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Dar es un concepto con el que todavía lucho

Dar es un concepto con el que todavía lucho

Dar fue un concepto que mi madre trató de inculcarme cuando era joven, pero por alguna extraña razón nunca se mantuvo del todo bien. Si aprendí algo de los cumpleaños fue esto: fue mucho, mucho mejor recibir que dar.

La primera vez que le di (voluntariamente) a alguien, tenía 12 años. Nuestra familia había viajado desde Carolina del Norte a Virginia Beach para una exhibición de artesanía. Estaba ayudando a papá a hacer las maletas para el día en que se me acercó un anciano negro con una camiseta de Acapulco.

"Oye", dijo. "¿Recuérdame? ¡Es Pappy! " No recordaba a este tipo Pappy. ¿Cómo me conoció? "Dime, sangre joven, ¿no le prestarás un dólar al viejo Pappy?"

Un compañero me pidió diez centavos y yo le diría que se perdiera. Pero Pappy me tenía bajo un hechizo. Nadie tan viejo había preguntado yo por dinero. Papá se quedó atrás, mirando mientras sacaba mi billetera con velcro y le entregaba un dólar al viejo Pappy.

Pappy me estrechó la mano y, cuando se fue, papá se acercó y, con un tono curioso, dijo: "¿Por qué le diste un dólar?".

“Dijo que se llamaba Pappy. Sentí que lo conocía ". Me sentí muy tonto.

Doce años después, estaba en la extraña ciudad de Austin, Nevada. Recientemente, dejé mi primer trabajo después de la universidad y estaba viajando por el país, encontrándome a mí mismo. Medio loco por la conducción y la soledad, aparqué en Main Street y di un paseo.

Había guardado mis llaves en el coche. La policía no llevaba pantalones ajustados. "Nos los quitaron", dijo el policía detrás del escritorio. "Rayamos demasiados coches". Escribió el nombre y la dirección de un hombre llamado Jeremías. "Puede hacer casi cualquier cosa", dijo el policía.

Subí una colina y encontré a Jeremiah en una escalera dentro de una casa destruida. Tenía barba y ojos azules muy amables. “Hola hermano”, me dijo al verme en la puerta.

Le conté mi situación y, después de convencerla un poco, caminamos hacia mi coche. No sé por qué, pero le hablé de una chica con la que estaba saliendo y de que tal vez quería ser escritora, algo que nunca le había contado a nadie. Le dije esto cuando irrumpió en mi auto, abriendo la cerradura con una percha.

“Gracias”, le dije, y le ofrecí un 20, que para mí era mucho.

"No", dijo. Quédate con eso. En cambio, quiero que me hagas un favor ".

Okay ... "

“Haz algo amable por alguien más. Así es como puedes pagarme ".

Guardo mi billetera. Una vez más me sentí muy tonto.

No escapó a mi atención que el universo había arreglado esta situación, y una vez más lo arruiné.

Recientemente, estaba limpiando las botellas de mi apartamento de Düsseldorf para volver al mercado. Mientras los colocaba en una bolsa, encontré una fortuna pegada al fondo de una botella de cerveza, lo cual fue extraño. No había comido comida china en un tiempo, y mucho menos una galleta de la fortuna, pero ahí estaba.

"SI CONTINUAMENTE DAN", decía, "CONTINUAMENTE TENDRÁ".

El mensaje se quedó conmigo mientras caminaba hacia el mercado. ¿De dónde vino? ¿Fue una señal?

Estaba en la sección de artículos de limpieza, buscando detergente para platos, cuando una mujer muy anciana se acercó lentamente por el pasillo. Tenía el pelo gris hasta los hombros y un suéter rosa raído. En sus manos llevaba una revista de chismes brillante.

"Guten tag", dijo, deteniéndose a mi lado. Sus ojos eran como canicas mojadas. Una sola lágrima había rodado por su rostro. Ella no sabía que estaba allí. Dijo algo en alemán que no entendí y luego pidió dinero, que entendí perfectamente.

"Zehn euro, bitte". Ella estaba pidiendo diez euros (casi $ 14 dólares estadounidenses).

Atónito, le expliqué que no tenía tanto. Buscó mi rostro y me preguntó de dónde era. Se lo dije y ella trató de rebajarme a nueve.

"Quiero comprar esta revista", dijo, "... y algunas flores".

"Lo siento", dije, y crucé la tienda. Mientras alimentaba las botellas en la máquina de botellas, recordé la fortuna y pensé: Esto es demasiado extraño para ser una coincidencia. De repente me sentí muy tonto. No escapó a mi atención que el universo había arreglado esta situación, y una vez más lo arruiné.

Después de recoger mi boleta de depósito, decidí seguir a la anciana. Desde detrás de los huevos, la vi pedirle diez euros a una mujer con tacones altos y jeans. Ella dijo que no, al igual que el hombre en el pasillo de la pasta. Incluso se acercó a uno de los chicos de almacén. Ella era cualquier cosa si no persistente. Pensé que alguien le daría el dinero, ya que los alemanes suelen ser bastante caritativos. Pero nadie lo hizo.

La seguí hasta el mostrador de publicaciones periódicas, donde había devuelto su revista de chismes. Casualmente me acerqué y dije: “Oh, hola de nuevo. ¿Alguna suerte?"

Ella levantó las manos como diciendo: Hey que puedes hacer?

"Aquí", le dije, y le entregué lo suficiente para comprar la revista o las flores.

"¿Cinco euros más?" dijo, levantando una ceja. La lágrima todavía estaba en su rostro.

"Bitte schön", dije, lo que básicamente significa que eres bienvenido.

"Danke", dijo.

Miró la revista y luego se acercó al quiosco de flores. Mientras escogía un pequeño ramo de rosas, me pregunté qué estaría pensando. ¿Qué tipo de persona pensaba ella que era? ¿Pensaba que yo era un escritor de éxito que disfrutaba repartiendo dinero a extraños? ¿Asumió que los jóvenes le debían algo? ¿Pensó que estaba siendo un tacaño? ¿Debería haber dado más, o podría ser que toda esta experiencia fue solo práctica?

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