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Trekking the Planet: Enseñar geografía desde la perspectiva de un viajero

Trekking the Planet: Enseñar geografía desde la perspectiva de un viajero

SANDY Y DARREN VAN SOYE comenzaron su campaña para mejorar la alfabetización geográfica hace años, cuando llevaron a sus hijas al extranjero a Europa. Ahora, llegan a miles de estudiantes en docenas de países con su programa educativo, Trekking the Planet. Dieron la vuelta al planeta tres veces en poco más de un año, enseñando lecciones de geografía a niños de escuela primaria que van más allá del paradigma estándar de memorizar estados y capitales.

Cuando tenía 17 años, estudié en el extranjero en Riga, Letonia. Durante nuestra charla, Darren y Sandy mencionaron que les encantaba la arquitectura y los vastos bosques del pequeño país báltico. Tuve que admitirles que había ignorado la existencia de Letonia hasta que fui allí, y podría haberme beneficiado de Trekking the Planet cuando estaba en la escuela.

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VJ: ¿Por qué es importante que los niños se preocupen por la geografía?

DVS / SVS: El tema moderno de la geografía va mucho más allá del estudio de mapas y el aprendizaje de memoria de los nombres de las capitales. Abarca Geografía Humana (Historia, Población, Etnias, Idioma, Costumbres, Migraciones) y Geografía Física (Topografía, Ríos, Océanos, Mares, Clima, Animales, Ecosistemas, Sostenibilidad). En el mundo interconectado de hoy, el estudio de la geografía es más importante que nunca.

Lamentablemente, los estudios muestran que el conocimiento estadounidense de la geografía es uno de los peores del mundo. En un estudio, los adultos jóvenes estadounidenses terminaron octavos de nueve países; en otro, casi un tercio no pudo ubicar el Océano Pacífico en un mapa. ¿Cómo será la “próxima generación” exitosa como jefes de negocios, científicos y líderes políticos sin al menos una comprensión superficial de lo que nos une y también de lo que nos divide? Trekking the Planet busca ayudar a los estudiantes a aumentar el alcance de su cosmovisión de una manera divertida y desafiante.

El propósito continuo de Trekking the Planet es dar vida a la geografía. 850 aulas de 20 países, que representan a más de 50.000 estudiantes, nos siguieron a través de Internet mientras viajábamos a 53 países en 6 continentes. Durante nuestra expedición de 14 meses, viajamos un total de 77,354 millas, o más de 3 veces alrededor del planeta en el ecuador. En el camino, les presentamos a los estudiantes la gente, la comida, la música y los animales de muchos de los lugares remotos que visitamos.

¿Hubo alguna vez un problema al intentar entrar en un área políticamente sensible?

Antes de salir de Katmandú, Nepal, para hacer senderismo en la región de Mustang, llevamos nuestros pasaportes para que los procesen para nuestra visa de grupo de dos al Tíbet. Esta parte de China solo se puede visitar con una visa de este tipo y solo acompañada de una guía del gobierno. Sin embargo, nos dijeron que el gobierno chino acababa de cambiar las reglas para la visa de grupo, por lo que el grupo mínimo tenía que ser de cinco personas de la misma nacionalidad. Dada esta noticia, nos preocupaba si podríamos o no realizar nuestra gira tibetana planificada.

Después de regresar del trekking dos semanas después, todavía no había noticias sobre nuestra visa. Comenzamos a considerar nuestro plan de respaldo para nuestro próximo viaje a China central y Kirguistán, en caso de que no pudiéramos atravesar el Tíbet. Finalmente, a las 6 pm de la noche anterior a la fecha programada para partir, recibimos una llamada diciendo que nuestra visa había sido aprobada. Se presentó con cinco nombres estadounidenses y luego se les dijo a los chinos que tres de ellos se habían "enfermado" y no podían ir. Por algún milagro, nuestros dos nombres restantes fueron aprobados, ¡así que tuvimos nuestra visa de grupo para visitar!

Cuéntenos acerca de un lugar que visitó y que mostró una tendencia positiva en sostenibilidad.

Mientras estábamos en Copenhague, Dinamarca, tuvimos la oportunidad de entrevistar al funcionario gubernamental a cargo de ampliar su superautopista de bicicletas. Más del 50% de los ciudadanos que viven allí van en bicicleta al trabajo o la escuela. Y tienen metas para aumentar estas cifras.

Los planificadores de la ciudad han hecho varias cosas para dar prioridad a los ciclistas sobre el uso de automóviles. En algunas situaciones, han convertido los carriles en bicicletas. Desde las afueras de Copenhague, los semáforos se han programado para que los pasajeros puedan mantener una velocidad de aproximadamente 20 km / h hasta el centro de la ciudad. Lo que nos gustó tanto de la superautopista de bicicletas es que reduce los costos, mejora los tiempos de tránsito y apoya un estilo de vida activo.

¿Se planificaron todos los destinos de su viaje? ¿Alguna vez improvisaste tu ruta o descubriste un nuevo lugar gracias a un local?

Debido a nuestro ritmo (casi un país a la semana) y porque publicamos materiales educativos sobre la marcha, tuvimos que tener un itinerario bastante ajustado. Antes de irnos de casa, teníamos los 60 módulos educativos redactados y los primeros 11 meses de nuestro viaje completamente reservados, incluidos todos nuestros hoteles, guías y la mayor parte de nuestro transporte. No hace falta decir que fue un gran esfuerzo que requirió meses de preparación.

Creamos un tema (trekking) y un marco para el viaje (qué continentes y cuándo), luego lo dividimos en tareas cada vez más pequeñas hasta que cada una se pudo completar en un par de horas. Una vez que tuvimos el itinerario diario, pudimos comenzar con los materiales educativos.

Paralelamente, reservamos nuestro transporte a bordo, guías, hoteles, vuelos, trenes, autobuses y ferries. Básicamente reservamos todo lo que pudimos antes de irnos para poder pasar la mayor parte del tiempo en el viaje haciendo turismo, escribiendo artículos, produciendo videos y respondiendo preguntas. Y al utilizar guías locales en muchos lugares (por ejemplo, Laos, Tíbet, Kirguistán, Etiopía, Jordania), pudimos salir de los caminos trillados a lugares que los turistas rara vez ven.

Te comunicabas con las aulas a través de Internet, principalmente con videos, correos electrónicos y fotos. ¿Alguna idea sobre las formas de llegar a las aulas / comunidades con acceso a Internet limitado o nulo?

Visitamos 16 escuelas en 8 países durante nuestro viaje. En la mayoría de los casos, no tenían acceso a Internet. Así que usamos un globo inflable, que compramos en Amazon.com por US $ 2, para hablar con estos estudiantes sobre geografía, aprender más sobre sus estudios y actividades y responder preguntas sobre los Estados Unidos.

¿Cree que es tan importante promover la adquisición de un segundo idioma como la alfabetización geográfica?

Absolutamente. Conocimos gente que hablaba 6 o 7 idiomas. Estaba tan celoso. Yo (Sandy) sé un poco de alemán y ambos sabemos algo de español. Especialmente en América del Sur, necesitábamos a los españoles. Creo que es absolutamente fundamental que la gente aprenda otro idioma, aunque, por otro lado, el inglés se está volviendo mucho más frecuente en todas partes ... tratamos de aprender palabras en todos los países a los que fuimos.

¿Cómo calificaría el éxito de su aventura Trekking the Planet?

Antes de irnos, nuestro objetivo era tener 100 aulas siguiendo nuestro viaje. De hecho, este era un objetivo ambicioso porque en ese momento solo teníamos unas pocas suscripciones. Pero cuando salimos de nuestra expedición a fines de enero de 2012, ¡teníamos más de 50,000 estudiantes en 850 aulas / escuelas siguiendo nuestro viaje!

Otra forma de medir el éxito del proyecto fue cuantificar la cantidad de preguntas que recibimos. Al final del módulo educativo de cada semana que enviamos a los educadores, desafiamos a los lectores a que nos enviaran sus preguntas. Algunas semanas, recibimos tantas preguntas que tuvimos problemas para publicar el boletín.

¿Qué tipo de aliento o consejo le daría a alguien que se siente intimidado o teme viajar al extranjero?

Si está interesado en viajar a bordo, nuestro mejor consejo es obtener la mayor cantidad de información posible sobre los lugares que planea visitar. Habla o envía un correo electrónico a otros viajeros que hayan visitado esa zona. Cuanto más aprenda sobre un lugar y cómo hacer frente a los peligros, menos intimidante será.

¿Alguna otra aventura planeada para el futuro?

Actualmente estamos en el circuito de conferencias, haciendo presentaciones en escuelas y organizaciones cívicas. Sandy ha comenzado a escribir un libro sobre nuestras experiencias. Y Darren está trabajando en un documental Media vida, basado en los 70 videos cortos que se publicaron en YouTube durante el viaje (ver el teaser a continuación).

Quién sabe, ¡incluso podría haber un Trekking the Planet 2 en el futuro!

Ver el vídeo: How to stay on track within The Fourth Industrial Revolution 4IR (Septiembre 2020).