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Cómo el huracán Sandy me ayudó a dejar de ser una persona de mierda

Cómo el huracán Sandy me ayudó a dejar de ser una persona de mierda

¿Cómo me siento un año después del huracán Sandy? Me siento afortunado.

Antes de la tormenta, yo era un desastre hirviente y deprimido. Sentí que tenía derecho a tener las mejores cosas de la vida, pero no quería trabajar duro para conseguirlas. Me molestaban mis amigos más exitosos y sus trabajos que pagaban salarios de adultos. Era como si todos los demás en mi vida avanzaran sin problemas, pero una pared invisible me impedía seguir el ritmo.

Pensaba en viajar, o más exactamente, en escapar, todo el tiempo. Quería dejar a mi novio, que estaba tan contento con nuestra aburrida vida en la costa sur de Long Island. Quería dejar a mi familia, que vivía en la negación de que mi hermana tuviera un trastorno grave de la personalidad y no le estuviera recibiendo el tratamiento que se merecía. Quería dejar a mis amigos de mierda, que solo se preocupaban por ellos mismos y los chicos con los que se follaban y se emborrachaban y fumaban todos los días de la semana.

Y luego llegó Sandy. Llenó mi apartamento junto al mar con cuatro pies de agua y me dejó sin hogar durante unos cuatro meses. Me convertí en nómada en contra de mi voluntad, chocando contra los sofás, encontrando consuelo y comodidad en los colchones de aire, vistiendo la ropa de otras personas y trabajando en trabajos secundarios mientras mi empresa permanecía sin electricidad durante casi un mes. Fue una mierda, pero estoy feliz de que haya sucedido, porque Sandy me ayudó a dejar de ser una persona de mierda y comenzar a apreciar la vida que tenía.

Prácticamente lo perdí todo. Seriamente. Perdí mis muebles, mi ropa, mi trabajo, mi casa. Sollocé incontrolablemente mientras colocaba con cautela mis diarios de viaje, destruidos por el barro, el agua salada y el moho, en bolsas de basura Hefty. Lo que más me molestó fue perder esas, las "cosas" que podría reemplazar, pero ¿mis recuerdos de viajar por Londres, Ghana, Europa del Este? Me dolió más que nada. Fueron algunos de mis primeros momentos de viaje, donde me di cuenta de mi adoración por el mundo. Nunca más podría recrear esos sentimientos.

Pero esa es la parte divertida de perderlo todo: literalmente, no tienes nada más que perder. Solo puedes subir. Y eso es exactamente lo que sucedió. Tom y yo encontramos un apartamento más grande y agradable en el medio de Long Island (lejos de cualquier cuerpo de agua o árboles grandes), y me concentré en hacer de mi escritura una carrera. Me llevó a un mejor trabajo, con un salario más alto, y finalmente pude permitirme muebles para adultos para reemplazar las cosas de la infancia que me llevé para mi primer apartamento.

Me preocupaba menos viajar por el mundo y aprecio más el nuevo hogar que tenía que construir. No me preocupaba "salir" todos los fines de semana solo para no parecer un perdedor al que le gustaba sentarse en casa un sábado por la noche viendo episodios antiguos de Sherlock. Por primera vez en mi vida, no quería escapar. Quería descubrir de qué se trataba Long Island: dónde podía conseguir el mejor sushi, qué tipo de microcervecerías teníamos, dónde estaba la casa más embrujada y cómo era Jones Beach después de casi hundirse en el Atlántico para siempre.

El huracán Sandy me despertó y me ayudó a darme cuenta de lo bien que realmente lo tengo. En una lavandería automática en Massapequa (la única en la isla que tenía electricidad y calefacción, tres días después de la tormenta), dejé de meter la miserable cantidad de ropa que ahora tenía en la lavadora mientras escuchaba a un hombre de Lindenhurst transmitiendo su propia historia de tormentas.

"Lo último que recuerdo haber hecho," él empieza, “Es poner mi laptop encima de mi secadora. Pensé que el agua no podría subir lo suficiente como para destruir eso. Cuando regresamos al día siguiente, toda nuestra casa se había ido. Había sido tragado por la marea, colapsó por completo y cayó al canal. Regresamos a unos cimientos sucios y algunos trozos de madera donde solía estar nuestra casa.

Eso puso las cosas en perspectiva para mí. No era propietario de una casa, era un inquilino de apartamento. Y aunque perdí muchas de las cosas que hacen de una casa un hogar, todavía teníamos nuestro colchón, algo de ropa, algunos artículos de cocina, nuestras computadoras, básicamente cualquier cosa que pudiéramos caber en nuestros autos y guardar en la casa de mi familia. No lidiamos con pesadillas de seguros, derribando nuestras paredes para rociar en busca de moho, o personas al azar que saqueaban nuestras habitaciones sin vigilancia.

De hecho, ganamos dinero con el trato: FEMA nos dio dinero para la reubicación durante dos meses, y aunque nos esforzamos por encontrar un apartamento que funcionara en ese tiempo, finalmente fue más fácil quedarnos en casa y ahorrar lo que pudimos.

Dejé de quejarme y dejé de compararme con otras personas. Comencé a ayudar a otros, ya fuera entregando mantas a vecinos que aún no tenían electricidad, preparando comidas calientes para los voluntarios que estaban lidiando con la tormenta de nieve de noviembre, donando dinero a organizaciones benéficas locales o cuidando a los niños de la gente mientras buscaban nuevos trabajos. Realmente se siente increíble despertar todos los días agradecido de tener un techo sobre mi cabeza, agradecido de tener una ducha con agua caliente y una estufa y un refrigerador que funcionan. Tener un auto que aún funciona y nuevos amigos que estuvieron ahí para mí cuando más los necesitaba.

Creo que los estadounidenses pierden de vista cosas importantes como esa. Estamos tan consumidos por la perfección, por ser los mejores en todo, que dejamos que los celos se apoderen de nuestras personalidades y hacemos de todo una carrera. "Necesito hacer más ejercicio que él para poder conseguir a la chica". "Necesito ser más inteligente que ella para poder conseguir el trabajo". "Necesito tener más éxito que todos porque tengo baja autoestima y necesito demostrarle a la gente que valgo algo".

Nada de eso importa a largo plazo. Y es por eso que me siento tan afortunado, porque ahora estoy más allá de todos esos sentimientos. El sueño americano no debería hacerte sentir "mejor" que los demás. El sueño americano debería hacerte sentir orgulloso de vivir en un país donde la gente se une en tiempos de crisis para hacer las cosas bien.

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