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Lea este libro: Taipei

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HACE DOS AÑOS, me encontré con una historia de Tao Lin en VICIO titulado Historia de la relación. Aunque había estado siguiendo y disfrutando la escritura de Tao durante varios años, este nuevo trabajo se sintió como un salto en su progresión, casi como un surfista que se cambió a una tabla diferente y ahora podría llegar a nuevos lugares en una ola.

Publicado el mes pasado por Vintage, Taipei, El séptimo libro de Tao Lin, es esencialmente la continuación de esta historia y el primer libro que recomendaría a las personas que quieran leer una novela de siguiente nivel, algo parecido al periodismo de la era espacial.

La historia sigue al escritor de 26 años "Paul" a través de escenas artísticas y literarias de Nueva York y viajes para visitar a su familia en Taipei, todo en una especie de anti-misión impulsada por psilocibina, Adderall, MDMA y Xanax. Hay muchas fiestas y travesuras, episodios psicodélicos en Whole Foods, una boda en Las Vegas; Paul no es reacio a robar en tiendas o cerrar fiestas de baile ocasionales cambiando la música a "Today" de Smashing Pumpkins.

En muchos sentidos, la trama se siente repetitiva y tediosa, casi una subestructura para la acción real de Taipei, que es la lucha minuto a minuto del narrador por ubicarse a sí mismo. Ya sea que esté procesando recuerdos de la infancia de los suburbios de Florida o literalmente tratando de salir de un sofá extraño, Paul está auditando continuamente su entorno (y yuxtaponiendo recuerdos, ideas o asociaciones) casi como si acabara de despertar allí en ese momento particular de su vida. y debe dar sentido a los alrededores.

El trabajo de Tao Lin siempre ha explorado estos sentimientos y temas de disonancia cognitiva y despersonalización, pero mientras que sus dos libros anteriores: Richard Yates y Robo en tiendas de American Apparel - los transmitió a través de un estilo minimalista, al estilo de Raymond Carver, Taipei se entreteje con pasajes largos e hipnóticos que anidan cláusulas dentro de cláusulas, como si el narrador se sintiera abrumado por el número infinito de contingencias representadas en cada segundo que pasa. En estas notas de gracia, algunas de las cuales me encontré releyendo varias veces para disfrutarlas, Taipei nos recuerda que si bien los eventos pueden "definir" la vida de uno, nuestra existencia diaria es principalmente una corriente de cognición, una serie de momentos introspectivos.

Otro mundo

Uno de los aspectos más innovadores de Taipei Así es como comunica un sentido de lugar, no a través de descripciones tradicionalmente exuberantes o épicas, sino a través de la estructuración y el impulso de las escenas. Paul y sus amigos caminan constantemente por diferentes puertas, entrando y saliendo de fiestas, galerías, restaurantes mexicanos; siempre están parados frente a ciertos edificios o paradas de metro o en los tejados. Sin nunca “describir” abiertamente Nueva York, estos referentes constantes capturan la sensación de estar en la ciudad, y la forma en que siempre (al menos me parece a mí) estás caminando por otra puerta hacia otro espacio confinado, a menudo incongruente.

En el "otro mundo" de hoy, hay algo que se siente a veces binario o disociativo sobre la forma en que viajamos, la forma en que literalmente nos movemos a través de lugares mientras seguimos nuestros propios movimientos a través de Google Maps y GPS. Taipei es el primer libro que leí que clava esto. Ya sea observando el "municipio distante del tablero iluminado de la camioneta" o teniendo realizaciones en toda regla ("Tumbado boca arriba, en su colchón, pensó con incertidumbre que había escrito libros para decirle a la gente cómo llegar a él, para describir la geografía particular del área del otro mundo en el que había estado aislado ”), Paul experimenta el mundo casi como una vista explosionada o una sección transversal, con cada plano o capa diferente como una distracción potencial, (des) comodidad o posibilidad de investigación.

La "quinta temporada"

También está la cuestión de Taipei en sí, la "quinta temporada", como la describe Paul. La vida en Taipei y lo que esto representa para Paul, en particular la posibilidad de mudarme allí, fue el tema más resonante del libro para mí, así como el que me encontré esperando algo más:

Para Paul, que se había alojado principalmente en el apartamento del piso dieciséis de su tío en visitas anteriores, el murmullo vagamente tropical consumado de Taipei, a través de la puerta mosquitera del balcón del piso catorce de sus padres, le había sonado de inmediato y claramente familiar. El rugido amortiguado del tráfico, vagamente adornado con pitidos y bocinazos y motores de motocicletas y el tintineo ocasional, en bucle, con efecto Doppler o un mensaje pregrabado de un vehículo comercial o político, había sido lo suficientemente mnemónico, recordándole a Paul del 10 al 15 por ciento de su vida en el lado opuesto de la Tierra con un elenco recurrente de personajes y sin escuela y un idioma, cultura y población diferentes, casi fantásticamente diferente al otro 85 a 90 por ciento, para que él crea, en algún nivel, que si existiera un lugar donde podría ir a revolver un impulso inicial - para desactivar un entorno implementado antes del nacimiento o interrumpir la formación fuera de control de una cosmovisión incomprensible - y permitir que ocurra una especie de asentamiento, estaría aquí.

En este punto de la novela, Paul y su joven esposa Erin se han casado recientemente, tuvieron su primera "pelea contra las drogas" y están volando a Taipei como regalo de bodas de los padres de Paul. Me encontré deseando que ocurriera más de esta "confusión" / "interrupción" (que el narrador reconoce como posible), no necesariamente de una manera trascendental y transformadora, sino al menos como otro punto de entrada para comprender a los personajes más allá de la hiperactividad de Paul. vigilancia. Hay un sentido en todo Taipei (y todo el trabajo de Tao Lin) de control extremo, de sopesar todos los resultados posibles antes de actuar, y tal vez lo que quería era que las cosas salieran mal, como suele ocurrir en los viajes, de tal manera que lo obligue a perder ese control, para romper completamente, aunque sólo sea temporalmente.

Al final, sin embargo, creo que Tao Lin mantuvo Taipei un facsímil cercano de su propia vida personal, que es edificante a su manera. Aunque me doy cuenta de que es poco probable dibujar un paralelo, hay un elemento de los Beats, la forma en que catalogaron sus vidas a lo largo de las décadas, que veo en Tao y su círculo de amigos (Noah Cicero, Megan Boyle (Erin), Brandon Scott Gorrell , Sam Pink y otros), una ética de revelar de manera transparente las relaciones y el progreso de uno, que se siente inspiradora y refleja nuestro tiempo.

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