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Cómo escapar de ti mismo

Cómo escapar de ti mismo

Tal vez soy un profesor de escritura de viajes extraño, porque siempre estoy asignando a mis alumnos textos que tradicionalmente no se consideran literatura de viajes. Se tratan de personas que viajan y de la forma en que estos afectan sus vidas. Pero rara vez contienen listas de lugares de interés vistos, hoteles o restaurantes visitados, regresos seguros a casa con abultadas maletas de recuerdos.

Un ejemplo es el ensayo histórico de Joan Didion "Adiós a todo eso", que presenta a una joven que viaja desde su casa en California para construir una nueva casa en Nueva York. Fracasa y decide volver a su tierra natal.

Mis alumnos invariablemente se enamoran de la pieza, en particular de su voz sabia, cínica e incluso lastimera. "Pero", siempre protesta alguien, "no es escritura de viajes".

Supongo que ciertas formas de viajar son viajes y otros viajes son simplemente, bueno, ¿movimiento? No estoy seguro. Pero para mí, "Adiós a todo eso" encaja claramente dentro de los límites del género, trazando los altibajos de la llegada de un joven a la gran ciudad, el tipo de migración que se ha vuelto bastante común en la era de Sex and the City y ahora Muchachas.

¿De qué se estaba despidiendo exactamente Didion?

Sin embargo, hay otro tema, entre muchos, que durante mucho tiempo me ha desconcertado sobre este ensayo magníficamente escrito pero tremendamente defectuoso, que releí recientemente ahora que me he mudado de la ciudad de Nueva York.

¿De qué se estaba despidiendo exactamente Didion?

El principal impulso de “Goodbye” es que Joan Didion llegó a Nueva York desde California con el sueño de convertirse en un pez gordo cultural. (Hice un movimiento similar, desde Detroit, Michigan, hace unos 16 años). En cambio, se da cuenta del vacío inherente en el glamour de un cierto estilo de vida urbana, la falsedad del mundo material y la primacía del espíritu. Y entonces ella regresa a casa. Adiós a Nueva York y todo eso.

De hecho, el viaje de vida real de Didion toma el camino opuesto. Dejó lo que veía como la escena social superficial de Nueva York por ... ¿ese modelo de profundidad filosófica e intelectual conocido como Hollywood? Y a medida que se convirtió en una escritora conocida, se codeó cada vez más con personajes famosos de lujo a los que menciona con frecuencia en sus obras posteriores, como sus célebres memorias. El año del pensamiento mágico.

Ser rico y exitoso en sí mismo no es un crimen, pero el hecho de que Didion no reconozca su estilo de vida privilegiado me hace preguntarme qué haría la Joan Didion de "Adiós" de la Joan Didion que finalmente regresó a Nueva York y actualmente ocupa un apartamento en el Tony Upper East Side.

Estos problemas están particularmente en mi mente mientras me adapto a mi nuevo hogar; me estremezco al escribir esta palabra, Washington, DC. Después de 16 años en la ciudad de Nueva York, me mudé aquí con mi esposo, que tiene un nuevo trabajo.

En las semanas previas a nuestra partida, traté de pensar en las cosas que no me gustaban de Nueva York: porteros presumidos, viajeros insistentes en el metro, los alquileres ridículos. Pero ahora, junto a la insularidad y el conservadurismo de una ciudad relativamente pequeña en Washington, Gotham brilla en la memoria como un Shangri-La.

Aquí, despojado de todo lo que me es familiar, encuentro que no hay ningún lugar donde esconderme.

Durante nuestro primer mes en la ciudad, luché por mantener mi cara feliz, estudiando asiduamente mapas de la ciudad, explorando diferentes vecindarios, inscribiéndome para trabajos voluntarios, enviando cartas de presentación para nuevos trabajos. Y luego, una noche, al final de una cena silenciosa en un restaurante, solté: "¡Odio estar aquí!" y rompió a llorar.

Con el tiempo, lo que me he dado cuenta, tanto de mis sentimientos de DC como del ensayo de Joan Didion, es que aquí me refería cuando dije: "¡Odio estar aquí!" no era el lugar físico donde estaba parado, sino el lugar emocional que he estado habitando en mi mente. Eso, creo, es también el "todo eso" al que Didion se estaba despidiendo en su ensayo. No Nueva York, sino su inocencia, sus endebles fantasías juveniles de lo que pensaba que significaba ser adulta.

El DC que odio no es mi nuevo código postal, sino un nuevo conjunto de fantasías que he adoptado recientemente, las que muchos de nosotros adoptamos a medida que nos acercamos a la mediana edad: sentir que no has logrado mucho en tu vida. vida (como si vivir en sí mismo no fuera importante), o que estás irremediablemente perdido (como si hubiera algún lugar para encontrar), o que estás desactualizado (como si las trampas de la vida moderna, ya sea que hablando de los televisores de la década de 1950 o Twitter de la década de 2000, han tenido algún valor inherente).

DC no creó estas ansiedades, pero mi cómoda rutina neoyorquina me permitió disimularlas. Aquí, despojado de todo lo que me es familiar, encuentro que no hay ningún lugar donde esconderme.

Por eso, estoy publicando estos sentimientos de fracaso, pérdida, depresión y confusión en este ensayo, con la esperanza de que, al compartirlos, también los dejo ir.

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