muestran signos de vida.

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Suspenso

Debe haber millones de puentes de palmeras o cualquier otra variación ambigua de paso sobre el agua en los bosques tropicales del mundo, y me he abierto paso con cuidado a lo largo de muchos de ellos, dando un solo paso como una novia. Pero cada uno es único: la próxima vez, podría resbalarme o terminar en un mundo completamente inesperado en el otro lado. Los puentes son los lugares entre lugares, un título para ese espacio de transición en las canciones entre el principio y el final. Esa sensación de suspenso, tanto literal como figurado, es algo a lo que me gusta aferrarme, así que fotografié a cada uno en nuestra caminata. Si hubiera atascado todos los tenues y temblorosos puentes de la jungla en la Tierra, o incluso solo en 'la selva tropical', en una gran caja en mi cabeza, habría dejado de viajar hace mucho tiempo. Muy atrás del grupo, me perdí en un bosque de palmeras andantes.

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La palmera que camina

En lugar de un solo baúl, Socratea exorrhiza, o la "palmera andante", tiene una red de patas largas que se arrastran (a lo largo de los años) hacia la luz del sol y un suelo rico en nutrientes a lo largo de los lechos de la selva tropical en América Central y las extensiones del Amazonas. Sus raíces se hunden profundamente en la tierra, se conectan a tierra durante una generación más o menos antes de morir en la parte inferior, mientras que los más jóvenes renuevan el proceso hacia arriba. Cuando una palma entra en un tronco caído, simplemente continúa creciendo horizontalmente hasta que se aleja lo suficiente de su sitio original de germinación, donde luego reanuda el crecimiento vertical.

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No tanto

Pero por mucho que me gustaría identificarme con el estilo de vida vagabundo de estos Sol-buscando árboles, un duro muro de la ciencia cayó entre nuestra metáfora romántica y la realidad. Mi investigación posterior señaló argumentos que relegan la palma que camina al mito, mientras que otra gran cantidad de evidencia todavía sugiere que sí caminan, solo que muy lentamente. No voy a quedarme quieto frente a uno de estos con una regla de madera y un bloc de notas durante 60 años, por lo que las palmas que caminan pueden desplazarse hacia ese horizonte turbio en mi mente que separa las cosas que sé con certeza y las que no tanto. (excepto que este último ocupa casi todo el espacio).

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Cascada Hola Vida

A partir de 70 pies de altura, la cascada Hola Vida se sumerge en una piscina cálida tallada en un lecho de piedras: cuarzo rosa, esmeralda e incluso oro. Como todas las cascadas en Ecuador, y en las comunidades nativas de todo el mundo, espero que Hola Vida posea un significado ritual. Aquí, ir a nadar es una ceremonia cultural y espiritual, una de limpieza.

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Después de la tormenta

El nombre Puyo proviene de la palabra kichwa para "nublado" - puyu. Aquí llueve unas cinco veces al día, y me refiero a tormentas serias, al estilo del fin del mundo, que frotan bien y limpian la flora antes de que el sol vuelva a cubrirlas con un brillo ceroso. La parte de las nubes y los tonos tecnicolor aparecen en todas partes, como este joven árbol de colca que refleja todos los colores del arco iris en solo unas pocas pulgadas cuadradas.

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Ver el vídeo: MADRE SELVA TOURS AMAZONÍA PUYO-PASTAZA-ECUADOR (Septiembre 2020).