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47 ° C: la vida en el Kalahari [fotos]

47 ° C: la vida en el Kalahari [fotos]

Este ensayo fotográfico se publicó originalmente como una galería en la Comunidad Matador.

El Kalahari es una región árida que abarca tres países africanos: Botswana, Namibia y Sudáfrica. Es mejor conocido como el hogar del antiguo pueblo San, que existe principalmente en la memoria debido al exterminio y la modernización. Sus descendientes pueblan esta región muy escasamente, junto con algunas poblaciones Herero, Tswana y Nama. Namibia y Botswana compiten con Mongolia por ser los países menos densamente poblados de la Tierra.

En diciembre pasado, rodeé el Kalahari en motocicleta, mi forma favorita de viajar. Mi objetivo era tener un verdadero sentido de la cultura contemporánea, y pensé que el período navideño era un momento interesante para visitar.

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La escasa población

... significa que la gente suele estar muy feliz de conocerte. A los pocos minutos de llegar a la ciudad de Tshabong, en el sur de Botswana, me invitaron a pasar la Nochebuena con una familia local. Eran menos de la persuasión cristiana y más interesados ​​en la fiesta. Tuve el mejor momento de mi vida, pero el día de Navidad, con resaca y deshidratado, tuve que detenerme para hacer una pausa en un pueblo donde se estaba llevando a cabo una celebración navideña en la casa de un hombre prominente. Me invitaron a participar y me ofrecieron sombra, almuerzo y versiones de himnos clásicos y lecturas de la Biblia.

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La gente

... de la aldea eran Herero, y algunas de las mujeres mayores vestían vestidos tradicionales elaborados, un vestigio de la era victoriana de colonos blancos que se vestían a la moda europea, capa sobre capa de enaguas debajo de una tela pesada y decorativa, todo en el interés del decoro, a pesar del increíble calor.

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En el noroeste

... de Botswana, el delta del Okavango se derrama sobre las llanuras, poblando la tierra con vida silvestre y atrayendo a turistas de todo el mundo. Por las mañanas, los guías del río Tswana conducen a los extranjeros europeos entre hipopótamos y cocodrilos en esbeltos botes excavados en los troncos de los árboles. La altura del día se pasa a la sombra. Aquí, un guía fluvial descansa fuera de su casa de barro, compartiendo un modesto almuerzo con su esposa.

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Parece

... hay poco sustento natural para el hombre o la bestia más allá del delta acuático. No sé dónde estaban los cachorros de esta perra, tal vez esperando a que ella regresara para alimentarse, tal vez muertos. Estaba arañando la arena fuera de una pequeña tienda a lo largo de la carretera, probando de todo, desde tapas de botellas hasta envoltorios de dulces en una búsqueda desesperada de comida. Me recordó lo fácil que es ahora para alguien comprar sustento en una tienda como esta, pero cómo la gente San debe haber luchado antes de esto.

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El único animal salvaje

... es probable que veas que fuera de la escasa sombra hay una muerta, o ninguna en absoluto. Esta escultura de hierro de un gemsbok formó parte de una instalación de criaturas de metal, incluidos búfalos y kudu, en un campamento remoto en el sur de Botswana. Recién entregado, todavía estaba cubierto de cartón y envoltura de plástico. Parece que estas criaturas de hierro eran las únicas adecuadas para estar aquí, ya que no había criaturas vivas a la vista ni agua dentro o cerca del campamento. No me detuve y viajé 190 km hasta el siguiente asentamiento, poco más que una gasolinera en una intersección en la carretera a Namibia.

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Tses

... es un pequeño asentamiento de unas 1000 personas nama en el sur de Namibia. Hay una tienda general, una estación de policía, una licorería y dos bares que bombean música desde máquinas de discos digitales. Rihanna es grande aquí. También Chris Brown. El alcoholismo está muy extendido. Muy pocos residentes tienen empleo y muchos pasan las noches calientes - y sus subsidios gubernamentales - barajando los bares y la licorería.

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Por una pequeña tarifa

... una señora muy amable me ofreció alojamiento en su casa familiar. Como la mayoría de la gente en este pueblo decrépito, llevaban camas afuera para evitar el calor, y dormíamos bajo una bruma de mosquitos que venían de una alcantarilla cercana. A la mañana siguiente, mencioné el tema del empleo con mi anfitrión. Ella era dueña de una granja no muy lejos de aquí y le pregunté por qué más personas no trabajaban la tierra para cultivar alimentos y ganarse la vida. "Están demasiado borrachos", dijo. "Gastan todo su dinero en alcohol". La triste verdad es que ella era dueña de la tienda de licores y su casa (que no se muestra aquí) era la mejor en Tses, con diferencia.

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La ciudad más grande de Keetmanshoop

... se encuentra un poco más al sur. Nombrado en honor al fundador e industrial alemán Johan Keetman, significa "la esperanza de Keetman". Puede que sea más próspero que Tses, pero la riqueza reside principalmente en la población blanca, antepasados ​​de los colonos alemanes y algunos afrikaaners de Sudáfrica. Una carretera y una línea de ferrocarril dividen la ciudad, los blancos viven de un lado y los nama del otro.

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Los bares

... están ocupados por la noche. Todos al alcance del oído, la música estridente crea una mezcla en las calles: Tina Turner y 50 Cent; Luther Vandross y el dúo nigeriano P-Square. No hay clases y algunos niños se refugian aquí del sol durante el día.

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Los niños pequeños acompañan a las madres

... a los bares, donde juegan con otros niños mientras sus padres (o cuidadores) beben con amigos. La presencia de niños le da a los bares un estatus extraño; preside un incómodo sentido de comunidad.

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Un vagabundo

... deambula por las calles en llamas de Keetmanshoop, murmurando para sí mismo. Se detiene a descansar a la sombra. Le pregunto si puedo tomarle una foto y él está de acuerdo, pero primero levanta un puñado de polvo del suelo y se lo unta por el cabello y la cara. El obturador hace clic, le doy las gracias, y vuelve al sol abrasador. Quizás el polvo lo protege.

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Tan implacable

... está el sol aquí que se lleva el recuerdo a la tumba. Las personas que han fallecido hace mucho tiempo están cubiertas con un paño de sombra para pasar el tiempo en el polvo horneado. La temperatura del verano a menudo alcanza los 47 ° C (116 ° F).

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La mayoría de las tumbas

... están bien cuidados. La tela de sombra se cambia con regularidad y las flores se colocan en la tumba; las falsas, fíjate, ya que las flores frescas difícilmente durarían un momento en el calor. La atención prestada a los muertos revela respeto y superstición.

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