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Por qué la observación de aves es más genial de lo que piensas

Por qué la observación de aves es más genial de lo que piensas

Cuando piensas en un observador de aves, probablemente estés pensando en la abuela mirando por la ventana trasera al arrendajo azul que viene a su comedero para pájaros, o quizás en un grupo de hombres de mediana edad que deambulan por el parque local con sus chalecos.

Piénselo de nuevo: hay millones de observadores de aves de todos los ámbitos de la vida y están mirando por todas partes, desde el patio trasero hasta los confines de la tierra. He pasado la última década viajando sin parar por todo el mundo en busca de pájaros, y estas son algunas de las cosas que he aprendido en el camino.

Las aves son infinitamente diversas y emocionantes.

Hay más de 10,000 especies de aves y contando: cada año se describen nuevas especies. Desde que emergieron de las filas de los dinosaurios, las aves han proliferado y ahora se pueden encontrar en casi todos los ecosistemas. De hecho, las aves son los componentes de la fauna más fácilmente observables en la mayoría de los lugares de la tierra.

La asombrosa variedad de formas, tamaños y colores es prueba de su herencia genética a lo largo del largo camino de la evolución. Un día puedes estar arrastrándote a través de la maleza tropical, pasar horas tratando de vislumbrar un pájaro acechando, luego encontrarlo y sentir ese pulso de emoción que viene al saber que eres una de las pocas personas que alguna vez ha visto a esta especie. . Al día siguiente, es posible que esté mirando con la boca abierta y asombrado las escandalosas plumas de un ave del paraíso.

Y los pájaros pueden volar; Siempre hemos envidiado a los pájaros por su capacidad de vuelo. En los barcos de expedición en los que trabajo, he visto paralizado durante horas, incluso días, cómo un poderoso albatros errante navegaba sin esfuerzo a través de los violentos vendavales del Océano Austral mientras la mayoría de los habitantes del barco apenas podían mantenerse erguidos. Es difícil no sentir una oleada de emoción y envidia.

Si su objetivo es ver aves inusuales, se saldrá rápidamente de la ruta turística.

Todos los observadores de aves del mundo saben que la observación de aves es una gran excusa para viajar y experimentar lugares que de otro modo nunca hubiera visitado. Si desea ver mucho más allá de las especies más extendidas, rápidamente se encontrará fuera de la ruta turística en áreas donde pocas personas se aventuran.

Además de poder ver un aspecto diferente de la cultura local, encontrará que las áreas donde se encuentran las aves tienden a ser las mejores para ver también otros animales salvajes: mamíferos escurridizos, reptiles geniales e insectos, así como la naturaleza salvaje. Y los observadores de aves son buenos para compartir información, por lo que generalmente es fácil averiguar adónde ir y cómo llegar.

La observación de aves es una actividad social.

A veces es genial ir al desierto solo con la mochila y la tienda y salir días después. Pero gran parte del placer de la observación de aves se deriva de las experiencias compartidas con otros entusiastas. ¡Y hay muchos compañeros entusiastas!

Es un hecho que se cita a menudo que hay más de un millón de miembros de la Royal Society for the Protection of Birds en el Reino Unido, donde la observación de aves quizás se ha desarrollado más que en cualquier otro país. Las encuestas en los Estados Unidos muestran de manera rutinaria que alrededor de 1 de cada 5 estadounidenses al menos ocasionalmente observa aves. Si bien la mayoría de estas personas claramente no viajan por todo el mundo, ciertamente hay decenas, si no cientos de miles que sí lo están.

La observación de aves es una de las actividades al aire libre más populares del mundo y atrae a personas de casi todas las clases de edad y grupos sociales. Un grupo típico de observación de aves a menudo presentará una variedad aleatoria de personas que nunca se habrían asociado entre sí, pero que están unidas por su amor por la observación de aves. Encontrarás rápidamente a otros con quienes compartir tus hallazgos.

La observación de aves puede beneficiar los lugares que visita.

Hay muchos observadores de aves por ahí. Viajan mucho y gastan mucho dinero. Si se hace bien, el turismo de observación de aves tiene el potencial de beneficiar los hábitats donde se encuentran las aves y las personas y comunidades que viven en el área. Muchos parches de selva tropical se han salvado de la motosierra porque un flujo constante de observadores de aves hacia el bosque genera mucho más dinero del que jamás podría obtener talar el bosque. El bosque se salva, la comunidad se beneficia y los observadores de aves pueden ver a sus aves: todos ganan (excepto quizás las empresas madereras multinacionales). Del mismo modo, hay muchas historias de ex-cazadores de aves que se convirtieron en guías de aves que ahora se ganan la vida mostrando a los observadores de aves aves raras en lugar de atraparlas.

La observación de aves también ofrece un gran alcance para la ciencia ciudadana. Al informar sus avistamientos de especies raras o inusuales, puede aumentar el conocimiento de las poblaciones de aves y, con suerte, ayudar en su conservación. Incluso nuestra comprensión de las especies comunes puede mejorarse cuando los observadores de aves envían sus avistamientos. Un buen ejemplo es eBird de Cornell, un sitio web donde los observadores de aves pueden compartir sus avistamientos de aves desde cualquier parte del mundo. Según el líder del proyecto eBird Marshall Iliff, hay 110.000 contribuyentes que envían alrededor de 3,5 millones de observaciones por mes. Esa es una herramienta de conservación potencialmente poderosa.

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