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EatWith.com: el Airbnb de la comida

EatWith.com: el Airbnb de la comida

ME CRIARON EN UNA FAMILIA donde las comidas eran un evento y cuanta más gente compartías, mejor. Ni siquiera tenías que conocer bien a esas personas. Solo toma una silla y llena tu plato; para cuando se sirven las bebidas después de la cena, ha compartido una experiencia mucho más que una comida.

Guy Michlin, cofundador de EatWith.com, se suscribe a la filosofía de que más personas alrededor de una mesa significa una mejor comida y que a veces la comida no es la parte más importante. En 2010, después de demasiadas noches de souvlaki mientras estaba de vacaciones en Creta, un amigo de un amigo organizó una cena para Guy con la familia Papadakis en un suburbio de Creta. Juntos compartieron makaronia con kreas vodino y tiri athotiro (espaguetis con ternera y queso cretense local) en un pequeño apartamento de dos habitaciones. Guy dejó la cena de cuatro horas con una botella de licor cretense local (que todavía tiene ... aunque vaciado) y una idea: quería crear una comunidad de huéspedes entusiastas y anfitriones apasionados que permitieran a los viajeros conectarse de nuevas formas con los lugareños. en países de todo el mundo.

Mientras estaba en España, Guy se tomó un tiempo de una cena EatWith a la que asistía para hablarme sobre su nueva comunidad en constante crecimiento de amantes de la comida, viajeros y lugareños.

* * *

TW: EatWith.com surgió debido a una experiencia que tuvo en Grecia, y ha dicho en su sitio web que espera que la gente tenga una experiencia reveladora similar. ¿Encuentras que esto les está sucediendo a tus usuarios?

GM: ¡Oh, sí, totalmente! Si lees algunas de las reseñas en el sitio web, dicen cosas como "este fue el punto culminante del viaje" y "esta es la primera vez que tengo la oportunidad de conectarme con los lugareños". Así que los comentarios hasta ahora han sido asombrosos.

Fui a una cena de EatWith.com esta noche (todavía estoy aquí, en realidad) y pasé una hora hablando con una mujer que es mitad palestina y mitad jordana. Como probablemente sepa, hay muchos problemas entre Israel, Palestina y Jordania, pero simplemente estar sentado allí hablando con ella es algo que normalmente nunca tendría la oportunidad de hacer si no fuera en este contexto. Así que definitivamente estamos viendo a diario nuestra visión inicial de EatWith.com cobrar vida. Al fin y al cabo, la comida es algo que une mucho y te hace olvidar todas tus diferencias.

Esta cena de esta noche realmente simbolizó para mí que hay algo muy fuerte en unir a las personas para comer.

Básicamente tienes el mundo en tu mesa.

¡Sí, es verdad! Tuvimos gente de Japón, Jordania, Bélgica y Nueva Zelanda, y todos reservaron en línea en los últimos dos días.

¿Entonces parece muy sencillo reservar una cena?

Quiero decir que es muy fácil, pero estoy seguro de que tenemos cosas que podemos mejorar en el sitio web. Pero estamos en un punto en el que inicias sesión, haces tu selección y luego te presentas a cenar.

Les dije a algunos amigos que estaba haciendo esta entrevista con ustedes y les expliqué que EatWith.com es básicamente como Couchsurfing o Airbnb, pero para invitados a cenar. ¿Qué hace que EatWith.com sea especial y se destaque entre los sitios de viajes de crowdsourcing similares que existen?

No puedo hablar por otros sitios web, pero la confianza y la seguridad están en lo más alto de nuestras mentes. Nuestro objetivo es crear seguridad y confianza tanto dentro de las comunidades anfitrionas como invitadas. Estamos examinando a todos nuestros anfitriones personalmente con nuestro propio personal en el terreno en Tel Aviv, Barcelona y pronto en Nueva York, o estamos trabajando dentro de nuestra comunidad.

La idea es que cuando llegue a una casa, alguien de EatWith.com ya haya estado allí, haya comprobado el ambiente, haya probado la comida y se haya asegurado de que el anfitrión tenga habilidades de hospitalidad. Así que no es solo una persona cualquiera de la calle la que abre un perfil y luego tú vas a su casa.

En ese sentido, también tenemos un seguro en caso de que algo salga mal. Cubre a todos los invitados. Actualmente solo está en Israel, pero pronto lo ampliaremos a otras partes del mundo.

Cuando dices que tienes personas que veterinariamente anfitriones, ¿son miembros del personal, blogueros de comida o fotógrafos como en Airbnb?

Hasta ahora, en el 90% de los casos, son miembros de nuestro personal. Contamos con personal en Israel, España y Estados Unidos. El resto son miembros de la comunidad local.

¿Cómo encuentra a estos miembros de la comunidad? ¿Son personas que conoce en el área o son personas que se acercan a usted?

[risas] Eso es en realidad parte de nuestra salsa secreta, pero diré que es todo lo que dijiste.

¿Podemos hablar un poco de los anfitriones? Existe un proceso de solicitud para convertirse en anfitrión. ¿Cómo es ese proceso?

En este momento, debe completar nuestra solicitud, que es un poco larga. Pero esto se debe a que queremos que las personas se comprometan y no solo escriban dos líneas antes de convertirse en anfitriones.

Nos tomamos muy en serio ser un anfitrión. Queremos asegurarnos de que las personas tengan una gran experiencia y que el anfitrión esté dispuesto a invertir la hora o dos que se necesitan para crear un perfil. Después de eso, hay una entrevista. Si estás en España, Israel o Nueva York, alguien te visitará. Si se encuentra en otro lugar, habrá una entrevista por Skype, luego alguien de la comunidad vendrá a visitarnos como parte de nuestro proceso de investigación. Luego, depende de los invitados calificarlo en su perfil después de una cena.

Realmente estamos tratando de lograr que, en cada nuevo lugar que abrimos, la mayoría de los nuevos anfitriones sean examinados por un miembro del personal o un miembro de nuestra comunidad para asegurarnos de que estamos comenzando con un alto nivel. .

Me alegra que hayas mencionado la apertura en nuevos lugares, porque quería preguntar sobre la expansión. Según su sitio web, espera abrir pronto en Londres. ¿Cómo va la expansión a nuevos lugares?

Esperamos abrir en 6 países más antes de fin de año. En este momento, estamos en Israel, España y muy pronto en EE. UU. Y Reino Unido. También acabamos de abrirnos en Brasil.

¡Vaya, eso suena emocionante! Ahora hay muchos anfitriones involucrados en todo el mundo, pero tengo que preguntar: ¿cómo consiguieron los primeros anfitriones a bordo con esta idea?

Para ser honesto, ¡no fue fácil porque la gente pensaba que estábamos locos! Tanto aquí en España como en Israel. Entonces, en Israel, el primer anfitrión fue en realidad mi madre. Luego fueron amigos de amigos, y luego gente de escuelas de cocina y reuniones.

Pero los primeros dos meses fueron muy difíciles de vender porque nadie entendió realmente lo que estábamos tratando de hacer. No había nada como esto por ahí, por lo que era difícil identificarse con él. Pero una vez que tuvimos diez hosts en funcionamiento, la gente pudo ver de qué se trataba y ver las referencias de nuestros hosts. Se volvió mucho más fácil de entender para la gente.

Oh, es maravilloso que tu madre fuera tu primer anfitrión. Las mamás son geniales así. Con planes de expansión, eso significa que probablemente tenga que viajar mucho. ¿Eatwith.com ha cambiado su forma de viajar?

¡Totalmente! Estuve aquí en España, donde tenemos la mayor presencia, hace diez años con mi esposa. Fuimos a todos estos lugares turísticos en La Rambla, y cuando regresamos a Israel, les dije a mis amigos que no sabía por qué la gente siempre hablaba de la cocina española. Comimos mucha paella falsa…. Pero ahora, cuando vengo aquí, puedo sentarme con los lugareños, comer comida tradicional real y hablar sobre las cosas del día a día, donde ellos piensan que debería visitar que no es turístico.

De hecho, abre una perspectiva completamente nueva sobre la ciudad y ahora, cuando vengo aquí, tengo la oportunidad de experimentar España como un no turista. Ha abierto una ventana a un mundo completamente nuevo como viajero.

Sé que cuando viajo, me gusta saber dónde comen los lugareños, incluso cuando no es en la casa de alguien. En Roma, terminé en un antiguo establo de caballos convertido en restaurante en un callejón trasero que estaba lleno de lugareños, y probablemente tuve la mejor experiencia gastronómica de mi vida.

¡SI! Eso es exactamente. Sé de lo que estás hablando.

Pero esto realmente me hace preguntarme entonces, ¿para quién es EatWith.com? ¿Es para viajeros? ¿Es para los amantes de la comida? ¿Es para los locales? ¿Es para todos?

Esa es una gran pregunta. Tenemos grandes debates al respecto entre nuestro equipo. Quiero creer que es para todos porque cuando comenzó, se basó en mi experiencia de viaje. Pensé que era solo para viajeros. Pero la realidad en Israel es que casi el 50% de nuestros usuarios son locales.

Tenemos personas en el equipo que son muy amantes de la comida. En realidad, no soy un entusiasta; para mí, esto se trata mucho más de los encuentros humanos y conocer nuevas personas y culturas.

Tuvimos todas estas discusiones, debería ser sobre comida, sobre personas, sobre turistas, sobre los lugareños, y por ahora hemos decidido dejarlo como una pregunta abierta y ver quién quiere usarlo. Hasta ahora, hemos visto a todos. Foodies, turistas, lugareños. Todo tipo de motivaciones y diferentes públicos en nuestras plataformas. Es realmente muy emocionante.

Con toda esta charla sobre comida, tengo que preguntar. Sé que no eres un entusiasta de la comida, pero te pareces mucho a mi esposo, que se llama a sí mismo un entusiasta comedor de comida ...

Sí, soy como tu marido.

¡Decir ah! Entonces, como entusiasta de la comida y como viajero, ¿cuál es tu lugar favorito en el mundo para comer?

Hay otras personas en el equipo que responderían mucho mejor a esta pregunta. [piensa] Vaya, esa es una pregunta difícil.

Cuando le hice esta pregunta a mi esposo, a pesar de haber viajado a lugares como Malasia, Madagascar, Indonesia, Bangladesh e India, respondió sin pensarlo dos veces: "La cocina de mis padres y la ensalada de tacos de mi mamá".

¡OH! De acuerdo, para mí es el escalope de mi madre. Mi madre tiene raíces austriacas y mi abuela tenía una mujer que venía una vez a la semana y cocinaba. Ella era de Halab (la actual Alepo), Siria, e hizo kubba. No se si sabes que kubba es…

No lo sé, pero voy a buscarlo.

Eso es lo que más extraño. Recuerdo que cuando era niño solíamos comerlo todos los viernes cuando veníamos a visitar a mi abuela. Es uno de mis platos favoritos. Y no importa a dónde vaya, nunca logro encontrar a alguien que lo haga tan bien como ella. Así que sí, es eso y el schnitzel de mi madre.

¡Entiendo perfectamente! Soy así con el Schwartzwäldertorte de mi Oma (pastel de la selva negra). Nunca sabe tan bien como el de mi Oma. Una última pregunta: puedes viajar y visitar todas estas casas y anfitriones que suenan maravillosos. ¿Cuál es tu experiencia gastronómica ideal? ¿Tienes un ideal o simplemente estás abierto a la experiencia?

En realidad, no tengo un ideal. Si piensa en una experiencia "asombrosa", se compone de tres cosas. Es la comida, el anfitrión y el ambiente del espacio. Y el peso de esas tres cosas es diferente de una experiencia a otra. No depende específicamente del anfitrión, sino también de los invitados que se presentan ... lo cual es su propia magia.

No creo que haya una respuesta a esto porque a veces es genial y otras es muy bueno. No creo que haya una fórmula ganadora para un súper anfitrión. Todo depende de quién vaya a aparecer y haga clic alrededor de la mesa.

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