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¿Qué pasa con la Union Jack en Francia?

¿Qué pasa con la Union Jack en Francia?

"A los británicos no les gustan los franceses y a los franceses no les gustan los británicos".

¿Alguna vez has escuchado esta frase? Si es cierto o no, obviamente dependerá de la experiencia y la opinión personales, pero es probable que, si eres de uno de esos países, lo hayas escuchado. El año pasado, Cameron y Sarkozy se reunieron con el único propósito de recordarnos que la 'Entente Cordiale' entre nuestras dos naciones después de siglos de conflicto colonial, guerra y oficiales de inmigración descontentos de Eurostar seguía siendo tan fuerte como siempre lo había sido y había ganado ''. No cambiará pronto.

La extraña mezcla de cariño y cautela con la que los británicos miramos a nuestros vecinos parece reflejarse principalmente en nosotros desde el otro lado del Canal, y esto ha llevado a algunos intercambios culturales bastante bien establecidos. Tomar un croissant o un pain-au-chocolat de camino al trabajo no se consideraría fuera de lo común en Londres, ni pedir una taza de Earl Grey en un café de París. Una madre en Manchester dice "¡Allons-y!" a sus hijos mientras los hace salir por la puerta, mientras una adolescente grita "¡vamos!" a sus amigos en Burdeos de camino a una fiesta.

La mayoría de estos intercambios los puedo entender: una cultura ha descubierto algo delicioso, práctico, divertido o agradable en la otra que pueden importar a la suya. Es curioso, entonces, que un fenómeno cultural en particular me haya sorprendido tanto, y es lo que parecería ser la adopción de la bandera británica por parte del pueblo de Francia.

En mis primeras semanas aquí en Lyon, había visto más Union Jacks de los que creo haber visto en toda mi vida, y debo señalar que estaba en The Mall para el beso de Kate y William (y su descarado segundo Beso). Se pega en camisetas, bolsos, auriculares, bufandas, chaquetas, calcetines, sujetadores, se cuelga en los escaparates, se pinta en los techos de los coches, se repite una y otra vez en las carpetas y se muerde en pedazos los borradores de los extremos de los lápices.

Estoy seguro de que la chica que se sienta a dos asientos de mí en mi conferencia de geopolítica no es una euroescéptica racista con una inclinación por la retórica nacionalista mordaz, solo piensa que la Union Jack va muy bien con sus nuevos jeans ajustados.

He visto a una niña con una cinta Union Jack en el pelo, un niño con un par de boxers Union Jack asomando por la parte superior de sus pantalones cortos y un perro tirando de una correa Union Jack. A menudo, la imagen va acompañada de impresiones artísticas de varios lugares emblemáticos de Londres o superpuesta sobre la leyenda "Londres, Inglaterra". Tampoco son solo los franceses los que lo usan: los españoles de mi clase de gramática tienen fundas de iPhone con Union Jack, y la funda de mi computadora portátil de mi profesor de historia rusa está cubierta con ellas. Se le perdonará por confundir el lugar con una calle principal en el Reino Unido (eso es, por supuesto, hasta que vea a alguien con doble mezclilla, que salió de Gran Bretaña alrededor de 1997).

Cuando llegué por primera vez a la universidad aquí, sin amigos y solo en un mar interminable de desconocidos francófonos, mi corazón dio un vuelco al ver a una persona con una camiseta de Union Jack pavoneándose hacia mí. Quizás finalmente conocería a otra persona británica con la que podría hablar inglés y darle un descanso a mi pobre cerebro de las conversaciones entrecortadas y entrecortadas que estaba teniendo con mis compañeros de piso franceses. Quizás podríamos hablar sobre Eastenders y tomar una taza de té y pedir perdón por cosas que claramente fueron culpa de la otra persona. Pero no. Pasarían el vals junto a mí, besarían a su amigo en ambas mejillas, empezarían a discutir sobre la economía e inmediatamente se declararían en huelga.

La cosa está en todas partes aquí en Francia. Todavía me sorprende verlo, y también me sorprende que esto sea algo que debería sorprenderme. Estoy seguro de que un estadounidense no se inmuta al ver su bandera en una camiseta y, sin embargo, por alguna razón, todavía me sorprende ver la Union Jack en la ropa; llevar la bandera en Gran Bretaña, a menos que se haga con mucho gusto, es casi seguro que se lo vea con un aire de desconfianza.

Lamentablemente, supongo que esto es producto de ser parte de una generación que ha aprendido a asociar la exhibición de una bandera nacional con atrocidades como el Partido Nacional Británico (el partido político de extrema derecha que usa la bandera como su emblema). Estoy seguro de que la chica que se sienta a dos asientos de mí en mi conferencia de geopolítica no es una euroescéptica racista con una inclinación por la retórica nacionalista mordaz, solo piensa que la Union Jack va muy bien con sus nuevos jeans ajustados.

Al final, todo se reduce a aceptar que la bandera roja, blanca y azul que representa la unión de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte es más que una simple bandera: es un ícono de la moda. De todos modos, basta de eso; Tengo que ir. Acabo de ver algunas cositas de té Union Jack a la venta y siempre estoy dispuesto a hacer una ganga.

¡Viva Francia!

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