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Safari ártico: 13 imágenes de la tierra de los osos polares

Safari ártico: 13 imágenes de la tierra de los osos polares

NOTA DEL EDITOR: Como parte de nuestra campaña Explore Canada Like a Local, copatrocinamos un concurso mediante el cual un fotoperiodista recibió un viaje gratis para realizar una asignación hasta el Ártico. El fotógrafo de viajes Bill Drumm nos llamó la atención por su progreso en la fotografía de vida silvestre, y este tweet:

    Los osos polares más grandes miden 12 pies de alto y pesan 2,200 libras. O 2,365 libras después de comerse a un fotógrafo. bit.ly/Q2A19z #ExploreCanada.

Junto con Frontiers North Adventures, Travel Manitoba y ExploreCanada, enviamos a Bill a Churchill, Manitoba, en un viaje para encontrar y fotografiar a los depredadores terrestres más grandes del mundo. Bill señaló después: "La oportunidad de fotografiarlos y filmarlos fue indescriptible, dándome una conexión con el Ártico que nunca antes había sentido, pero que ahora llevo conmigo siempre". El siguiente ensayo fotográfico está tomado de ese viaje.

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Una trampa para osos cerca de Churchill, Manitoba, Canadá. Estas trampas están cebadas con cadáveres de focas y se colocan estratégicamente alrededor de la pequeña ciudad para atrapar a los osos curiosos. Churchill es una ciudad de menos de mil habitantes y se encuentra cerca de la mayor concentración de osos polares del planeta. Cualquier oso que quede atrapado es llevado a la cárcel de osos polares, una instalación de detención donde los osos se mantienen temporalmente, antes de ser trasladados en avión fuera de la ciudad y a lo profundo de la tundra.

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El cachorro de perro de trineo más lindo y más pequeño de Churchill, en su cadena fuera de una tienda en la ciudad. Durante cientos de años, los trineos tirados por perros fueron el principal medio de transporte en el Ártico durante los largos inviernos. Hoy en día, los trineos tirados por perros se utilizan principalmente como atracción turística en Churchill. La economía local alguna vez fue impulsada por la exportación y el comercio de granos, pero hoy el turismo genera más dólares que el comercio.

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Tundra Buggy # 13, operado por Frontiers North Adventures, en la estación de Churchill. Los buggies de la tundra son vehículos grandes parecidos a un autobús con neumáticos de camión monstruo que cruzan la tundra como si nada. Hay una chimenea en la parte trasera del autobús y una gran plataforma de observación en la parte trasera. Es la forma más segura de ver de cerca a los osos polares salvajes hambrientos. Nuestro conductor de buggy era JP McCarthy, un tipo relajado que usa gorras de béisbol de pico recto y opera recorridos de heli-esquí cuando no está buscando osos polares. Fue muy gracioso, y encontramos osos inmediatamente en nuestro primer día de safari de osos polares.

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Justo cuando el sol comenzaba a resquebrajarse en el horizonte, encontramos nuestro primer oso polar. Diez minutos después del recorrido nos encontramos con este tipo, que acababa de despertarse después de una noche fría acurrucada en la tundra. Los osos polares se reúnen en grandes cantidades a lo largo de la Bahía de Hudson mientras esperan que regrese el hielo marino para poder cazar.

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Un grupo de turistas fotografía a un oso polar macho agresivo al que llamamos Scar, mientras se lanza hacia el buggy de la tundra. Scar trató repetidamente de subirse al vehículo, incluso poniéndose de puntillas para conseguir un pedazo de nosotros. Estos grandes vehículos permiten una vista increíble de los depredadores terrestres más grandes de la Tierra.

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Scar se subió al buggy y se acercó mucho a mi cámara y mis dedos preciosos. Eche un vistazo a este video para ver qué tan cerca estaba, en un momento a solo unos centímetros de mi GoPro.

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Scar se alimenta de un cadáver de pájaro momificado que hurgó en la tundra. Los osos polares ayunan durante meses mientras esperan que el hielo regrese a la bahía de Hudson. Los animales grandes necesitan focas ricas en grasa para su sustento, y en tierra simplemente no hay nada para comer, salvo la carroña ocasional. Esto es lo que puede hacer que los osos polares sean peligrosos; literalmente se mueren de hambre mientras se congregan cerca de la ciudad de Churchill. Justo después de nuestro viaje, un hombre y una mujer fueron atacados por un oso en el centro de la ciudad. La gente aquí aprende a estar siempre alerta contra los osos, pero los encuentros ocasionales son inevitables.

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Después de comerse el cadáver del pájaro, Scar se sintió bastante satisfecho de sí mismo y sonrió antes de quedarse dormido. Esta era probablemente la única comida que el oso habría tenido durante mucho tiempo, y lo disfrutó.

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Pero aún así, el hambre de un oso nunca se sacia, especialmente de una gallina de caza vieja y rancia. Así que Scar decidió hacer todo lo posible para acceder a la cocina dentro de este albergue de buggy tundra donde nos estábamos quedando. Logró meter la cabeza en la cocina, sorprendiendo al chef a las 5 de la mañana una mañana. Para un animal de 1,000 libras, los osos polares pueden ser sigilosos.

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Scar se sacude la nevada reciente de su abrigo, temprano en la mañana en nuestro último día de la gira con Frontiers North. Durante nuestro recorrido vimos todas las estaciones en tres días. El primer día fue cálido y soleado, el segundo progresivamente más oscuro y frío, y el tercero una tormenta de nieve. Si eres un oso polar, todo lo que hay que hacer durante una tormenta es agacharte y esperar. Cuanto más nieve y frío hace, más pronto regresan el hielo y las cenas.

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Pero por ahora Scar debe esperar, buscando comida en la tundra eterna hasta que el hielo regrese de nuevo.

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Ver el vídeo: Documental. Osos polares Homenaje a las madres del mundo animal 217 (Septiembre 2020).