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El problema de las niñas y los niños blancos

El problema de las niñas y los niños blancos

A las personas blancas no se les dice que el color de su piel es un problema muy a menudo. Navegamos a través de los puestos de control de la policía, no obtenemos miradas de reojo en los vecindarios prósperos y, en general, se entiende que estamos predispuestos al éxito en función de una característica física (el color de nuestra piel) sobre la que tenemos poco control más allá del protector solar y el aceite bronceador.

Después de seis años de trabajar y viajar a través de diferentes países donde los blancos son una minoría numérica, me he dado cuenta de que hay un lugar en el que ser blanco no solo es un obstáculo, sino también un aspecto negativo: la mayoría de los países en desarrollo. mundo.

En la escuela secundaria, viajé a Tanzania como parte de un viaje escolar. Había 14 niñas blancas, una niña negra que, para su frustración, fue llamada blanca por casi todos los que conocimos en Tanzania, y algunas maestras / chaperonas. $ 3,000 nos compraron una semana en un orfanato, una biblioteca a medio construir y algunos partidos de fútbol, ​​seguidos de un safari de una semana.

Nuestra misión mientras estábamos en el orfanato fue construir una biblioteca. Resulta que nosotros, un grupo de estudiantes de un internado privado altamente educados, éramos tan malos en el trabajo de construcción más básico que cada noche los hombres tenían que quitar los ladrillos estructuralmente defectuosos que habíamos colocado y reconstruir la estructura para que, cuando Nos despertamos por la mañana, no nos daríamos cuenta de nuestro fracaso. Es probable que este fuera un ritual diario. Nosotros mezclamos cemento y colocamos ladrillos durante más de 6 horas, ellos deshacen nuestro trabajo después de la puesta de sol, volvemos a colocar los ladrillos y luego actuamos como si nada hubiera pasado para que el ciclo pudiera continuar.

Básicamente, fallamos con el único propósito de estar allí. Hubiera sido más rentable, económicamente estimulante y eficiente para el orfanato tomar nuestro dinero y contratar gente local para hacer el trabajo, pero ahí estábamos, tratando de construir paredes rectas sin un nivel.

Ese mismo verano, comencé a trabajar en República Dominicana en un campamento de verano que ayudé a organizar para niños VIH +. En cuestión de días, era obvio que mi español rudimentario me apartaba tanto del personal dominicano local que bien podría haber sido un extraterrestre. Trate de cuidar a los niños que tienen una condición médica grave y no están dispuestos a escuchar, en un idioma que usted apenas habla. No es facil. Ahora, seis años después, soy mucho mejor en español y todavía estoy muy involucrado con la programación del campamento, la recaudación de fondos y el liderazgo. Sin embargo, dejé de asistir, finalmente acepté que mi presencia no es la bendición del cielo. Organizaciones sin fines de lucro, documentales y programas de servicio me entrenaron para creer que lo sería.

Sobre el papel, según los estándares de la mayoría de la gente, estoy altamente calificado para realizar trabajos de ayuda internacional. Pero no debería estarlo.

Verá, el trabajo que estábamos haciendo tanto en República Dominicana como en Tanzania era bueno. El orfanato necesitaba una biblioteca para poder ser acreditados a un nivel superior como escuela, y el campamento en la República Dominicana necesitaba fondos y suministros para poder proporcionar a los niños VIH + programas integrales para su salud mental y física. No fue el trabajo lo que estuvo mal. Estaba yo estando allí.

Resulta que yo, una niña blanca, soy buena en muchas cosas. Soy bueno para recaudar dinero, capacitar voluntarios, recolectar artículos, coordinar programas y contar historias. Soy flexible, creativa y capaz de pensar con rapidez. Sobre el papel, según los estándares de la mayoría de la gente, estoy altamente calificado para realizar trabajos de ayuda internacional. Pero no debería estarlo.

No soy maestro, médico, carpintero, científico, ingeniero ni ningún otro profesional que pueda brindar apoyo concreto y soluciones a largo plazo a las comunidades de los países en desarrollo. Soy una niña blanca de 5′4 ″ que puede llevar bolsas de cosas moderadamente pesadas, pasear con niños, intentar dar una clase, contar la historia de cómo me encontré (acompañada de Powerpoint) a unos pocos miles de personas, y no mucho más.

Algunos dirán que es suficiente. Que mientras vaya al país X con la mente abierta y un buen corazón, dejaré al menos a un niño tan animado y envalentonado por mi corta estadía que, durante años, pensarán en mí todas las mañanas.

Pero no quiero que una niña de Ghana, Sri Lanka o Indonesia piense en mí cuando se despierta cada mañana. No quiero que me agradezca su educación, su atención médica o su ropa nueva. Incluso si estoy proporcionando los fondos para poner en marcha la pelota, quiero que ella piense en su maestra, líder comunitaria o madre. Quiero que tenga un héroe con el que pueda identificarse, que se parezca a ella, sea parte de su cultura, hable su idioma y con el que pueda toparse de camino a la escuela una mañana.

Atando brazaletes de la amistad durante mi primer viaje a República Dominicana en 2009.

Después de mi primer viaje a República Dominicana, me prometí a mí mismo que algún día tendríamos un campamento dirigido y ejecutado por dominicanos. Ahora, unos siete años después, el director del campamento, los líderes del programa y todos menos un puñado de consejeros son dominicanos. Cada año traemos algunos voluntarios del Cuerpo de Paz y voluntarios altamente calificados de los EE. UU. Que agregan valor a nuestro programa, pero no son los que están a cargo. Creo que finalmente estamos haciendo bien la ayuda y yo no estoy allí.

Antes de inscribirse en un viaje voluntario a cualquier parte del mundo este verano, considere si posee el conjunto de habilidades necesarias para que ese viaje sea exitoso. Si es así, genial. Si no es así, podría ser una buena idea reconsiderar su viaje.

Lamentablemente, participar en la ayuda internacional donde no es particularmente útil no es benigno. Es perjudicial. Ralentiza el crecimiento positivo y perpetúa el complejo del "salvador blanco" que, durante cientos de años, ha perseguido tanto a los países que estamos tratando de "salvar" como (más recientemente) a nuestra propia psique. Sea inteligente al viajar y esfuércese por estar informado y ser consciente de la cultura. Solo mediante la comprensión de los problemas que enfrentan las comunidades y el desarrollo continuo de habilidades dentro de esa comunidad, se crearán soluciones a largo plazo.

Esta publicación se publicó originalmente en Pippa Biddle y se reimprime aquí con permiso.

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