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Cómo es trabajar en una tienda navideña durante las vacaciones

Cómo es trabajar en una tienda navideña durante las vacaciones

La mujer rubia vestida de piel se acercó al mostrador enfadada.

"¿Dónde está tu sección Elf on the Shelf?"

"Estamos agotados, lo siento. Tenemos una lista de espera de unas 200 personas ”, dije de una manera que esperaba que fuera muy grave.

Se apartó del mostrador con los ojos muy abiertos. "¡No puedes hablar en serio! Dejé el Elf de mi hija en Texas. ¿Que voy a hacer ahora?" Ella levantó las manos.

"Lo siento." Es todo lo que puedo ofrecer.

Durante tres años seguidos, trabajé durante la temporada navideña en una popular cadena de tiendas de regalos. La Navidad fue el punto culminante de toda la actividad comercial aquí, y se agradeció la participación de más personas. Quería compensar los costos de otro año de viajes e indulgencia personal, y el concierto fue genial. El dueño era amigo mío y, sinceramente, me encantaba salir de casa y trabajar en algo. Era el tipo de trabajo que no tenía que llevarme a casa por las noches.

Ella, y todos los demás, corrieron por la tienda con la urgencia de un incendio en una casa.

Sin embargo, decidí no pedir empleo este año. Toda la experiencia me había agotado durante las vacaciones. El materialismo y el ánimo tenue de los que se apresuran a completar sus compras navideñas me desanimaron.

También odiaba a ese maldito Elfo de la Estantería. Respondimos alrededor de 100 llamadas por día de personas que buscaban a este pequeño. Después de embolsar un paquete para una madre feliz, se dirigió alegremente hacia la puerta diciendo: "¡Por fin, mi hija encajará!" No creo que sea necesario señalar qué hay de malo en esa oración.

En otra ocasión, estaba ocupado llamando a la gente para decirles que sus Elfos estaban esperando a que los recogieran. Una madre me informó que ya no lo necesitaba porque lo había comprado en otro lugar. Colgué el teléfono y le transmití la información a mi colega.

Una anciana parada cerca de la sección de adornos escuchó y se volvió hacia nosotros abruptamente. "Lo llevaré", dijo.

“Lo siento”, dijo mi colega. "Pero tendrá que ir con la siguiente persona en la fila de la lista de espera".

Los ojos de la mujer estaban prácticamente rojos de rabia. "Idiotas", espetó, y salió corriendo de la tienda. Nos quedamos estupefactos y una atmósfera amarga nos atormentó durante el resto de la tarde. No puede evitar tomarse algunas cosas personalmente.

Recuerdo haber marcado el pedido de un cliente de $ 900. Había atravesado la tienda sin buscar nada en particular, sino arrebatando todo lo que le atraía. Me refiero a todo: Papá Noel gigante, adornos de árboles relucientes, exhibiciones invernales en miniatura caras y elaboradas con esos árboles de Navidad giratorios motorizados y figuras de patinaje sobre hielo. Hicimos falta tres de nosotros para llevar su carrito de compras al auto, y todo en lo que podía pensar era en cómo el próximo año estaría cansada de tales decoraciones y lo haría todo de nuevo. Sin embargo, ella y todos los demás corrieron por la tienda con la urgencia de un incendio en una casa.

"¡DEBO tener este muñeco de nieve cantando!" decían, eligiendo una decoración popular que no sabían que existía solo dos minutos antes. El sensor de movimiento en la mitad de estos productos significaba que estallaban en una canción espontánea cada vez que alguien tomaba una docena y encendía sus interruptores, por diversión. Reprimí toda una vida de rabia mientras caminaba tranquilamente hacia la pantalla y los apagaba tan pronto como el cliente se iba.

Nos maldijo, nos insultó abiertamente, le arrebató el bolso y cerró la puerta detrás de ella.

Sin embargo, lo que más me sorprendió fue la increíble hostilidad hacia el personal. Como empleados que trabajan duro por el salario mínimo, no teníamos absolutamente nada que decir en las políticas y reglas de la tienda, como la restricción de devoluciones y reembolsos unos días antes del 25 de diciembre. Una mañana, una mujer entró con una bolsa llena de equipo festivo, buscando devolverlo todo.

"Lo siento", dije una vez más. "Pero la política de nuestra tienda dice que no podemos reembolsar artículos de Navidad después del 21". Señalé la nota al pie del recibo.

La mujer se enfureció. Irrumpió en la tienda, gritándome a mí y a las otras mujeres. No sabía qué hacer excepto disculparme una y otra vez. Le dimos el número de teléfono del gerente. Nos maldijo, nos insultó abiertamente, le arrebató el bolso y cerró la puerta detrás de ella. El resto de los clientes se volvieron y nos miraron con lástima.

Y, sin embargo, aquí está, el 22 de diciembre, y me encuentro extrañando a las mujeres con las que he trabajado durante los últimos tres años. Venían de todos los ámbitos de la vida: estudiantes que terminaban la escuela secundaria, madres solteras, escritores de veintitantos como yo, y eran tan reales como parece. Trabajadora, honesta y un placer charlar con ella. Recuerdo que un cliente se rió de que siguiéramos detrás del mostrador. "Ustedes chicas saben cómo divertirse por aquí", dijo.

Recuerdo a la madre que entró en la tienda con sus dos niñas. Le entregué un Elf on the Shelf y se volvió hacia sus hijos con él. Claramente no tenían idea de que estaban recibiendo un regalo tan especial, porque de repente estalló un pandemonio. Las chicas saltaban arriba y abajo y gritaban, chillaban, aplaudían. Se sentaron en el suelo junto a la caja registradora y admiraron al pequeño y tonto Elfo de mejillas sonrosadas y largas pestañas mientras su madre pagaba. Mientras se iban, la hija mayor se volvió hacia mí con lágrimas de felicidad. "¡Muchas gracias!" ella dijo. Toda la escena tiró de mi corazón. La madre amorosa que quería lo mejor para sus hijos. Las chicas agradecidas que realmente creían en la magia.

Las niñas felices me hicieron comprender que mi propia amargura por el materialismo estaba mal dirigida. A veces, un solo veinte y tantos no puede evitar la aparición de la soledad después de servir a familias felices, nuevas madres y amantes jóvenes todo el día. Mi resentimiento se evaporó al regresar a la casa de mis padres envuelto en nieve, con una olla caliente de sopa de guisantes esperándome en la estufa.

Así que disfruta de tus relucientes muñecos de nieve, tus Papá Noel animados y tus bandejas plateadas llenas de pan de jengibre. Y ofrezca a su asistente de cigüeña una sonrisa a cambio.

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