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Páginas y páginas de muertos: la búsqueda de mi ascendencia irlandesa

Páginas y páginas de muertos: la búsqueda de mi ascendencia irlandesa

Imaginé que la investigación de mi familia sería así.

Foto: autor

Reuniría algunos nombres y luego rastrearía mis raíces hasta la ciudad irlandesa de donde vinieron. Localizaría fácilmente a parientes perdidos hace mucho tiempo y luego formaría un vínculo de por vida con ellos. Tuve visiones de mí apareciendo a tomar el té en una cabaña de ladrillos con mi querida prima lejana Mary, mientras su hijo Joseph se ocupa de la tierra de cultivo y aparece en la ventana periódicamente para tomar un vaso de agua.

En cambio, he encontrado callejones sin salida, desinformación, evidencia de archivo confusa y fechas absurdas. Por eso contraté a Walter.

Conocí a mi nuevo genealogista en The Rooms Provincial Archives. Llegué tarde, y después de haber corrido a los Archivos para recuperar el tiempo perdido, aparecí ante él desaliñado y sin aliento. Mis botas rosas chirriaron con cada paso en la silenciosa sala de investigación. "¡Hola, soy Candice!" Anuncié, demasiado fuerte. Ni siquiera miró hacia arriba, solo me hizo un gesto para que tomara asiento y nos pusimos manos a la obra.

Sabía sus cosas; Me senté allí mientras sacaba discos de cajas y estantes. Me entregó un libro gigante con el apellido Walsh. Él leyó fácilmente su camino a través de la letra garabateada, mientras yo sostenía el texto cerca de mi cara, entrecerrando los ojos y escaneando a paso de tortuga.

Durante las siguientes dos semanas, Walter y yo pasamos días estudiando minuciosamente documentos en los Archivos Provinciales y los Archivos de Historia Marítima. Consultamos recursos en línea y registros eclesiásticos. Llamé a las parroquias y acosé a los sacerdotes por sus datos. Empecé a beber en exceso (léase: volví a beber en exceso).

¿Se considerarán antiguas las fotos mías de 18 años posando con cara de pato en el espejo?

Mientras investigaba, sentí una creciente sensación de pavor. Recuerdo a Walter hojeando páginas y murmurando: "Solo páginas y páginas de personas muertas". Miles de personas que vivieron una vida plena y fueron amadas por familias, que nunca se molestaron en llevar registros. ¿Quién no podría concebir la idea de que 200 años después, un pariente lejano estaría tratando de aprender algo sobre ellos? Ellos solo vivió. ¿Alguien me estará buscando dentro de 200 años? ¿Alguien encontrará mi perfil de Facebook como evidencia de archivo? ¿Se considerarán antiguas las fotos mías de 18 años posando con cara de pato en el espejo?

Lo que sí sé es que mi familia se instaló en Burin, una península en la bahía de Placentia en Terranova y Labrador. Llegaron en algún momento de los últimos 200 años, por razones desconocidas. Estuve jodido desde el principio, siendo Walsh el nombre irlandés más común en Terranova y uno de los más comunes en Irlanda. Nos reproducimos como conejos, aparentemente. Faltaban los registros que necesitaba de la zona en la que crecí. Mi única gracia salvadora fue el hecho de que el hombre que estaba buscando, mi tatarabuelo, tenía un nombre poco común: Wilfred.

Me pregunté por qué me molestaría siquiera con esta investigación, por qué importaba en absoluto de dónde venía. A mitad de camino, mi tío sufrió una muerte violenta demasiado reciente para describirla aquí. Pensé, ¿por qué me preocupo por todo esto, cuando estoy descuidando a la familia que tengo ahora? Me vi obligado a enfrentar mi propia mortalidad. Con qué rapidez se borra nuestra existencia con tan solo unas pocas generaciones.

Pero la obsesión de Terranova con nuestra conexión con el "hogar" no es nada nuevo, y siempre me han atraído a Irlanda. Terranova se conoce a menudo como "el lugar más irlandés fuera de Irlanda", y hemos tomado prestados el idioma, las tradiciones y la música a lo largo de los años. Como los irlandeses, tenemos la reputación de ser hospitalarios y enamorados de la bebida. También somos buenos narradores y amantes.

Mi gran avance ocurrió cuando Walter y yo comenzamos a revisar todos y cada uno de los registros de matrimonio de Walsh en Terranova alrededor de la época en que los Walsh vivían en Burin. Descubrimos que diferentes familias de Walsh se establecieron en diferentes áreas, y la mayoría de las de Burin eran del condado de Waterford. Esto tiene sentido, ya que la población irlandesa más grande de Terranova procedía de Co. Waterford.

Luego encontramos una lápida en Burin con tres nombres de Walsh: Michael, John y Richard. Nombres que dominan en mi árbol genealógico. Eran de Aglish, Waterford, mientras que otros residentes de Walsh en el área eran de Lismore ... ambas ciudades que se encuentran a unas pocas millas o entre sí.

2013 es el año de The Gathering en Irlanda, una invitación abierta para que el mundo regrese a Irlanda para explorar sus raíces. En las próximas cinco semanas estaré viajando por el país, embarcándome en una misión de “regreso a casa” y buscando Dios sabe qué. Familia. Sitio. Un sentimiento de pertenencia. Y si no encuentro ninguna de esas cosas, Newfoundland me dará la bienvenida.

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