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El relato de un periodista del funeral de Mandela

El relato de un periodista del funeral de Mandela

CON LA MUERTE DE MANDELA, se suspendieron todos los arreglos laborales normales para los periodistas. Estaba lloviendo cuando me fui a su ciudad natal de Qunu, en las profundidades del Cabo Oriental de Sudáfrica, y asumí que los neumáticos nuevos y la suspensión de mi automóvil se manejarían en las carreteras tan bien como lo habían hecho siempre a lo largo de los años.

No estaba preocupado. Conocía estos caminos. En el tiempo que había estado estudiando periodismo, había explorado mi parte. Cruzando pueblo tras pueblo en mi camino hacia el norte, cada vez reducía la velocidad para echar un vistazo de pasada a cualquier cosa que pudiera fotografiar bien. Buena luz, símbolos, cualquier cosa interesante.

Mientras me acercaba a las colinas hacia Qunu, vi a una mujer que se había salido del camino resbaladizo en su todoterreno. Pero ella tuvo ayuda, así que no me detuve. Tenía que estar en algún lugar. No pensé en por qué su coche podría haber perdido el control.

Las señales de la carretera tenían esa flecha curva que advierte de los giros, que ahora eran más que aparentes, y un límite de velocidad reducido a 80 km / h. Sabía que las carreteras aquí no eran buenas, así que reduje la velocidad a 70 cuando tomé una pendiente ... y sentí que el auto comenzaba a deslizarse.

Corregido. Ha fallado. Corredizo. Frenos. En segundos había llegado a descansar en una alcantarilla de tormenta.

Cada vez que vuelvo al Cabo Oriental, parece que me quedo varado. Tengo la sensación de que está tratando de mantenerme allí.

Llamé con anticipación a un colega que ya estaba en Qunu y que vino a recogerme, y una vez que se hubo arreglado el remolque de mi vehículo, regresé a la gris y la lluvia. Norte a Qunu y el último funeral de Mandela.

Un pueblo bajo bloqueo

Casspirs como estos salpicaban el paisaje rural.

La presencia de seguridad en Qunu no tenía precedentes. Un oficial de policía me dijo que solo en Johannesburgo se habían reclutado 6.000 miembros del Servicio de Policía de Sudáfrica. Los vehículos blindados salpicaban el paisaje rural.

El ejército y la policía dificultaron que los periodistas se acercaran a la cúpula o al lugar del entierro, declarado lugar de seguridad nacional y, por lo tanto, ilegal fotografiar. La especulación entre los que estaban allí para cubrir el evento es que un medio de comunicación compró los derechos para fotografiar el funeral, y la designación de seguridad fue simplemente una forma conveniente de proteger su interés comercial.

Un par de días antes del funeral, los periodistas que habían alquilado casas en el pueblo, no lejos de la casa de Mandela y del cementerio, fueron desalojados por la policía, que les dijo que eran una amenaza para la seguridad.

Oferta y demanda

Gloria Ngcibitshana alquila habitaciones a periodistas.

La lucha por el alojamiento de los miembros de la prensa internacional fue absurda. Cientos de periodistas irrumpieron en la pequeña aldea, y la policía y el ejército se lo tragaron a la prensa.

UNA rondawel (choza de paja) sin agua corriente, una cama doble para dos (ya sea que sea pareja o no) y un lavabo para lavarse se alquila por $ 50-80 por noche. Para aquellos que tenían duchas podían esperar $ 200 por noche en el mejor de los casos. Los lugareños convirtieron con entusiasmo cualquier espacio que pudieron en algo que pudiera acomodar a los invitados, echando a sus hijos de sus habitaciones y arrojándolos a los pisos para aprovechar al máximo la oportunidad en esta parte del país que de otro modo tendría problemas de liquidez.

Gloria Ngcibitshana vivía a un kilómetro de la casa de Mandela y había preparado dos habitaciones a un precio de 80 dólares por persona. Mi habitación para pasar la noche claramente pertenecía a su hijo. Había herramientas y un póster de fútbol en la pared, con alguna chaqueta en el armario abierto. Los cables desnudos conectaban un cable de extensión desde otra parte a un enchufe múltiple. No hubo interruptores. La electricidad proviene de una caja municipal y los cables de extensión atraviesan la casa y, a menudo, a los vecinos si es necesario. Para apagar la luz, debe arriesgarse a electrocutarse, algo que ocurre regularmente en hogares como estos, y desenchufar el adaptador evitando los cables desnudos.

Un sueño aplazado

Lungiso (apellido oculto) enarbola una bandera sudafricana en un poste cerca de su casa.

Quienes viven en el Cabo Oriental le dirán lo malas que pueden ser las condiciones en algunas partes de la provincia. Tiene el presupuesto de infraestructura más bajo de todas las provincias del país, y su alta proporción de medios de vida rurales es testimonio de ello. Las aldeas aquí sobreviven de la agricultura de subsistencia y el pastoreo, y posiblemente uno o dos miembros de la familia lleguen a Mthatha para encontrar un trabajo básico y servil. Otros viajan tan lejos como Johannesburgo o Ciudad del Cabo para ganarse la vida. La idea, al igual que cualquier sistema de trabajadores migrantes, es enviar dinero a su familia para su supervivencia, aunque no siempre se obtiene la recompensa por buscar pastos más verdes.

A pesar de no haber sido invitados al funeral, y por lo tanto prohibido acercarse a ninguno de los lugares principales, muchos lugareños se levantaron al día siguiente, ansiosos por presentar todo el respeto que pudieran a Mandela, alineados a la orilla de la carretera para ver la procesión que llevaría su cuerpo al interior. Qunu para el entierro.

Pero las cosas llegaron tarde. Un grupo de hombres xhosa permaneció durante horas esperando la procesión, que se suponía que iba a suceder a las 11 a.m., y en realidad solo se abrió paso alrededor de las 2 p.m.

Solo se permitió asistir al entierro a 600 lugareños, y estos eran predominantemente familiares y familiares de los Mandela, además de líderes y ancianos de la aldea. Tradicionalmente, tal funeral sería un evento abierto, donde las personas podían entrar durante el día para presentar sus últimos respetos, independientemente de cómo estuvieran conectados con el difunto. Los residentes de Qunu lo notaron.

Camino a casa

Un joven filma la procesión fúnebre en su teléfono.

El funeral terminó y Brenton y yo nos dirigimos de regreso a la capital provincial de Mthatha, tratando de evitar el tráfico.

Nos detuvimos a tomar un café barato y, en una barrera fronteriza en el límite de Qunu, nos detuvimos a un lado y debatimos pasar. De este lado podríamos movernos libremente y disparar. Por otro, casa, nuestro hotel, archivo y descanso.

Nos sentamos en el coche durante unos minutos, pero no quedaba nada para disparar. Todo había terminado. Solo nosotros aferrándonos a ese sentimiento de estar donde pasaba la historia, y no querer irnos.

Esa noche fue pizza e intercambio de historias con los otros fotógrafos. A la mañana siguiente, madrugar, desayunar una manzana y volver a casa más lento y calculado. Si el Cabo Oriental estaba tratando de aferrarse a mí, estaba demasiado cansado para extender la mano. Es la mente, probablemente, en otra parte.

Ver el vídeo: Cobertura Mandela: apartheid contra Cuba y amnesia histórica en funeral del periodismo español (Septiembre 2020).