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"¿Entonces quieres que te golpee?": Castigo corporal en las escuelas tailandesas


Como profesora de inglés estadounidense en una escuela tradicional tailandesa, se me permite una perspectiva única. Uno que me permite observar la forma en que los profesores tailandeses conducen sus clases, pero con la libertad de enseñar de la forma que me plazca. Me dieron una idea de las tradiciones de enseñanza tailandesas, la forma en que se enseña el conocimiento, la forma en que se moldean las mentes de los jóvenes y, por lo tanto, la base de los valores y preceptos que definen la cultura tailandesa.

He sido intencionalmente reacio a divulgar mis puntos de vista sobre la práctica de los profesores tailandeses que usan castigos físicos en sus (y mis) alumnos en clase. Antes de expresar mi conmoción y condena, que de hecho sentí, quería estar seguro de haber asimilado por completo lo que estaba sucediendo frente a mí. Entonces, durante tres meses dejé a un lado mis escrúpulos éticos, dándome tiempo para digerir y sintetizar estas tácticas aparentemente arcaicas, en busca de sensibilidad cultural, comprensión.

Dicho sin rodeos, los profesores de tailandés son muy físicos con sus alumnos. Según los estándares occidentales, es abuso; según los estándares tailandeses, es fundamentalmente necesario, esperado. Los maestros golpearán a los niños en la cabeza, el cuello o la mano con una regla o con la palma abierta. Golpean fuerte y golpean a menudo. La lista que justifica tal castigo es interminable: los estudiantes son golpeados por hablar o sentarse incorrectamente en sus escritorios, hablar fuera de turno, obtener una respuesta incorrecta o mantener las uñas o el cabello demasiado largos.

Cuando se les provoca, que suele ser varias veces en un período de clase, los profesores tailandeses pueden convertirse en sargentos militares amenazantes e intimidantes que aprovechan cada oportunidad para menospreciar a sus estudiantes. El miedo y la humillación son sus armas, que manejan con mucha habilidad, para inculcar obediencia a estos niños. Para ellos, un tono condescendiente y un golpe en la nuca son necesarios para restaurar el orden. Y, lamentablemente, funciona. Aunque es posible que nunca acepte o me insensibilice a este método de castigo, estoy bastante seguro de que sentí que mi corazón se partía en dos cuando entré a mi amado estudiante, Fry, sollozando e indefenso en manos de un maestro de tailandés. trabajos. Como un encanto. Con un golpe de la regla, un maestro de tailandés puede hacer que una clase entera de 40 niños psicóticos y gritos se queden en silencio y perfectamente alineados. Mientras que pasaré los 50 minutos completos de la clase tratando de que los estudiantes se den cuenta de que estoy parado frente a ellos.

Si un profesor de tailandés no está presente en el aula, se produce un motín. No se enseñará nada y no se aprenderá nada y todas las reglas que esos niños hayan aprendido se van volando por la ventana. Lo que sucede es un caos insondable, rabia y destrucción: los estudiantes saltan de un escritorio a otro, se golpean entre sí en la parte de atrás del aula, se abofetean entre sí con reglas (imagínate), tratando de encajar a tantas personas como sea posible. en la espalda de una víctima repentinamente supina. Olvídese de enseñar y comience a recordar la reanimación cardiopulmonar y las estrategias para disolver un motín.

En un día particularmente infernal, todos mis segundos alumnos decidieron ignorarme durante una hora y continuar con planes más importantes. A pesar de que tenía un micrófono, y aunque ciertamente entendían mis comandos básicos en inglés, seguía siendo insignificante, invisible. Simplemente no me respetaron. El estruendo ensordecedor de 40 estudiantes que gritaban me había silenciado. Admití a regañadientes mi evidente fracaso: que no podía controlar esta clase, y mucho menos enseñarles inglés.

Entonces, de repente, todos se quedaron en silencio de inmediato. Toda actividad discordante cesó y quedó suspendida en silencio. La habitación parecía hechizada por un potente encantamiento. Cuarenta caras estaban sentadas, paralizadas y perfectamente preparadas en sus escritorios, con la mirada pegada a la puerta del aula. Desde detrás de la puerta, dos ojos le devolvieron la mirada: su hechicera. Un profesor de tailandés había hecho una breve pero poderosa aparición en la ventana del aula, restableciendo el orden y controlando mi salón de clases por mí sin siquiera poner un pie dentro.

Estaba agradecido por el alivio, pero decepcionado por mis alumnos. Les pregunté, de la manera más básica que pude y con gestos con las manos, "¿Por qué, cuando yo estoy aquí, hablas ... pero, cuando el profesor de tailandés está aquí, no hablas?"

La respuesta, de una traviesa en el frente: "Maestra, porque ella golpeó". (Mueve un gobernante dándole una palmada en la muñeca).

"Entonces, ¿quieres que te golpee?" Yo pregunté.

"Sí Profesor." (Varios otros estudiantes asienten con la cabeza de acuerdo).

Estaba sin palabras.

Por primera vez en 3 meses, mi firme oposición vaciló. Mis convicciones fueron desarraigadas. Tuve que dar un paso atrás. Vine aquí pensando que sería una especie de salvador benevolente para estos niños, que apreciarían mi comportamiento pasivo y me respetarían por mi negativa a recurrir a métodos autoritarios para controlarlos. Pero, en cambio, me lo piden. No saben cómo operar sin él. No saben cómo respetarme si no lo mando. Están condicionados de esta manera. Estas expectativas de orden y esta atmósfera de aprendizaje militante están tan intrínsecamente arraigadas en su cultura, son tan aceptadas, que cualquier intento de desviarse o desmantelar el paradigma se vuelve inútil. Además, confunde a la gente. Aunque moralmente no puedo entender este aspecto de la cultura tailandesa, intelectualmente reconozco las razones fundamentales para mantenerla en su lugar. Principalmente, es una cuestión de prioridades. Mientras que los estadounidenses ven las libertades individuales y la autoafirmación como algunos de sus valores más importantes, los tailandeses consideran que la obediencia y la conformidad colectiva son igualmente importantes.

No importa la postulación de que el comportamiento rebelde de los estudiantes que justifica una reprimenda tan dura es una expresión de su autonomía interior en rebelión contra los años de represión causada por estos mismos castigos. Que el sistema implementado es siempre improductivo, inmutable, cíclico. Que usar la subordinación desenfrenada para controlar el comportamiento perturbador se convierte en el ímpetu para un comportamiento más rebelde y, por lo tanto, más castigos violentos, más subordinación. Nada de esto es relevante. Porque, ¿cómo intenta deconstruir un sistema cuya estructura misma sirve para mantener la creencia en la estructura? ¿Cuándo la atrofia de este sistema significaría sacrificar el orden y, por tanto, desafiar una ideología incrustada en el corazón de toda una cultura?

No es así. O mejor dicho, ¿por qué querrías hacerlo?

Aún así, no puedo contener mis instintos maternos protectores cuando uno de mis favoritos está siendo golpeado. Cuando se estremecen, yo me estremezco. Y en silencio suplico que todo termine rápidamente.

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