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Posesión pacífica: una entrevista con J. Maarten Troost

Posesión pacífica: una entrevista con J. Maarten Troost

El lanzamiento de Cazadores de cabezas en mi puerta marca el tercer libro que J. Maarten Troost ha escrito sobre las islas del Pacífico. Tom Gates le habla sobre su regreso a la parte del mundo que se hizo famosa como escritor.

TG: La vida sexual de los caníbales es una lectura de viaje casi obligatoria ahora. Actualmente es el número 10 en los libros de viajes de Amazon y lo he visto en casi todos los estantes de intercambio de libros en todos los albergues o casas de huéspedes en los que me he alojado. ¿Qué significa ese libro para ti ahora? ¿Es extraño ser un "escritor de viajes clásico"?

JMT: Realmente no lo pienso así. En cierto modo separa al escritor-usted del verdadero-usted. Nunca me llamo J. Maarten Troost en el mundo real. Es como dos identidades. Mi amigo cercano J. Maarten Troost ha sacado ese lindo libro.

[Cazadores de cabezas en mi puerta] es el cuarto libro. Siempre es muy emocionante, y un poco extraño y extraño verlo ahí fuera, pero después de unos años lo tomas como una especie de trabajo a medias.

Una de las sorpresas del libro para mí es que terminaste volviendo a Kiribati ... mientras leía me sentí sorprendentemente nostálgico. ¿Cómo fue eso para ti?

Es una sensación extraña, como entrar en tu propio sueño. Y nota de inmediato todas las similitudes y diferencias. Pero fue una experiencia fantástica. Siempre quise escribir una trilogía y esto me dio una vía para hacerlo.

El Pacífico Sur es un lugar extraordinariamente grande con pueblos muy diferentes. Entonces, cuando vivía en Kiribati, esa era la órbita de Micronesia. Y cuando vivía en Vanuatu y Fiji, sobre lo que escribí en el segundo libro, eso era Melanesia. Y en este libro, pasé la mayor parte de mi tiempo en la Polinesia Francesa y Samoa, que es una especie de rincón polinesio del Pacífico. Entonces, en ese sentido, me sentí muy diferente.

Conseguir la sobriedad es el tema central de este libro. ¿Fue una gran decisión para ti escribir sobre eso? Básicamente, estás decidiendo que todos los que lean el libro sabrán esto realmente personal, y que idiotas como yo lo mencionarán en las entrevistas.

Cuando escribo, trato de no pensar en una audiencia porque entonces te vuelves cohibido. Siendo cohibido, lo mejor que se me ocurre es inteligente. Inteligente es bueno, pero generalmente quieres algo más profundo y conmovedor.

Lo único que me dio una pequeña pausa aquí es que no quiero estar en el pedestal de recuperación. No quiero ser un aficionado a estas cosas. Todos mis libros son memorias de viajes, y eso es lo que estaba sucediendo en mi vida. Sé que afecta a millones y millones de personas, así que no me importó escribir sobre ello.

La otra cosa es que quería quitarme algo de la vergüenza persistente de la adicción o el alcoholismo. Lo primero que pensé que podía hacer fue hablar abiertamente sobre lo que me pasó.

Así que tengo innumerables amigos sobrios, y es fascinante cómo se sumergen en nuevas obsesiones en su vida después de beber. Realmente alguna vez había considerado que alguien volvería a apropiarse de su adicción a algo tan increíblemente tonto como Robert Louis Stevenson. ¿Quizás podrías explicar cómo su escritura se cruzó contigo en ese momento de tu vida y cómo la idea del viaje entró en juego?

Estaba un poco en los cabos sueltos y comencé a leer mucha de la literatura temprana sobre el Pacífico Sur. Es una lectura fascinante, pero tiene un cierto aire de irrealidad. Luego me encontré con RLS, que estaba describiendo la literatura de los mares del sur que lo precedió, y lo describió como una "épica farsa de azúcar dulce", que me pareció una frase muy inteligente, y que no se parecía a nada de lo que esperaba leer. de alguien de la época victoriana.

Y luego realmente comencé a profundizar en su trabajo, y particularmente en su vida, y su vida es intrigante. Cuando partió hacia el Pacífico Sur, medía alrededor de 5'10 "y pesaba 95 libras. Ese no es el tipo de persona que te imaginas yendo en este tipo de viaje duro, que se cae del mapa.

Cuando partió para este viaje estaba en muy buena forma, alrededor de un año sobrio en su haber y aunque probablemente un poco aterrorizado, al menos preparado físicamente. Por el contrario, ¿puede describir qué forma física tenía RLS cuando hizo este viaje?

Fue un desastre desde, en realidad, el día de su nacimiento. Era un niño enfermo tuberculoso que sufría constantemente estas horribles hemorragias que le hacían toser sangre. Siempre supo que la muerte lo acechaba y es algo con lo que se familiarizó, incluso con lo que se sintió cómodo.

Tiene un famoso epitafio en su tumba en Samoa ("Bajo el cielo ancho y estrellado / Cava la tumba y déjame yacer ..."). Escribió eso 15 años antes de fallecer. Vivir con eso todos los días y sin embargo hacer tanto vivo y tanto escribiendo, fue increíblemente productivo. Murió a la edad de 44 años, que era bastante joven.

Me gustó mucho la sección en la que hablaste de elegir una religión. Lo que no esperaba es que entraras en iglesias al azar en este viaje. Cada vez que siento que quiero criticar la religión, pienso en las monjas y en cómo el mundo de las personas sin hogar, los adictos ... nada de esto desaparecería sin ellas. Y me refiero a cualquier lugar de la Tierra. Parecías probarlo en el libro. ¿Cómo eran las monjas de Kiribati?

Entré a las iglesias cuando estuve allí, y eso es algo bastante nuevo para mí. Cuando vivía en el Pacífico Sur nunca iba a la iglesia; era domingo, un gran día para dormir hasta las 10 u 11. En las islas, la iglesia es realmente el núcleo de la comunidad, así que es una muy buena manera de integrarse a empezar con.

Las monjas son estupendas. En Kiribati hay una especie de rehabilitación estilo isla dirigida por las monjas. Cada tres o cuatro semanas recogen a un nuevo grupo de gente con problemas del sur de Tarawa y los llevan a este lugar junto a la pista de aterrizaje, donde permanecen durante tres semanas.

Me sorprendió saber que hay un "problema del cava" en las islas.

El cava no es parte de la cultura indígena local, es importado y se está convirtiendo en una verdadera plaga. Es difícil trasladar botellas a las islas exteriores, pero trasladar bolsas de cava en polvo es muy fácil y sencillo. Entonces, lo que sucedió es que muchas personas se quedan despiertas hasta altas horas de la noche bebiendo cava, que es esencialmente un sedante, y un narcótico si bebes lo suficiente. Entonces, duermen todo el día y beben cava toda la noche. Los roles que tradicionalmente han desempeñado durante el día (pesca, tejer paja o lo que sea) quedan desatendidos ahora.

Gran parte del equipo de Matador está compuesto por escritores de viajes jóvenes, que a menudo están aprendiendo su oficio. Tengo curiosidad por saber qué piensa sobre el panorama de la escritura de viajes ahora, en contraposición a cuando empezó.

Creo que el viaje es algo secundario a la escritura. Lo único que realmente importa es la escritura en sí.

¿Cuáles son algunas de las mejores obras de viaje que se han escrito en los últimos diez años? Ahí está David Foster Wallace Una cosa supuestamente divertida que nunca volveré a hacer, Me gusta mucho la pieza de John Jeremiah Sullivan en Revista del New York Times acerca de ir a Disneyworld y fumar un par, (Me vuelas la mente - ¡Hey Mickey!).

Así que piense en esto: esto es Disneyland y un crucero por el Caribe. No tiene absolutamente nada de exótico. Entonces, realmente, el núcleo es la escritura en sí. No importa cuán lejos y exótico sea su viaje si no puede encadenar algunas frases interesantes. Ese es el núcleo de la misma.

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