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¿Qué se necesitó para obtener esta fotografía?

¿Qué se necesitó para obtener esta fotografía?

Esta es una fotografía que tomé cerca de la cima de un paso del Himalaya que atravesaba los valles de Parvati-Pin en el norte de la India, en mis primeros viajes al país en 2009. La altitud de este cruce era de unos humildes 15.000 pies.

Trabajé como porteador para un guía de trekking francés con sede en el pueblo de Vashisht, Manali, Himachal Pradesh, y me pagaban 200 rupias (4 dólares) por día para llevar unos 45 kilos (90 libras) de equipo, incluidas estufas de queroseno y equipo de campamento, para atender a un grupo de cuatro turistas canadienses. Caminamos 10 días, cruzando desde una región montañosa templada hasta una zona muy seca y desolada donde muchos refugiados tibetanos han establecido sus hogares. Era muy parecido a cruzar las Cascadas a pie, solo para encontrarse con montañas aún más enormes al otro lado.

Cocinaba para cuatro personas al final de cada día. Comidas realmente buenas. Solo comí arroz y lentejas con mis amigos nepaleses que habían sido contratados como porteadores para esta caminata y me invitaron como décimo miembro del equipo de trabajadores para transportar suministros. Ese era su medio de vida difícil: trabajar por un par de dólares al día para llevar los suministros necesarios para la recreación de los huéspedes que pagaron más de $ 500 para disfrutar temporalmente de ellos mismos y del paisaje. Las ganancias fueron principalmente para la guía de trekking, una mujer francesa que no hacía nada más que caminar en línea recta y gritar órdenes al principio y al final de cada día. Su pasión por empujar a todos nos permitió a todos ser los primeros en cruzar el paso ese año.

La experiencia, de solo 10 días, fue la más difícil en la que me he embarcado en mi vida. Fue impulsado por una especie de necesidad empática de identificarme con los trabajadores nepaleses con los que me sentaba todos los días en el pueblo. Quería comprender su perspectiva de la vida como migrantes que viven lejos de sus hogares y familias. La rupia india es fuerte frente a la rupia nepalí, como el dólar es fuerte en comparación con el peso, lo que invita a los extranjeros a cruzar la frontera para trabajar y enviar las ganancias a sus pueblos.

Me pagarían y me tratarían como si fuera un nepalí. Misma paga, misma comida, misma carpa.

Originalmente, solo quería lucir un par de correas que vi que usaban para transportar cargas arriba y abajo del pueblo, pero me dijeron que no era un trabajo para mí. Seguí insistiendo, sentándome con ellos todas las mañanas, bebiendo chai y fumando bidis, y estudié tanto hindi como pude para comunicarles pensamientos cada vez más profundos. Finalmente, me mudé con un par de becarios nepalíes. Compartían una pequeña zona de estar en la aldea de Dhungri. Lo llamo sala de estar porque no había cocina, ni baño, ni electricidad. Era solo una habitación con paredes de piedra donde las mantas estaban extendidas por el suelo y los hombres dormían unos contra otros como cerillas. La estufa de queroseno se encendía y toda la habitación se llenaba de humo antes de calentarse lo suficiente como para poner el cuenco de arroz.

Supongo que en términos del primer mundo, estaba justo en medio de la pobreza de las “naciones en desarrollo”. Lo que sea que eso signifique. Sin embargo, no me di cuenta activamente de eso sobre ellos, y no parecían notar que yo era diferente a ellos. Su naturaleza humilde me atrajo hacia ellos. Su felicidad a pesar de sus condiciones de vida. Su invisibilidad como personas trabajadoras en medio de una cultura extranjera predominante en un paraíso turístico invadido. Decidieron cuidarme. Me convertí en su alumno. Me recuerda la cita de Steinbeck Uvas de la ira:

Si está en problemas, herido o necesita, acuda a los pobres. Son los únicos que ayudarán, los únicos.

Unos días después de que comencé a vivir con estos hombres, uno de sus primos, que vivía en el pueblo, a pocos kilómetros de la carretera, vino y se enteró de mi búsqueda. Era un hombre nepalí que hablaba un poco de inglés. Hablamos en dos idiomas para comunicar una sola idea. Fue un proceso increíble y paciente. Me dijo que en unos días saldría un grupo de excursionistas y me invitó a trabajar con ellos como “coolie”, un porteador. Me dijo lo que supondría el viaje, 10 días de arduo trekking por un paisaje insondablemente accidentado pero pintoresco, y que me pagarían y me tratarían como si fuera un nepalí. Misma paga, misma comida, misma carpa.

Reuní mis cosas y me preparé para embarcarme en las montañas más altas del mundo.

Al irme, rápidamente me sentí humilde. Llevar tanto peso como una persona que tenía solo 19 años en este momento y una distancia tan larga rápidamente se sintió imposible. Cada paso hacia adelante por el terreno empinado fue un proceso muy consciente. No estaba preparado en absoluto para lo desalentadoras que eran estas montañas. Yo era alto y larguirucho, los nepalíes eran bajos y robustos. Construido para las montañas.

Rápidamente me di cuenta de cómo ciertos privilegios operaban en la sociedad. Después de todo, el final del día trajo descanso a los turistas bien financiados que buscaban un desafío por divertirse. Para mí, mi responsabilidad después de un largo día de transporte de equipo consistía en prepararles las tiendas de campaña de los turistas, cocinar sus deliciosas comidas y luego limpiar antes de ir a la cama. Nunca hubo un momento de descanso para mí, ni para los hombres nepaleses que trabajaron incansablemente a su servicio durante todo el viaje. Por la noche, cada uno de los invitados dormía cómodamente en su propia carpa que llevábamos para ellos. Iba a la única tienda que nos alojaba a los 10 trabajadores para comer un plato sencillo de arroz y lentejas condimentadas antes de dormir.

Todavía tenía un privilegio definido, por supuesto. Me inscribí y me ofrecí como voluntario para sufrir. No tenía que ganar 4 dólares al día para sobrevivir.

Aún así, realmente comencé a identificarme con los trabajadores nepalíes, especialmente cuando la guía comenzó a tratarme como si fuera algo más bajo que un cliente que paga ... algo así como "ellos". Sentí pena por lo mucho que tuvieron que sacrificar y soportar mientras otros podían vivir con tanto placer y comodidad, solo porque tenían más papel en sus bolsillos. Les pregunté sobre sus condiciones de vida, sus familias, sus hijos, su forma de vida. Rápidamente comencé a resentirme con los invitados. Durante todo el día estuvieron muy por delante de nosotros en su propio tour privado, mientras que el resto de nosotros nos quedamos atrás cargando la gravedad de su equipaje. Fue una experiencia humillante. Una experiencia que estos hombres tuvieron que pasar año tras año tras año, sin llegar a conocer a aquellos a quienes servían.

Pensé que iba a morir. Probablemente la primera vez que sentí íntimamente ese inminente destino.

Los peores momentos fueron hacia el final del viaje, cruzando un glaciar. El guía había empacado raquetas de nieve y equipo de seguridad solo para los clientes que pagaban. Los hombres nepaleses, siendo pobres, y yo, siendo tonto, habíamos llegado hasta la cima de la cordillera del Himalaya con chappals (sandalias) o mukluks de goma. En este punto, un resbalón en el glaciar haría que uno saliera disparado de la cara de la montaña, en algunos lugares miles de pies hacia el fondo del valle. Pensé que iba a morir. Probablemente la primera vez que sentí íntimamente ese inminente destino. No hay forma de despedirse de la familia ni de nadie allí.

La foto en la parte superior de este artículo es en realidad justo después de que llegué a un lugar seguro donde ya no me sentía en peligro. Una especie de “Gracias. Voy a recordar todo lo que este viaje me ha enseñado para siempre ”momento. Recuerdo que en ese momento -un chico no mayor que yo- se puso a llorar por la presión que se nos había puesto a todos para que esto sucediera, los primeros cruzando el paso esa temporada. Era peligroso y sin el equipo adecuado, la cima era especialmente precaria. A menudo, paso a paso, atravesábamos la nieve y el hielo, con 100 libras en la espalda, y estábamos atrapados hasta el cuello sin poder salir sin ayuda. Fue frustrante y agotador. Todos estábamos corriendo, literalmente, a voluntad.

Me estremecí de debilidad. Me quitó hasta el último aliento y hasta la última lágrima de otro. Un chico fuerte, nada menos. Por supuesto, nada de esto fue presenciado por aquellos que se encontraban comparativamente entre los jóvenes viajeros más ricos de este planeta. Un microcosmos del mundo en el que vivimos. El sufrimiento, la explotación y la violencia se subcontratan, silencian y ocultan para que la sociedad civilizada pueda seguir viviendo sin cesar en la tierra de la fantasía. "¡Qué viaje tan maravilloso!" ellos exclamarían.

No menos, la vista desde la cima del mundo, viendo el Asia central y el Tíbet, fue una de las vistas más majestuosas y hermosas sensaciones que he tenido. Lo habíamos hecho juntos y solo con el aliento y la ayuda de los demás. Fumamos unos bidis antes de descender al valle de Spiti. Pero antes de irme me quedé allí abrazando a esos hombres bajo las banderas de oración.

Ver el vídeo: Exponer correctamente en fotografía: Derechear histograma (Septiembre 2020).