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Por qué los estadounidenses nunca se llaman a sí mismos simplemente "estadounidenses"

Por qué los estadounidenses nunca se llaman a sí mismos simplemente

Estaba en un pub de Londres y, siendo estadounidense, no podía identificar el acento del tipo.

"¿De donde eres?" Yo pregunté.

"Dublín", dijo.

"¡Ah!" Dije: "¡Yo también soy irlandés!"

Me dedicó una sonrisa cansada y dijo: "Me suenas bastante americano. ¿Por qué todos los estadounidenses dicen que son irlandeses a pesar de que nunca han estado en Irlanda? "

“Algunos de mis tatarabuelos eran irlandeses. En realidad soy más como un 37,5% irlandés ”, dije. Y como un cuarto de alemán, un cuarto de escocés, un decimosexto holandés y un decimosexto francés.

"Se te permite decir que eres estadounidense, hombre".

Está bien, bastante justo. Un irlandés de verdad habría sabido que hablaba con acento irlandés. Y tal vez supiera más sobre Irlanda de lo que aprendió en un recorrido a pie de dos horas por Dublín y El viento que sacude la cebada. Pero soy irlandesa, maldita sea. Mi mamá nos preparaba carne en conserva y repollo en St. Patty's cuando éramos pequeños, y mi abuelo cantaba "Galway Bay" cada vez que tomaba una copa o dos. Él nunca había estado en Irlanda, pero el patrimonio estaba allí. ¿Qué es el patrimonio nacional sino la memorización de letras?

Los europeos tienen dificultades con los estadounidenses que dicen que son "de" su país, y luego brindan desgloses genealógicos complejos de qué ancestro olvidado durante mucho tiempo vivió realmente allí. La frustración es que, en lugar de conocer a un pariente real que realmente pueda hablar contigo sobre tu herencia compartida y tu patria, estás recibiendo a una bubba alimentada con maíz que come hamburguesas, mira béisbol y te habla de su árbol genealógico. Es como verse obligado a ver una presentación de diapositivas sin ninguna de las imágenes.

Pero no vamos a dejar de hacerlo pronto. La narrativa estadounidense oficial es que somos un "crisol de culturas" de diversas culturas, que se unen y se asimilan en una sola cultura estadounidense, pero eso nunca ha sido totalmente exacto. Probablemente estemos mucho más cerca de un "estofado grueso", como dijo una vez Philip Glass (de hecho, encontré un artículo que decía que somos más un vindaloo). Básicamente, todos estamos en la misma olla, pero nunca nos hemos asimilado por completo.

Un mapa reciente demostró cómo los estadounidenses han formado focos culturales basados ​​en su idioma y origen étnico originales, al mostrar los idiomas más comunes que se hablan detrás del inglés y el español por estado:

Como sugiere mi apellido, soy de ascendencia alemana patrilinealmente y crecí en Cincinnati, Ohio, que tiene tantos inmigrantes alemanes que un viejo canal que solía atravesar la ciudad fue apodado el Rin. Para ser justos, mi familia nunca habló alemán y no conozco a nadie que lo hiciera, pero siguen existiendo sombras de la antigua cultura alemana de la ciudad. Hay muchas salchichas y chucrut en Cincinnati, todavía hay túneles debajo de las calles donde solían almacenar barriles de cerveza, y lanzamos el Oktoberfest más grande del país, aunque lo hemos pervertido un poco al poner mucho más énfasis del necesario. en el Chicken Dance.

Desde fuera, es fácil descartar la obsesión de Estados Unidos con nuestra herencia dividida con guiones como tonta o innecesaria, pero "estadounidense" no es una herencia de la misma manera que "alemán", "irlandés", "japonés" o "persa". son. Estados Unidos ha hecho un trabajo decente al crear su propia cultura estadounidense distintiva. Tenemos ideales algo comunes, tenemos nuestros propios deportes, música y cultura, y tenemos una historia algo común. Incluso las partes de nuestra historia que no son compartidos se convierten de alguna manera en parte de nuestra identidad, para eso es toda la idea del "crisol de culturas".

Pero para ser estadounidense, tienes que hacer algo que la gente de otros países nunca ha tenido que hacer: tienes que descubrir cómo encajas en Estados Unidos. Y eso puede resultar difícil. Si no está de acuerdo con las creencias políticas estadounidenses dominantes, se está perdiendo un componente importante de esa herencia estadounidense. Si vienes de uno de los muchos grupos que han sido marginados por esa historia estadounidense compartida, ya sea por tu género, clase, etnia, color de piel u orientación sexual, puede ser difícil ver cómo encajas en Estados Unidos. Y si no se suscribe a la vida religiosa protestante estadounidense más convencional, puede parecer que no lo está bastante Americano.

Lo fácil de hacer es volver a la herencia de sus antepasados, en lugar de intentar forzarse en una cultura que no parece encajar.

Para mí, tiendo a pensar en mí mismo como estadounidense. Pero cuando fui a Irlanda por un par de días con mi hermana pequeña, recuerdo un momento más claro que todos los demás. Mientras caminaba hacia el mostrador de inmigración, un antiguo agente de aduanas tomó mi pasaporte, lo abrió y miró mi segundo nombre:

"¿Donovan?" él dijo: "Parece que tienes algo de irlandés en sí".

"Sí", dije, "pero hace unos 150 años".

Pasó a una página abierta, la selló y dijo: "Bienvenido a casa, muchacho".

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