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Ese momento en el que todos los lugares asombrosos parecen iguales

Ese momento en el que todos los lugares asombrosos parecen iguales

Es medianoche en Mindil Beach en Darwin, Australia. El aire es caliente y húmedo y lleva el hedor salado del mar. Los mochileros se sientan esparcidos en el piso del estacionamiento afuera de sus camionetas, enrollando cigarrillos y dándose masajes entre ellos.

En esta noche clara pero sin luna, los manglares y las palmeras que nos rodean son apenas sombras, pero los conocemos bien; muchos de los mochileros duermen en ellos todas las noches, así como en cuevas o carpas o debajo de los árboles. Un francés, Marco, está tan en casa que incluso ha comenzado a cultivar su propio huerto. Las suaves luces amarillas del estacionamiento son débiles pero permiten suficiente luz para un juego perezoso de hacky sack en la carretera. Estoy charlando con amigos y observando a los jugadores cuando de la oscuridad se acercan dos tipos aborígenes.

"Oye, oye, ¿tienes luz?" dice el primer tipo con brusquedad, mientras su amigo se balancea detrás de él. Llevan camisetas, pantalones cortos y no zapatos. Le paso el mechero y enciende su cigarrillo. "¿De dónde son todos ustedes?" él pide.

"Sudáfrica", digo. Los ojos del tipo se iluminan. "¿África? ¡El respeto!" Me río y le doy un puñetazo.

"¿De donde eres?" Pregunto.

“Arnhem Land, ya ya, vengo de Bush. He venido a ver a mi mujer. Tengo una mujer aquí en Darwin y un par de niños ... una mujer blanca ". Sonríe con complicidad. Mis amigos y yo asentimos en silencio.

“Ya ya, una mujer blanca. Pero tenemos problemas, ya sabes, peleamos mucho. Nunca me quedo mucho tiempo, ja, ja ". Su cigarrillo se apaga y vuelve a pedir el mechero.

"Sí, acabo de llegar de Arnhem Land, ya sabes, y luego vuelvo". Su amigo quiere irse y tira de su brazo pero el fumador lo ignora.

He escuchado estas conversaciones recicladas antes y empiezo a aburrirme.

Miro a los dos chicos. Viajando un año por Australia, desde Melbourne a través de Sydney hasta Brisbane, apenas he visto aborígenes, hasta que aterricé en Darwin. Por alguna razón, no he seguido conversaciones ni prolongado las interacciones. En el fondo me gustaría saber más sobre ellos, de dónde vienen exactamente y qué hacen, pero no es así. En lugar de extender la mano, me sorprendo a mí mismo con la forma en que los ignoro casualmente. ¿Dónde está ese viejo espíritu curioso que solía deleitarse en estas situaciones? Parece que he perdido el interés y me pregunto si, después de un largo período de viaje, me he cansado.

Los dos hombres deciden seguir moviéndose. Mientras se alejan, mi atención vuelve a la vista familiar de los mochileros siendo mochileros. Me acerco a ellos y escucho una charla sobre cómo encontrar trabajo agrícola en Queensland y una historia sobre la fiesta de luna llena en Tailandia. He escuchado estas conversaciones recicladas antes y empiezo a aburrirme.

Alex Garland escribió sobre este tipo de malestar en La playa. Observó que podríamos ir de viaje para encontrar algo diferente, pero siempre terminamos haciendo la misma maldita cosa. Me alejo del grupo hacia la penumbra de la noche tropical y me apoyo en una palmera. Si viajar se trata de nuevas experiencias, ¿por qué sigo dando vueltas con las mismas personas, hablando de las mismas cosas? Viajar continuamente con otros mochileros significa que solo experimento realmente esa comunidad. Por mucho que me guste, a veces me parece demasiado familiar, un poco demasiado fácil.

Parece que he caído en una rutina de viaje y me engaño pensando que soy valiente y aventurero simplemente porque estoy viajando. La verdad, sin embargo, es que me he dejado llevar por una cómoda rutina en el camino y realmente no estoy saliendo del capullo de la vida de mochilero. Es muy fácil deambular y caminar sin rumbo cuando tienes la compañía adecuada. Eso, me confieso inconvenientemente, no es el punto. El desafío es ser nuestros propios pioneros, para cada día encontrar caras nuevas y cambiantes bajo un sol nuevo y cambiante.

Mientras veo a los dos chicos vacilar bajo las tenues luces del estacionamiento, pienso por un segundo que tal vez debería seguirlos y unirme a ellos en su misión, sea lo que sea. Pude ver y experimentar algo completamente nuevo, una verdadera aventura. Podría salir de mi existencia segura y probar algo nuevo. Posiblemente podría aprender más de lo que creo saber sobre los aborígenes y superar mis ideas limitadas. En cambio, me retiro a mis amigos y a esa sensación rancia de pocas sorpresas, a la misma familiaridad que una vez encontré tan insoportable que me impulsó a viajar en primer lugar.

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