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Un día con el equipo ciclista femenino de Afganistán

Un día con el equipo ciclista femenino de Afganistán

El último día de filmación del equipo nacional de ciclismo femenino afgano para la próxima película. Ciclos afganos se convirtió en la culminación inesperada de mis propios años de andar en bicicleta en Afganistán.

Ciclos afganos Sarah Menzies, directora y compañera embajadora de Matador, y yo nos reunimos con el entrenador y salimos de Kabul para que el equipo comenzara su recorrido. Camiones paquistaníes muy cargados pasaron como un trueno mientras se preparaban las bicicletas y el entrenador hablaba con las mujeres. La estimada fotógrafa afgana y mi amiga Farzana Wahidy se unían al equipo para documentar su próximo libro sobre mujeres afganas, un proyecto en el que ha estado trabajando durante varios años.

Al igual que en los entrenamientos anteriores con el equipo, fue con gran aprensión que los vimos salir a la carretera. Los hombres miraban a las niñas desde todas las direcciones, los autos tocaban la bocina, los camiones se desviaban entre sí en el típico caos afgano. Las chicas parecían tan vulnerables sobre sus delgados neumáticos entrando en la refriega. El polvo se arremolinó y las ráfagas de viento los desafiaron a mantenerse firmes. Todos sentimos una gran responsabilidad mientras pedaleaban.

Es hora de una revisión interna: no estaban haciendo esto por nosotros. Este era su campo de entrenamiento, y para ellos, estos riesgos eran los que enfrentaban en cada viaje. Pero todavía nos puso nerviosos. Con un gran trago, nos subimos al auto para que Sarah y Farzana pudieran filmar el viaje.

Como para agregar un elemento más de riesgo a un viaje que ya estaba cargado de riesgos, Sarah iba a salir disparada por la parte trasera abierta del Corolla hatchback. Me arrodillé hacia atrás para envolver mis brazos alrededor de su cintura y mantenerla adentro, deseando haber pensado en traer algunas correas o bungees. Confiando en nuestro firme conductor, Mohammad, me agarré fuerte, Sarah filmó, el polvo se arremolinó cada vez que los camiones pasaban en la dirección opuesta, y mantuvimos una comunicación constante con Najibullah y Mohammad, mientras Farzana salía disparada por la ventana lateral.

Después de 30 km aproximadamente, nos desviamos por una carretera lateral que volvía a las montañas. Estaba vacío y todos, incluso las chicas, respiramos aliviados. Pasamos varias horas filmando en relativa paz, y el equipo se detuvo para tomas específicas que no pudimos obtener desde un automóvil en movimiento. Durante un descanso para tomar agua, las chicas se sentaron y el entrenador me desafió a una carrera corta. No había planeado montar este viaje, así que llevaba unos vaqueros rotos debajo de mi falda larga y mi túnica y mis fiables zuecos Dansko, pero siempre estoy dispuesto a dar un paseo. Como estábamos aislados de la carretera principal, no me preocupé por mi velo o casco y agarré la bicicleta de Massouma mientras descansaba. Afortunadamente, estoy acostumbrado a estar parado en mi velocidad única en casa, porque cuando me senté, mis rodillas estaban casi en mis axilas, el asiento estaba muy bajo. Me puse de pie y pude avanzar fácilmente, alcanzando al entrenador para su obvia sorpresa.

Una hora más tarde, Sarah quería acercarse a las montañas y buscar un tiro. Cuando lo señalamos, el equipo cansado se subió al auto para conducir cuesta arriba. Agarré la bicicleta del entrenador, donada anteriormente en el viaje por el "mecánico" de nuestro equipo, Ky.

"Está bien, Shannon, ¿corremos?" preguntó con una sonrisa.

¡Uh, diablos, sí! Nazifa rechazó el viaje en automóvil y se unió a nosotros, cabalgando fuerte a pesar de su pequeño tamaño. Incluso Sarah y Najib se subieron a las bicicletas mientras reuníamos el "equipo B". Los cuatro cabalgamos directamente hacia las colinas, mientras Mohammad conducía al equipo por delante de nosotros. Luché por mantener mis pies en los pedales de velocidad en mis zuecos, pero felizmente salí de la silla detrás del entrenador. Nazifa estaba justo detrás, pero empezaba a cansarse con el calor, ya que llevaba un par de horas montando. Mirando hacia atrás, Sarah y Najib estaban un poco atrás, y finalmente me volví para mirar cerca de la parte superior y ver la pequeña figura de Najib en la distancia, caminando en su bicicleta.

El entrenador y yo nos detuvimos en la parte superior y bajamos para animar a Sarah y Nazifa, que necesitaban agua, y para aprender a cambiar de marcha. Lentamente se estaba abriendo camino en su anillo más pequeño. Sin querer, me di cuenta. Me volví y, riendo, señalé a Najib y le pedí a Mohammad que fuera a recogerlo y le ahorrara un largo y caluroso paseo. Mientras tanto, el entrenador y yo nos sentamos a descansar y le enseñé a golpear los puños.

Sarah continuó su exploración y decidió que nuestro disparo final sería cerca del final de la carretera, donde un grupo de casas de barro en su mayoría destruidas se encontraba en un campo. Le dije al entrenador que podía conducir con Sarah en el auto, y le robé su bicicleta con una sonrisa para poder escabullirme un rato fuera de cámara con las chicas. Esto es lo que más me preocupa cuando las chicas pedalean, los descensos: sus bicicletas tienen poca o ninguna potencia de frenado.

Massouma, uno de los jinetes más nuevos y menos calificados, tiende de manera preocupante a alcanzar una velocidad manejable y luego arrastra los pies. Eso podría explicar por qué montaba con un yeso en una mano. Hay una gran cantidad de cosas que estas chicas necesitan, y las habilidades básicas de manejo, bicicletas de acero con buenos frenos y lecciones de cambio están en la parte superior de la lista. Coraje, lo tienen. Determinación también. Unas pocas jaulas de agua tampoco estarían mal, por lo que no tienen que esperar a que el entrenador detenga su automóvil y entregue botellas de agua de plástico.

Independientemente de su falta de poder de frenado, las chicas no se contuvieron: iban tan rápido como me atrevía sin casco y navegamos hacia abajo, con el viento en la cara, sonriendo y riendo. Fue la primera vez en los cuatro años de montar a caballo en Afganistán que tuve la oportunidad de montar con chicas.

Como dijo la parlamentaria y activista afgana Fawzia Koofi en nuestra última entrevista del viaje, “Ha llegado el momento de dejar de referirse a las mujeres afganas como 'mujeres afganas pobres', eso no cambia nada. Es hora de empezar a llamarlas 'mujeres afganas fuertes'. Porque esa es la única forma de cambiar la percepción de las mujeres afganas y animarlas a tener éxito ".

Estas chicas están pedaleando una revolución, simplemente no se dan cuenta, ¡porque están demasiado ocupadas divirtiéndose!

Ver el vídeo: I GP Ciudad de Eibar de ciclismo femenino (Septiembre 2020).