Interesante

Reflexiones de un viajero ciego

Reflexiones de un viajero ciego

Una cálida ráfaga de júbilo se apoderó de mí cuando llegué a LaGuardia. Había estado fuera de Nueva York por un tiempo y estaba ansioso por volver a conectarme con esta ciudad tan estimulante. Un empleado del aeropuerto pronto me saludó y preguntó acerca de mi recorrido turístico mientras me conducía a un taxi. El vehículo se detuvo y me escoltaron hasta la puerta, cuando de repente un hombre gritó en un inglés quebrado: "¡No se permiten perros!"

Por supuesto, se refería a mi perro guía, Madge. Y así comenzó otra lucha épica por mis derechos preexistentes como ciego viajero. El empleado del aeropuerto y yo explicamos que mi laboratorio amarillo era un perro de servicio. El taxista siguió negándome el servicio. Otro empleado habló en mi defensa y, tal vez un poco demasiado alto, le explicó al conductor que estaba infringiendo la ley. Saqué mi teléfono celular y le advertí al conductor que lo denunciaría. Finalmente, un tercer empleado se unió al alboroto e insistió en que Madge no era simplemente una mascota. Con cuatro personas acusando airadamente al taxista, finalmente cedió, y Madge y yo pudimos subir al taxi, aunque bajo una ráfaga de murmullos enojados.

El viaje tenso y silencioso que siguió representa muchos momentos frustrantes que he experimentado mientras viajaba tanto en los EE. UU. Como en el extranjero. A pesar de que estoy protegido por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), y por regulaciones similares en otros países, constantemente me recuerdan lo poco familiarizados que son los agentes de boletos, los asistentes de vuelo, el personal del hotel y las empresas de transporte con la ley. Es más, a menudo parecen carecer de formación para tratar con clientes discapacitados.

No nací sin vista. Mi pérdida de visión fue el resultado de un brutal ataque que ocurrió en San Francisco hace seis años. Aún así, cada viajero tiene una gran cantidad de desafíos esperándolo en el camino, y no es diferente para las personas ciegas. Sin embargo, los desafíos a los que nos enfrentamos tienden a ser diferentes a los del viajero medio con vista. Diría que hay cuatro problemas principales que encuentro mientras viajo:

1. Sin guía para perros guía

Viajar con un perro guía realmente aumenta tu velocidad. En mi experiencia, bastón versus canino es similar a andar en triciclo bajo el agua versus conducir una Harley. Me aseguro de viajar solo a países que tienen algún tipo de ley de acceso para perros de servicio, pero algunas personas aún ignoran la ley y se niegan a dejarme entrar.

A veces, esto depende de cómo ve a los perros la cultura del país en el que estoy. En la República Checa, por ejemplo, un perro de servicio sería bienvenido. Muchos restaurantes incluso tienen un plato de agua común para los caninos que acompañan a sus clientes humanos. Sin embargo, si estuviera en la India, con su abundancia de perros callejeros sarnosos, Madge probablemente sería canis non grata.

2. ¿Quién movió mi queso?

Es un desafío tener que instruir al personal del aeropuerto y del hotel exactamente cómo deben tratarme. Siempre le explico al equipo de limpieza del hotel lo imperativo que es que nunca muevan mis cosas. Desafortunadamente, en muchos casos lo hacen. Cuando esto sucede, tengo que llamar a la recepción para enviar a alguien que me ayude a encontrar lo que estoy buscando. Esta es una gran pérdida de tiempo evitable para todos.

3. Negación indecente

Otro problema que encuentro es la entrada. No me refiero a subir a los autobuses o al metro; el zumbido de la puerta automática me indica adónde ir. Más bien, me refiero a ser negado Entrada. Incluso sin Madge, algunos lugares de negocios me han negado la entrada simplemente porque era ciego y no estaba acompañado. Me veían como una carga, pensando que me lastimaría sin la ayuda de una persona vidente.

4. Fanatismo arraigado

Algunas culturas ven a las personas ciegas como una mala suerte. Sienten que la persona ciega perdió la vista debido al mal karma y prefieren mantener la distancia. Por otro lado, hay ciertas culturas que veneran a los ciegos. Definitivamente, esto es algo que considero al elegir qué país o ciudad visitar.

¿Lo que hay que hacer?

Los millones de ciegos de todo el mundo constituyen un mercado muy viable; después de todo, tienen que viajar por motivos universitarios, bodas y otras razones prácticas, como cualquier otra persona.

Definitivamente creo que la industria de los viajes se beneficiaría de algunas iniciativas corporativas, es decir, de hacer cumplir la capacitación sobre etiqueta de discapacidad para sus empleados. Esto es especialmente importante en lugares como Estados Unidos y Europa, donde ya forma parte de la ley. Esto no solo ayudaría a los viajeros con discapacidades, sino que también promovería una mayor comprensión entre el público en general al eliminar ciertos estereotipos sobre los discapacitados.

Cuando se trata de hoteles, por ejemplo, el personal de recepción debe estar capacitado para preguntar a los clientes ciegos qué pueden hacer, específicamente, para que su estadía sea lo más cómoda posible: no hay dos necesidades de visitantes iguales.

Los viajeros ciegos también pueden ayudar si siempre tienen una copia de la ADA que detalla la sección de perros guía. Si viaja a Europa, asegúrese de tener una copia de la ley de la UE correspondiente escrita en el idioma del país de destino. También siempre llamo con anticipación a hoteles y aerolíneas para informarles que llegaré con un perro guía. Aunque escribo mis especificaciones cuando hago mis reservas, estas no siempre se leen, y encuentro que la gente generalmente aprecia un aviso amable.

También es importante que el ciudadano medio sepa qué puede hacer para ayudar a un viajero ciego. A una persona ciega siempre se le debe preguntar si le gustaría ayuda antes de que un extraño asuma un papel de defensor. Mi situación con el taxista enojado en Nueva York es ligeramente diferente; los empleados del aeropuerto estaban de servicio y su trabajo es ayudar.

Al menos, sería muy conveniente que los líderes de la industria se dieran cuenta de que los millones de personas ciegas en todo el mundo comprenden un mercado muy viable; después de todo, tienen que viajar por motivos universitarios, bodas y otras razones prácticas, como cualquier otra persona. Creo firmemente que gran parte de la ignorancia se puede eliminar a través de la educación y la capacitación, asegurando que el viaje de todos sea memorable por las razones correctas.

Ver el vídeo: Los tres consejos (Septiembre 2020).