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Sobre destacar en Afganistán

Sobre destacar en Afganistán

Sacudí mi encendedor con frustración, tratando de obtener suficiente llama para encender la punta del cigarrillo arrugado que colgaba de mi boca. "Vamos, mierda sin valor", murmuré. Al darse cuenta de lo agraviado que estaba, mi colega afgano sacó su mechero y me ayudó. Me sonrió mientras yo tomaba una calada profunda y dramática de ese cigarrillo. Adeeb sabía que no fumo cigarrillos y que estaba manejando mal el estrés del momento.

En este martes por la tarde en particular, estábamos parados junto a nuestros vehículos blindados en el estacionamiento de un recinto gubernamental en Kabul. Vigilar los coches no es mi trabajo, y hay pocas personas menos calificadas que yo para "tirar de la seguridad". Pero mis compañeros de trabajo (irónicamente, todos los antiguos miembros de las Fuerzas Especiales) tenían una reunión a la que asistir y dejaron atrás al nuevo. Así que ahí estaba yo, luciendo muy americano entre una multitud de personas que parecían estar frunciendo el ceño.

Claro, podría haberme quitado los Ray-Ban y haber tratado de mezclarme un poco. Pero si me iban a disparar, quería que encontraran mi cuerpo y dijeran: “¡Maldita sea! ¡Se veía bien hoy! "

Este complejo gubernamental en particular fue un poco decepcionante, sinceramente. Se parecía a un colegio comunitario de mierda en Estados Unidos, con césped lleno de basura, edificios de tres pisos llenos de basura y estacionamientos abarrotados. También sabía que había habido varios ataques contra occidentales aquí. Las "bombas adhesivas" son especialmente populares en Kabul en este momento. Son explosivos magnéticos que pueden pegarse a los trenes de aterrizaje de vehículos y detonarse con teléfonos celulares en momentos inoportunos. Pero para tener la oportunidad de matar a un estadounidense de seis pies de altura en un estacionamiento público a plena luz del día, un insurgente podría ser tan audaz como para intentar algo más directo. Como tal, estaba un poco más paranoico de lo necesario y estaba inmensamente agradecido por la compañía de Adeeb.

No escuchas sobre el pueblo afgano que tuvo que mirar en secreto Titánico en una pequeña televisión en blanco y negro durante la época de los talibanes.

"Señor. Charlie, ¿de qué provincia eres? Claramente podía decir que estaba al borde. Adeeb era rápido con una broma y siempre estaba dispuesto a reír, por grave que fuera la situación.

“Soy de la provincia de California. Es realmente hermoso: puedo conducir hasta la playa desde mi casa en 15 minutos ". Adeeb nunca había estado en la playa, pero sonrió con complicidad y dijo que le gustaría.

"¿Que pasa contigo? ¿Cuál es el mejor lugar de Afganistán para visitar? " Comenzó a describir ríos y lagos en el norte del país, lugares en las altas montañas, lugares que sabía que ya no eran seguros para visitar.

Mientras veíamos el ir y venir de gente de los edificios alrededor de la plaza, ambos quedamos paralizados por un trío de mujeres que no parecían afganas en absoluto. Llevaban las tradicionales coberturas para la cabeza, pero sus rostros parecían más anglo / orientales que cualquiera que hubiera visto en Afganistán, y eran sorprendentemente hermosos. Sin que yo se lo pidiera, Adeeb dijo a sabiendas: "Esas mujeres son Hazara".

Afganistán es una tierra tribal. En términos generales, los pastunes dominan el sur y el este, los tayikos el norte y los hazaras se encuentran en el oeste. Por supuesto, hay más tribus, pero estas son las tres más grandes. De vez en cuando incluso verás a un afgano rubio. Esta gente todavía me sorprende, porque durante años los únicos afganos que vi en las noticias llevaban turbantes y agitaban AK-47.

A medida que el trío de chicas se acercaba, Adeeb y yo nos involucramos mucho en nuestros cigarrillos y tratamos de lucir bien. Las chicas sonrieron, se sonrojaron y pasaron apresuradamente. Adeeb es musulmán, así que, para ser sensible a sus creencias, me abstuve de hacer bromas sobre cómo conseguir sus números. Pero me sorprendió cuando se volvió y dijo con su fuerte acento: "¡Puedes mirar, pero no tocar!"

Relajándome lentamente, encendí otro cigarrillo y metí las manos en los bolsillos de la chaqueta para mantenerme caliente. Mis ojos continuaron yendo de cara a cara. Observé las manos, estudié los autos que pasaban y mantuve un ojo en la gente merodeando.

Un gordo general del Ejército Nacional Afgano caminaba por el estacionamiento con su séquito uniformado. Con una altura no superior a 5'3 ″, se parecía a Danny DeVito con los hombros echados hacia atrás y la tripa sobresaliendo de forma antinatural frente a él.

Escuché a Adeeb hablar sobre Pop Tarts, chicas y fútbol. Quedé impresionado cuando un ciego le pidió dinero y rápidamente entregó algunos billetes.

La tragedia no mencionada de la guerra es que nos obliga a sospechar de los transeúntes inocentes.

Por un lado, quiero culpar a los medios de comunicación por hacer que la mayoría de los occidentales piensen que el afgano promedio habla árabe y quiere unirse a los talibanes. Aquí hay buena gente. Hay personas con uniformes afganos que morirían (y lo harán) para que su país sea seguro. Las personas de las que no se oye hablar son las mujeres afganas que pueden caminar por Kabul sin que un hombre las acompañe. No escuchas sobre el pueblo afgano que tuvo que mirar en secreto Titánico en una pequeña televisión en blanco y negro durante la época de los talibanes, y que ahora escuchan a Celine Dion en la radio.

Pero, por otro lado, tengo que culparme por haberme convencido de que cualquier grupo de personas puede ser tan uniformemente odioso. Los extremistas aquí siempre han sido una minoría, una minoría poderosa que usa el miedo y la fuerza para hacer cosas terribles, pero sigue siendo una minoría. Aunque trabajo aquí, me encuentro constantemente luchando por recordar que el afgano medio quiere la paz. La tragedia no mencionada de la guerra es que nos obliga a sospechar de los transeúntes inocentes, especialmente si son étnicamente similares a las personas con las que estamos luchando. De pie en ese estacionamiento, entendí de una manera muy real cómo funciona esa sospecha y lo distractora e inútil que es.

La tarde siguió transcurriendo sin incidentes, aunque tuve cuidado de no volverme complaciente. Adeeb exigió que nos tomáramos una selfie y que sostuviera mi rifle de asalto M4 un poco más alto para colocarlo en el marco. Quería publicar la foto en su Facebook para que sus amigos supieran que era un tipo rudo.

Afganistán ha estado en guerra desde que Ronald Reagan fue presidente, pero muchos piensan que está cerca de volverse autosuficiente. Quizás no lo sea, y quizás las cosas estén a punto de empeorar. Pero saliendo con Adeeb, seguro que no sabrías que había una guerra.

Nota del autor: se han modificado algunos nombres, lugares y horas.

Ver el vídeo: 10 CURIOSIDADES sobre AFGANISTAN. (Septiembre 2020).