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Vida salvaje de la Pampa de Yacuma en Bolivia [fotos]

Vida salvaje de la Pampa de Yacuma en Bolivia [fotos]

Las Pampas de Yacuma se encuentran en la cuenca alta del Amazonas del centro-norte de Bolivia. Descubrí la zona por primera vez cuando estaba planeando un viaje a Bolivia y examinaba imágenes de Google Earth de las tierras bajas del país. Al principio, pensé que la vasta área abierta era el resultado de la deforestación, pero al examinarlas más de cerca, las imágenes no mostraban carreteras, ni cortes ni redes de agricultura de roza y quema como espinas de pescado. Más bien, las llanuras abiertas fueron atravesadas por una red de ríos rodeados por estrechas vetas de bosque de galería. El mosaico de hábitats y el tamaño general hacen del Yacuma un vasto humedal, casi sin rival en alcance y diversidad.

Soy un biólogo de vida silvestre de formación y he dedicado tiempo a realizar investigaciones en las selvas tropicales del Nuevo Mundo. Cuando viajo, busco los mejores lugares para observar y fotografiar aves. El Yacuma rápidamente encontró un lugar en mi itinerario durante mi exploración de Bolivia de seis semanas.

Las Pampas de Yacuma no están protegidas por ningún organismo federal. En cambio, la reserva es producto de comunidades locales que, en un momento de presciencia, se dieron cuenta de que la abundante vida silvestre de la región valía más de lo que las prácticas agrícolas destructivas podían generar. Hace casi 20 años, la comunidad comenzó a cobrar una pequeña tarifa a los visitantes y trabajó con proveedores locales para construir pequeñas cabañas dispersas a lo largo del río. Y en unos pocos años, nació el área de conservación comunitaria más grande del mundo. El Área Protegida Yacuma Pampas abarca nueve comunidades rurales y más de 170 ranchos ganaderos diferentes e incluye 616,453 hectáreas (1,523,280 acres).

Las pampas se encuentran en la provincia de Beni, a unas tres horas en automóvil por un camino de grava accidentado desde el puesto de avanzada en la selva de Rurrenabaque. Rurre, a su vez, es accesible por vía aérea desde La Paz y Santa Cruz. Desde allí, el acceso es tan fácil como reservar un tour de varios días con uno de los varios proveedores. (Una advertencia: no todos son iguales y algunos tienen una ética medioambiental cuestionable). Elegí Bala Tours, una empresa bien considerada que hace todo lo posible para emplear a los lugareños. Bala tiene un albergue rústico pero cómodo a un corto paseo en bote río abajo desde el pueblo de Santa Rosa. A partir de ahí, trabajé con un guía local, que me llevó río arriba y río abajo en una canoa motorizada, la plataforma perfecta para observar y fotografiar la vida silvestre de la pampa.

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Garzas Tigre Rufescentes

Vi estas garzas tigre rufescentes (un adulto y un juvenil) a lo largo de la orilla del río mientras mi guía y yo pasábamos lentamente en una canoa. Mi guía apagó el motor y nos ayudó a avanzar con una paleta casera. Los pájaros permanecieron completamente inmóviles mientras tomaba imágenes con un gran telefoto. Finalmente, a pocos metros de distancia, el adulto se estremeció. Levanté la mano y mi guía permitió que la corriente nos alejara antes de que los asustamos y huyeran.

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Atardecer naranja

Los árboles que sobresalen del agua como este a menudo son utilizados como nidos por aves como el Cacique de pico amarillo. Algunos son visibles colgando como péndulos de las ramas.

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Garza Cocoi

Cientos de especies de aves, incluida esta garza Cocoi (la especie de garza más grande del Nuevo Mundo), son comunes a lo largo del río Yacuma, que fluye lentamente.

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Serpiente

Encontré esta hermosa serpiente verde (un miembro no venenoso del género Chironius) patrullando el bosque en el borde de los terrenos del albergue. Las serpientes, a pesar de todo el miedo que generan, son generalmente inofensivas. Este lo seguí durante 10 minutos antes de que se aventurara a subir unas lianas bajas y se perdiera de vista hasta un árbol.

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Gran poto

Quizás una de las aves más extrañas de Yacuma (y en otras partes de los trópicos del Nuevo Mundo) es el Gran Potoo. Esta especie nocturna es del tamaño de un gran búho y se alimenta de grandes insectos voladores e incluso murciélagos. Están increíblemente camuflados, generalmente invisibles en las ramas muertas de árboles más grandes. Éste, sin embargo, destacaba en el pequeño ramal de la ribera en el que se posaba.

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Resumen de reflexión

A pesar de ser un observador de aves y un fotógrafo, las mañanas generalmente son difíciles para mí. En el Yacuma, sin embargo, me desperté antes del amanecer, como si fuera Navidad, ansioso por otro día de exploración. Hice esta imagen cuando la primera luz del sol golpeó el bosque en el lado opuesto del río. El reflejo en el agua de color té se ve borroso por el lento flujo corriente abajo.

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Charrán de pico grande

Entre las muchas especies de aves, este charrán de pico grande es uno de los más abundantes.

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Jacana Wattled

Lejos del bosque de ribera, el paisaje se abre a una llanura amplia y plana de vegetación poco profunda e inundada donde vagan especies como esta Wattled Jacana.

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Botos

Casi me caigo del bote cuando vi mi primer delfín rosado del río amazónico, o Boto. Esperaba encontrarme con esta extraña especie durante mis viajes anteriores al Amazonas, pero nunca lo hice. En el Yacuma, las extrañas criaturas rosas y grises de pico largo no podían perderse. Me deslicé en el agua y floté cerca de donde se alimentaba una manada de delfines; se acercaron y me rodearon, rozando mis piernas al pasar.

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Carpincho

Los capibaras son los roedores más grandes del mundo y pueden llegar a pesar 100 libras. A diferencia de muchos otros lugares en los que he estado en el Amazonas, en Yacuma, estas gigantescas criaturas parecidas a conejillos de indias son fácilmente visibles.

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Aullador macho

Es raro viajar río arriba o río abajo y no encontrar monos. Este es un mono aullador negro macho, que me miró con sospecha mientras pasaba abajo en una canoa.

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Aullador femenino

Esta hembra aulladora estaba saliendo con el macho de la imagen anterior. Ella, mucho más tímida, permaneció en lo alto de las ramas sobre el río.

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Mono ardilla

Varias tropas de monos ardilla habitan en el bosque de galería a lo largo del río. Estos, bien acostumbrados a los humanos, no tenían miedo y me permitieron acercarme a unos pocos metros mientras buscaban comida en un árbol frutal.

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Puesta de sol azul

El crepúsculo a lo largo del ecuador dura solo unos segundos mientras el sol cae como una piedra en el horizonte. Desaparece en un abrir y cerrar de ojos, y si no estás allí para ver, esos pocos momentos sublimes se han ido.

Ver el vídeo: En busca del caimán, la anaconda y el delfín rosado. #46 Selva amazónica, Bolivia (Septiembre 2020).