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Conversación con un corredor de perros de trineo campeón de Europa

Conversación con un corredor de perros de trineo campeón de Europa

Este es mi segundo artículo sobre Jana Henychová, una musher checa que vive en Horní Maxov con sus huskies siberianos y su esposo estadounidense, Rodney (lea el primero aquí). Jana ha ganado el Campeonato de Europa de trineos tirados por perros dos veces en su categoría. También ha completado la Finnmarksloppet, una prestigiosa carrera de resistencia en Finlandia, tanto en las categorías de 500 kilómetros como de 1000 kilómetros. Aquí, la entrevisto sobre sus perros, las carreras y su vida diaria.

Jana se sienta conmigo en la mesa de la cocina. Ella es una mujer rubia compacta. Hoy ya ha salido con los perros, por lo que lleva ropa de exterior: un suéter de lana resistente con un patrón nórdico y un mono acolchado. En realidad, no es una gran entrevista. Hago algunas preguntas, en general, bastante mal formadas, pero la mayoría de las veces Jana me cuenta su vida y tomo notas. La siguiente es una traducción suelta, basada en esa conversación.

Tereza: ¿Cómo es el entrenamiento?

Jana: Bueno, comienzas en el otoño con un trineo de rodillos, vas despacio y usas un trineo pesado para ganar fuerza. Empezamos nuestro entrenamiento a finales de agosto, cuando la temperatura baja un poco. Cuando llega la nieve, aligeramos y aumentamos nuestras distancias, hasta unos 70 kilómetros. Como musher, tienes órdenes que les dicen a tus perros que hagan que vayan de izquierda a derecha, vaya y vaya. Pero sobre todo, solo tienes que practicar para que los perros se muevan de manera eficiente.

Los perros esquimales tienen una especie de ritmo de carrera energéticamente eficiente que pueden mantener y mantener durante un largo período de tiempo. Tienes que entrenar eso. También tienes que dedicar tiempo a entrenar con tus propios perros antes de poder competir con ellos. Rodney te estaba hablando de prestarle a alguien sus perros para una carrera, no creo que tenga sentido. No competiría con el perro de otra persona, sería inútil. El perro no tiraba.

Foto: autor

¿Cuántos perros corren? ¿Cómo eliges qué perros competir en una carrera determinada?

La raza de perros depende de la categoría. Por ejemplo, en Iditarod, tienes que empezar con 12-16 perros y tienes que tener seis en la línea de meta. La mayoría de las otras razas tienen menos perros. Averigua una configuración de manada que funciona para ti: perros inteligentes en el frente, perros fuertes en la parte posterior, por lo general. Honestamente, tengo menos de 30 perros, y algunos de ellos son demasiado mayores para competir, o son cachorros, así que solo corro con los que tengo. Si eres un corredor con 150 perros, puedes comenzar a hacer diferentes paquetes. Pero también tiene empleados que pueden ayudarlo a entrenar a sus perros.

A veces corres carreras muy largas: 500 y 1000 kilómetros. ¿Descansas durante la carrera?

Sí, todos descansan. Hay puestos de control establecidos, donde se encuentra con su equipo de soporte, come, soluciona problemas y duerme. Creo que paso la misma cantidad de tiempo corriendo y descansando. Sin embargo, los ganadores corren alrededor del 60% del tiempo y descansan alrededor del 40% del tiempo. En los puntos de control, hay veterinarios que pueden controlar a sus perros, y usted tiene alimentos y suministros preparados para usted y sus perros. Los puntos de control están a una distancia considerable, tal vez de 70 a 160 kilómetros, dependiendo. Durante algunas de las carreras de Alaska, hay secciones en las que tienes que acampar en el monte entre los puntos de control, lo que debe ser difícil; sería muy difícil descansar en esas condiciones.

¿Qué llevas contigo en carreras largas?

Hay una lista de cosas que debes llevar durante carreras como el Finnmarksloppet. Cosas como comida para 24 horas, bengalas de señales, equipo completo para acampar en invierno ... se vuelve bastante. Un trineo completo pesa alrededor de 70 kilogramos.

Realmente no como ni bebo mucho durante las carreras. Entro en este tipo de modo de conservación de energía en el que apenas consumo nada. Tengo algunos frutos secos y chocolate, pero apenas bebo. Rodney te estaba contando lo importante que es mantenerse hidratado en el frío, pero yo realmente no me guío por eso. Cuanto más bebes, más tienes que orinar, y realmente no quieres hacer eso: quitarte todas las capas voluminosas y meter el trasero desnudo en el frío. E imagina si algo sale mal y los perros se van sin mí. ¿Qué voy a hacer, caminar los 160 kilómetros hasta el próximo punto de control?

¿Qué encuentras mentalmente más difícil en las carreras largas?

Honestamente, interactuar con personas en los puntos de control. Hay puestos de control cada número de kilómetros, donde descansas y donde se alimenta a tus perros y te ocupas de la logística de todo, y eso puede ser exigente. Cuando estás solo, es más una recompensa por todo el trabajo que dedicaste a organizar todo esto y hacerlo. En realidad, este no es un deporte realizado por personas que necesitan estar rodeadas de personas todo el tiempo, o que siempre necesitan ser el centro de atención. Cuando estás solo, realmente es una recompensa por todo el trabajo que has hecho para llegar a ese punto. Me gusta estar solo en el paisaje llano con mis perros. Durante los 1000 kilómetros de Finnmarksloppet, escuché un poco de música alegre, así que no empezaría a perderla, pero en su mayor parte estoy bien solo.

¿Cómo se elige un perro guía?

Mi primer perro guía fue Růžena, luego su hija, luego su hija. Cuando quieres entrenar a un perro guía, coges un perro mayor y luego un perro joven con mucha energía y ves si el perro joven puede aprender del mayor. Una vez, puse a uno de mis perros al frente sin el perro mayor, y vi que respondía bien a las órdenes, incluso sola, así que se convirtió en un perro guía.

Sigues mencionando solo nombres femeninos. ¿Todos los perros guía son hembras?

Para mí, sí, pero creo que es bastante común para la mayoría de los equipos de perros. Encuentro que las perras tienden a ser más inteligentes y siguen mejor las instrucciones. También sienten menos necesidad de demostrar su valía que los chicos. Si compites con un perro líder macho, a veces existe esta sensación de luchar por la supremacía con el musher, como, ¿quién está en la cima? Y pueden sentir si no tengo el control del trineo y actuar en consecuencia.

¿Las categorías de carreras están divididas por género?

No, no lo son. De hecho, a veces es una ventaja ser mujer: eres más liviana, por lo que el trineo es más liviano. Muchas de las carreras principales las ganan algunas veces las mujeres. La Iditarod, que es una famosa carrera de 1500 kilómetros en Alaska, estuvo dominada durante un tiempo por Susan Butcher. Las mujeres tienden a ser mushers muy exitosas, de hecho, creo que tiene mucho que ver con la forma en que tratan a sus perros. Desarrollas este tipo de enfoque maternal, como si fueran tus hijos.

Sin embargo, los hombres tienden a ser más fuertes que las mujeres. ¿Qué papel juega la fuerza física?

Ninguno, de verdad. No estoy empujando el trineo. Se trata de equilibrio, obviamente, y de conocer a tus perros, de haber pasado las horas en el trineo trabajando con tu equipo y de tener la logística de la carrera resuelta.

¿Cómo recaudan fondos para estas carreras?

Hago presentaciones, doy cursos, organizo campamentos. Rodney y yo acabamos de celebrar un retiro corporativo para los ejecutivos de [una de las principales empresas europeas de telefonía móvil]. La gente nos encuentra a través de nuestro sitio web huskies.cz o mediante el boca a boca. Me encantaría competir con algo como el Iditarod, pero para algo así, necesitarías un gran patrocinador que te ayude a recaudar de dos a tres millones de coronas [Nota: divide por veinte por USD].

Me he vuelto realmente bueno para ver la vida silvestre o los pequeños cambios en el medio ambiente antes que mis perros. Los huelen más. Por otro lado, cuando voy a la ciudad, me abruma todo el movimiento y el ruido. Realmente no me gusta mucho ir a la ciudad.

* * *

Hemos estado hablando por un tiempo. En este punto, Jana dice: "Está bien, estoy cansada, ya es suficiente para contar historias". Le agradezco su tiempo y le deseo lo mejor. Escuchar su charla ha sido fascinante para mí, pero me doy cuenta de que ella está en este papel todo el tiempo, el papel de "por favor, haz algo extraordinario, ¿te importaría contárselo al público entrometido?", Y debe ser agotador.

Rodney va a salir a fumar y me pregunta si quiero ver a los perros, por supuesto que sí. Pasamos por el pasillo y me muestra el armario de carne donde él y Jana guardan la comida para sus perros. Usan una base de alimento seco y le agregan carne molida y carpa. Es todo un espectáculo: tubos gigantes de carne picada y productos pesqueros anónimos, descongelando en un balde sobre los azulejos del pasillo. Rodney me dice que también obtienen huesos de vaca del matadero en el valle para que los perros los muerdan.

Salimos afuera. Los perros de Jana han tenido cachorros recientemente y hay tres en un recinto separado. Entro al recinto y me saltan por encima. Son, como era de esperar, juguetones y adorables. Su madre también me salta encima, y ​​hay un breve momento en el que sus intimidantes ojos azul-blanco se fijan en los míos en una intensa mirada de muerte. Después, parece que le agrado, sin embargo, sin morder ni gruñir. Rodney me dice que este recinto es para algunas de las perras y los cachorros. Uno de los perros machos también está aquí; lo trajeron de Noruega para que se reproduzca con algunos de los perros de Jana. No puede entrar al recinto principal porque no forma parte de la manada de perros de Jana, por lo que los otros perros machos lo destrozarían.

Probablemente podría abrazar a los cachorros indefinidamente, pero no quiero imponer más en el tiempo de Rodney y Jana. Salgo del recinto y le doy las gracias a Rodney, le doy las buenas noches y empiezo a caminar a casa por el camino bajo coníferas de color verde oscuro y una luna muy brillante.

Ver el vídeo: Que es el Bikejoring - Bike con tu perro (Septiembre 2020).