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Entrevista a Steve Duncan, Urban Explorer

Entrevista a Steve Duncan, Urban Explorer

Todas las fotos son cortesía de Steve Duncan. Todos los derechos reservados.

Olivia Dwyer habla con Duncan sobre por qué le gusta trepar por las alcantarillas y qué consejos tiene para los posibles exploradores urbanos.

[Nota del editor: asegúrese de consultar el ensayo fotográfico: exploración de alcantarillas, túneles de servicios públicos y catacumbas en todo el mundo, publicado ayer en Trips].

Steve Duncan ha sido un explorador urbano durante más de una década, y se aventuró a la clandestinidad como estudiante en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. Desde entonces, ha entrado en mundos subterráneos en los Estados Unidos y Europa, incluidas las canteras de piedra caliza debajo de Odessa en Ucrania y las cuevas utilizadas para almacenar cerveza por las cervecerías en St. Paul, Minnesota.

En 2004 y 2005, Duncan presentó el programa de Discovery Channel Urban Explorers y apareció en History Channel como un experto en el underground de la ciudad de Nueva York. Más recientemente, sus expediciones, y su fotografía, consiguieron algo de prensa después de una expedición de una semana al Manhattan subterráneo con Erling Kagge, un explorador polar noruego.

Pero lo mantiene todo en perspectiva, diciendo: "Creo que 'explorador urbano' es una forma de decir que soy un explorador, pero no un verdadero explorador, así que no espere que camine un largo camino".

Ahora está de regreso en la escuela de posgrado en California, donde sus estudios en historia pública lo mantienen alejado de los desagües pluviales y los túneles de trenes más de lo que le gustaría. Se tomó un tiempo durante las horas de oficina para hablar sobre cómo convertirse en un explorador urbano, por qué pasa el tiempo vadeando las aguas residuales con cucarachas y las lecciones de historia que ha aprendido bajo tierra.

SOBREDOSIS: ¿De dónde obtuviste las habilidades que se traducen en exploración urbana?

Alcantarillado de Sunswick Creek, Nueva York

DAKOTA DEL SUR: La mayor parte simplemente sucedió en el camino. Vine a Nueva York para ir a la Universidad de Columbia. Me enamoré de Nueva York de inmediato y comencé mi exploración urbana haciendo todas las cosas turísticas. Cuando llegué por primera vez, pensé en ir a Times Square como una exploración loca.

Aproximadamente a la mitad de mi tiempo en la universidad, tomé mi primera clase de historia urbana ... y pensé que esto era algo interesante y comencé a ver sus rastros físicos en Nueva York. Durante los siguientes años, mientras hurgaba, ese fue el período en el que comencé a hacer las cosas que hago ahora.

Intenté arrastrar a amigos que tomaban clases de fotografía y tenían cámaras y no estaban entusiasmados o no entendían lo que imaginaba. Conseguí mi primera cámara y no llevé nada que valiera la pena ahorrar durante los dos primeros años. Tomé la fotografía de esa manera y me enamoré de ella. ...

Me metí un poco en espeleología, pero eso fue al mismo tiempo; ahora estoy tratando de recordar si entré en una cueva natural o en un túnel de tren primero.

¿Qué necesitas tener en tu bolso para explorar el subsuelo en un entorno urbano?

Catacumbas de París

Cuando voy a las alcantarillas, es probablemente el equipo más pesado, y luego son botas de agua de cadera o pecho y un medidor de aire.

Intento llevar algún tipo de guantes para casi todo en este momento. Especialmente después de hace un par de años, cuando tuve una caída menor en un río subterráneo y algo me pinchó la mano. Al día siguiente estaba esta infección y estuve a punto de perder la mano o el brazo. Estuve en el hospital durante 10 días.

La regla estándar de los espeleólogos son al menos tres fuentes de luz. Para los túneles de trenes en los que estás más cerca de la civilización, eso puede no ser necesario, pero para las alcantarillas, creo que definitivamente es una buena regla. Un faro, una linterna de respaldo y luego un poco de luz. Para las alcantarillas, intentaré usar algo como una chaqueta de caparazón suave que pueda abrocharme el cuello.

Dependiendo de la ciudad hay fauna diferente. En Londres, vi muchas ratas en las alcantarillas y en Nueva York hay muchas cucarachas. No hay nada que me asuste más que ver cucarachas gigantes cubriendo la pared de un túnel y pensar en ellas cayendo y metiéndose en mi camisa.

Mencionas cucarachas y alcantarillas, dos cosas que la mayoría de la gente intenta evitar a toda costa. ¿Qué te atrae de regreso a estos lugares?

Es realmente genial. Me encantan las construcciones subterráneas más antiguas de la época victoriana. Sigo volviendo a las alcantarillas porque son solo el mejor ejemplo de esta increíble infraestructura urbana que rara vez se ve, tan fácilmente se pasa por alto y es tan vital para las ciudades de hoy, así como para el enfoque histórico de la ciudad. Pero también puede ser cierto en los túneles de trenes y los túneles de vapor y de servicios públicos.

Nunca me gusta tener que intentar guardar mi trípode en mi mochila cuando hay trozos de mierda y papel higiénico pegados al fondo.

Realmente amo la emoción de estar en este [espacio], de tenerlo para ti solo, en una ciudad increíblemente enorme y densamente poblada y tener esta arena realmente vasta que puedes explorar. … Se vuelve más emocionante cuanto más te das cuenta de lo importantes que son estas cosas. Miras algo como Haití y el brote de cólera allí, eso son alcantarillas inadecuadas. Existe la emoción de saber cómo funciona una buena ciudad.

Nunca me gusta tener que intentar guardar mi trípode en mi mochila cuando hay trozos de mierda y papel higiénico pegados al fondo. Claro, eso es desagradable, pero una alcantarilla saludable en realidad ni siquiera huele tan mal porque está fluyendo, [huele] como un corral. Desafortunadamente, muchas de las alcantarillas antiguas no son tan saludables y hay muchas áreas realmente desagradables. Pero, ya sabes, si fuera fácil, todos lo harían.

¿Qué crees que has aprendido viajando cerca de casa, ahondando en capas de una ciudad que la mayoría de la gente nunca ve?

Antiguo acueducto de Croton, Nueva York

Creo que el pasado es algo así como un país extranjero en la cabeza de muchas personas, y definitivamente comencé con esa emoción, esa cápsula del tiempo de ir a ver un lugar subterráneo que está conectado con el pasado y sentir que estoy poniendo un pie. en un lugar que me hizo retroceder 100 años.

Ya no lo veo exactamente de esa manera. Lo veo como algo donde hay pasado y presente. Al darse cuenta de que no es ajeno y que ese cambio puede ocurrir con el tiempo, uno se da cuenta de que sí lo hemos hecho, suena como algo inspirador barato, pero que sí tenemos el poder de hacer el cambio nosotros mismos.

En diciembre, hiciste una expedición subterránea en Manhattan con Erling Kagge, un noruego que explora la naturaleza salvaje. ¿Compartiste un lenguaje común y un enfoque similar?

Lo que siempre me resulta difícil de encontrar es gente que no solo esté dispuesta, sino que esté emocionada de hacer cosas realmente tontas conmigo. ...

Erling estaba muy emocionado con eso, dijo: "Sí, definitivamente, no solo estoy enamorado de pasar una semana bajo tierra, sino que estoy tan emocionado que voy a proporcionar la fuerza de voluntad y la motivación". Lo cual fue muy importante para mí… en esa medida, creo que el espíritu era muy similar, lo que yo consideraba una tontería excitada.

Creo que Erling tiene un compromiso y una visión de sí mismo que supera con creces la mía.

¿Ha habido algún momento en el que se haya metido en problemas o haya experimentado algo que le haya hecho pensar dos veces antes de volver a hacerlo?

Antiguo acueducto de Croton, Nueva York

Si caminaras a ciegas hacia la calle que cruza Broadway al mediodía y casi te atropellan, no te haría reconsiderar cruzar la calle o vivir en Nueva York. Te haría pensar, tengo que prestar más atención al lugar al que voy.

Siempre ha sido así, siempre he pensado que tengo que tener más cuidado y no hacer tonterías. No sabía que era una tontería cuando lo hice; Solo después me doy cuenta de que existen estos peligros a los que debo prestar atención.

¿Qué le dice a las personas que piden consejos sobre cómo comenzar a explorar las ciudades?

Digo investigar la historia y hurgar, porque muchas veces la historia es realmente aburrida por sí misma, desafortunadamente, cuando no la asocias con una parte del mundo real. Y cuando simplemente corres explorando, muchas veces eso puede ser divertido pero no comunica ninguna historia. Pero cuando haces un poco de ambos, te puede decir mucho sobre lugares y los hace mucho más emocionantes.

Cuando la gente me pregunta, específicamente, "Realmente quiero hacer exploración urbana, ¿en qué túnel debo entrar o qué debo escalar?" Les digo que realmente no puedo recomendarles que hagan algo ilegal y que no sería exploración si tuvieran una guía. Pero les deseo suerte. Creo que las personas aprenden más cuando lo descubren por sí mismas, incluso si es algo que todo el mundo sabe.

Visite Undercity.org para ver más fotografías de Duncan y ver un video de sus exploraciones.

Conexión comunitaria

Para obtener más información sobre las catacumbas de París, consulte Abajo de París: cómo sumergirse en la ciudad de las luces.

Ver el vídeo: Palladium Presents - Undercity: Las Vegas Part 1 (Septiembre 2020).