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India vs.Nueva Jersey

India vs.Nueva Jersey

Desde que me mudé a Nueva Jersey desde Tamil Nadu, India, a los 10 años, mi vida ha sido una batalla de dos normales, de no saber cuándo llorar tigre y cuándo llorar lobo. Es normal prender fuego a una sandía, por motivos religiosos. También es normal estar en una caja de luz ultravioleta parecida a un ataúd, o como lo llamaría Snooki, "bronceado bronceado."

He compilado una lista de cuatro aspectos de la vida normal en estos dos lugares tan diferentes. ¿Por qué cuatro? Mi lado de la India diría porque tiene un significado numerológico. Mi lado de Nueva Jersey diría porque me apetecía.

Cultura de gimnasio

Cerca de la playa de Chennai, vi una vez un póster de "Harry Potter Fitness Center". Estaba en una de esas paredes exteriores que tienen fragmentos de vidrio roto cementados en la parte superior, para evitar que la gente se trepe. Mi conjetura es que el dueño quiere mucho al niño mago o se llama el mismo Harry Potter. No descartaría lo último: muchos indios del sur tienen nombres sorprendentemente occidentales. Hombres de piel oscura y bigotes que visten dhotis pueden presentarse como Stanley o Ricardo, o Harry Potter. "¡Qué lado!" exclamó mi prima, cuando le hablé del cartel. Sidey es jerga para la clase baja.

El gimnasio no tan curioso al que voy durante las largas visitas de verano a Chennai tiene entrenadores personales obligatorios. Cada semana, lo llevan a una oficina para un chequeo. Después de medir su IMC, el técnico podría decir: "¿Un poco gordito, no?" Mientras corres en la cinta de correr, la persona a tu lado puede tocarte el hombro para preguntarte qué estás escuchando. Incluso si te pareces a todos los demás en la ciudad, la gente simplemente sabe cuando eres extranjero.

Casi todas las máquinas de cardio en mi gimnasio en Nueva Jersey tienen televisores personales, con subtítulos cerrados cómicamente inexactos. Es mucho menos social que un gimnasio en la India, a menos que vayas a una de las clases. El gimnasio hace una distinción entre la clase "Zumba" y "Latin Heat". “Latin Heat” es más popular porque lo enseña un brasileño musculoso llamado Alberto. Es mucho más caro que otros gimnasios de la zona, pero a la gente le gusta, ya que atrae a una multitud más "completa".

Fechado

Los dos sitios web de citas más grandes de la India son Shaadi.com (traducción: "matrimonio.com") y Bharat Matrimony. Bharat Matrimony se subcategoriza en sitios web de citas para grupos étnicos más específicos: matrimonio sindhi, matrimonio tamil, etc. Esos sitios de citas subcategorizados te preguntarán por tu casta: si eres tamil, entonces Brahmin o Chettiar o Reddy, etc. Me parece extraño , para ver algo tan antiguo como una casta en la lista de opciones en un menú desplegable.

Si bien el matrimonio arreglado sigue siendo común en Tamil Nadu, con la dote y todo, mucha gente sale de la misma manera que lo hace la gente en Nueva Jersey: a través de amigos de amigos, clase, trabajo, etc. Sin embargo, escuché de romances más salvajes en India. El conductor de mi primo conoció a su prometido marcando un número equivocado; ella estaba en la otra línea. Se fugaron una semana después. Me dijeron que una niña que solía trabajar en la casa de mi abuela se escapó con el "hombre de hierro", el hombre que plancha la ropa en su carrito al aire libre por una pequeña tarifa.

Las libertades románticas y el relativo desprecio por la clase socioeconómica (románticamente, de todos modos) en Nueva Jersey prestan una base más delgada para un cortejo dramático. Hace unos días, en mi cafetería local en Nueva Jersey, escuché una conversación en la que un chico en edad universitaria estaba hablando sobre cómo su ex rompió con él por teléfono.

"¿Cuál es su signo?" preguntó su amigo rubio y de pelo desaliñado, ajustándose las gafas.

"Capricornio."

"Hmm", respondió, de una manera que indicaba que había un atolladero resuelto.

Casi me quedé boquiabierta al ver lo mucho que sonaba como un padre indio que busca un yerno o nuera.

Tráfico

Chennai tiene una banda sonora de bocinas de automóviles, de todos los tonos diferentes, que suenan constantemente de fondo en cualquier momento del día. Si miras por la ventana durante un atasco de tráfico, notarás que el aire tiembla como gelatina, debido a todo el petróleo y el diesel. Es difícil saber si los Chennai-ites son buenos o malos conductores, porque parecen estar detenidos en los atascos todo el tiempo. Cruzar la calle puede ser mortal, lo que me lleva al tema del atropello.

Es bastante común encontrarse con una persona que golpea a otra mientras conducía, aunque no siempre es fatal. Es casi como si los peatones de Chennai tuvieran un instinto de supervivencia contra los accidentes de tráfico. Otros animales no tienen tanta suerte. Mi hermana y yo vimos una vez un caballo muerto en medio de un camino rural. Los perros callejeros y las vacas, algunos de ellos con los cuernos pintados con rayas de colores, con fines religiosos, caminan entre los automóviles en el tráfico, al igual que los mendigos, que tocan obstinadamente la ventana para pedir dinero.

Los conductores de Nueva Jersey son conocidos por ser los peores del país, como lo demuestran las tasas de seguro de automóvil excepcionalmente altas del estado. Pasamos por detrás, pasamos las luces amarillas, no soñaríamos con hacer señales antes de cambiar de carril. La gente atribuye la conducción agresiva de Nueva Jersey a la gente agresiva, que siempre quiere salir adelante incluso si no hay prisa. Las personas políticamente incorrectas lo atribuyen al alto número de nuevos inmigrantes en el estado. Tratamos todas las carreteras como tratamos a la interestatal, lo que se evidencia en las ardillas aplanadas, las mofetas o los conejos que marcan cada cuadra de un vecindario selvático.

Belleza

“Fair and Lovely” es una popular loción para aclarar la piel en la India cuyos anuncios de televisión muestran a mujeres de piel oscura histriónicamente malhumoradas que inmediatamente reciben la atención de hombres y empleadores una vez que utilizan el producto para aclarar su cutis. En un intento por ser más sutil, una empresa de la competencia lanzó una crema llamada "White Beauty". Estos anuncios son especialmente cáusticos para las mujeres del sur de la India, la mayoría de las cuales tienen tonos que la industria de los cosméticos llamaría "espresso". No es que impida que las cremas salgan volando de los estantes de todos los Nilgiris del estado.

Si bien las mujeres en la India están obsesionadas con ser más ligeras, muchas mujeres de Jersey corren el riesgo de tener cáncer de piel para estar más bronceadas. ¿Has oído hablar de "la mamá bronceadora"? Fue enviada a la corte por supuestamente hacer que su hija de cinco años golpeara la caja de rayos ultravioleta y sufriera terribles quemaduras solares. También parece una cartera de cuero. Pero ella es un ejemplo aislado de "tanorexia" y no podemos permitir que represente a todo el estado.

Las parodias sobre las mujeres de Nueva Jersey las muestran usando cantidades absurdas de estampados de animales, uñas postizas, senos falsos y pendientes de aro. En realidad, solo las mujeres que hablan constantemente de lo "Joy-sey" que son, a falta de algo más interesante que compartir sobre sí mismas, se ven así. El resto de nosotros parece bastante normal. Sea lo que sea.

Ver el vídeo: The 10 Worst Cities In New Jersey Explained (Septiembre 2020).