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12 lecciones aprendidas al rodar un documental corto

12 lecciones aprendidas al rodar un documental corto

Al regresar de cinco días polvorientos haciendo un documental de bajo presupuesto en el enclave afrikaner de Orania en Sudáfrica, en el Cabo Norte de Sudáfrica, Rich Stupart comparte las lecciones aprendidas para futuras incursiones cinematográficas.

1. Renuncie a las ilusiones de no interrumpir su tema (s).
    Cuatro personas se apiñaron en la pequeña cocina, tratando de mantenerse fuera del camino. El periquito de la tía Francis está gritando por todo el audio y no puedo dejar de contemplar formas de matarlo.

Al llegar, tenía la ilusión de seguir a la gente en sus rondas diarias. Una cámara invisible que capta la vida como se vive lejos de la lente. Solo yo. Y alguien haciendo un sonido de primer plano con el micrófono externo. Y otro en una segunda cámara. Estelle traduciendo nuestras preguntas y las respuestas de Francis.

¿Qué estaba pensando?

La videografía documental, particularmente cuanto más complicada se intenta y se vuelve técnicamente, es disruptiva. Quizás si estuviera dispuesto a andar con un equipo mínimo durante quince días, un mes o más, podría desvanecerse en el ruido de fondo de los días de la gente. Para cualquier cosa más corta y con un equipo, dejarás una huella en todos los espacios sociales en los que filmes. Aprender a lidiar con la incomodidad es algo que debes aprender desde el principio. ¿Necesita una toma de alguien que sea recibido y dejado entrar por la puerta principal? ¿Un primer plano del rodillo del panadero o un escalador ajustando su equipo? Esté dispuesto a pedir inyecciones como esa. Por lo general, las personas están felices de mostrar sus habilidades o repetir un movimiento, y tendrás opciones mucho mejores para editar más adelante al superar la timidez y explicar a los sujetos lo que tienes en mente.

Lo cual, vale la pena señalar, es diferente a pedirle a la gente que le dé cosas que normalmente no le darían, o que actúen de manera antinatural. Porque entonces deja de ser un documental y se transforma en una especie de pieza casi ficticia.

2. Piense en el sonido.
    Tom se lleva el micrófono Rode a la boca y mastica la espuma que lo cubre. Aaagh. ¡El ruido!

El sonido es importante. Es un descuido lamentable que la actividad se llame videografía. El sonido y la videografía serían mucho más útiles, aunque un título de trabajo poco elegante en los cócteles.

También es importante darse cuenta de que, en su mayor parte, el sonido integrado en cualquier dispositivo es terrible. Es posible que no se dé cuenta de lo malo que es el audio integrado de su cámara hasta que pruebe algo como un micrófono de cañón Rode, un lavalier decente o incluso una grabadora de sonido. Pero entonces lo sabrás y será imposible volver atrás. Como la vez que finalmente comprendiste el atractivo de la cerveza real o de los whiskies más antiguos.

Así que consigue un micrófono decente y luego mantenlo a salvo del viento. Hay un dispositivo para eso, llamado gato muerto, y parece, bueno ... un gato muerto. Esas cosas grises y esponjosas que profesional la gente se pega a sus micrófonos.

Los auriculares son excelentes para brindarle información técnica importante sobre su sonido. Como si lo tienes puesto. (Eso sucedió el primer día). También pueden darle una idea de si está recibiendo ruido del viento y si el volumen es demasiado bajo / demasiado alto / distorsionado / lleno de ruido de las cabras detrás del sujeto.

La calidad de video mediocre a menudo puede pasar si el sonido es bueno. El audio horrible, sin importar lo buenas que sean las imágenes, es siempre horrible.

3. Organice el acceso, investigue y esté preparado para dedicar tiempo a obtener todo lo que necesita.
    Porque?, si. De hecho, nos quedaremos la semana.

El propósito de un documental es generalmente enseñar otros sobre algo interesante. No enseñar . Debe conocer los fundamentos del tema antes de llegar y utilizar su tiempo para grabar el video que pueda aclarar esos fundamentos. Cuanto más sepa de antemano sobre el sujeto que está filmando, más probable será que pueda hacer el tipo de preguntas y organizar los tipos de acceso que producirán las imágenes más interesantes.

Antes de visitar Orania, sabíamos que habría exactamente uno fin de semana ajetreado en el próximo mes o dos, y lo hicimos. Y para esa preparación, pudimos incluir imágenes de una conferencia conmemorativa en honor al arquitecto del apartheid y un baile de la escuela secundaria. La ciudad también estaba más ocupada de lo que hubiera estado de otra manera, con personajes más interesantes dando vueltas. Si hubiéramos elegido una fecha para nuestra propia conveniencia, nos lo habríamos perdido todo.

4. Elija bien su equipo. Llegarás a amarlos u odiarlos. Las últimas noches son imprescindibles. Pero también lo es divertirse.
    No puedo respirar. Son las 3 de la mañana y hemos dejado de grabar narraciones porque nos reímos demasiado.

Disparar en un lugar extraño durante un tiempo limitado es un trabajo duro. Debe obtener el material que necesita antes de partir. También necesita trabajar para encajar todo en una historia aproximada mientras aún tiene tiempo para cambiar de dirección, decidir que necesita nuevas tomas o renunciar por completo a ángulos particulares. Eso implica largos días de pensamiento creativo y un intenso enfoque técnico. Es agotador.

Al igual que con cualquier actividad grupal con muy poco sueño y mucho trabajo, es útil elegir un equipo que pueda capear la tormenta. Cuando son las 3 a. M. Y las cosas se ponen difíciles, debes ser capaz de reír y resolverlo, no gastar energía en quejarse y pelear. El juego en equipo es tan importante como la experiencia técnica. Una prima-donna de madrugada tienta el homicidio y una tumba poco profunda al costado de la carretera de camino a la filmación de mañana.

5. Preste atención a los detalles. Ropa y hora del día, por ejemplo.
    La camisa de Brad empieza a apestar. Por el momento, está en algún lugar del dial entre la pasta de pescado y el amoníaco. Y probablemente tendremos que pedirle que se lo vuelva a poner mañana. En el sol. Durante gran parte de la tarde.

Resulta que el guardarropa es importante. No solo para asegurarse de que su protagonista esté moviendo algunos hilos de schweet apropiados para sus apariciones en la cámara, sino para asegurarse de que no tengan que rockear lo mismo hilos schweet todos los días. Lo cual, cuando está filmando durante cuatro o cinco días, puede plantear desafíos específicos para la higiene y la dinámica entre grupos.

El problema, por supuesto, es que los personajes en pantalla deben tener el mismo aspecto en todas partes, incluso cuando en realidad las tomas pueden estar distribuidas en varios días diferentes. Hay algunas excepciones a esto (como los personajes que cambian para ir a nadar, o claramente terminar un día y hacer la transición a uno nuevo, por ejemplo). De lo contrario, la coherencia es importante. Probablemente el enfoque más simple sería vestir a los actores para que usen algo como jeans y una camisa simple. Algo que puede tener más de un conjunto para intercambiar entre ellos día a día.

De manera menos obvia, esta consistencia también se aplica a la luz. ¿Está filmando una combinación de tomas a la luz de la mañana, la tarde y la noche? Si es así, preste atención a cómo los organiza, para no tener transiciones extrañas o imposibles.

6. Recuerde las inyecciones de relleno.
    ¿Entrar en el coche? Cheque. ¿Salir del coche?

Te sorprendería la cantidad de tomas diferentes que se necesitan para hacer un documental. Cada acción que realizan tus personajes debe sugerirse de alguna manera. Pequeñas cosas como girar para salir de un lugar o subirse a un automóvil para que una escena posterior de conducción parezca un poco menos inesperada; todo esto requiere clips separados. Durante una entrevista, si alguien está describiendo la ciudad, un café en particular o una estatua del fundador del apartheid, necesita un video de estas cosas si va a rescatar a su espectador del aburrimiento de ver una cabeza parlante para siempre.

Incluso si no usa todo, necesita opciones. ¿Crees que tienes una hermosa foto del líder entrando en el auto? Inténtelo de nuevo desde un ángulo diferente o más cerca. Es posible que descubras que una toma inesperada encajará mucho mejor más adelante, o que no puedes usar la brillante toma de ángulo bajo de subirte al auto porque el actor se cambió de zapatos en algún momento entre el video del lunes y el de hoy. Gracias a Dios tienes otro.

7. Storyboard! Y sé flexible.
    Bien, tenemos 135 GB de metraje de hoy y una línea de tiempo vacía. Creo que deberíamos haber planeado un poco mejor.

Storyboarding es el arte de decidir antemano el orden de los eventos y los tipos de tomas que comunicarán la progresión de la historia. En nuestro caso, necesitábamos comenzar con una introducción a lo que iba a tratar el documental, por lo que tal vez la cámara pudiera desplazarse hacia el líder hablando frente a un letrero de la ciudad [¡Boom - Escena 1!], Luego caminar hacia el coche [2!], arrancando el motor o arrancando de alguna manera [3!], y hablando con la cámara mientras conduce allí [4!].

Hacer guiones gráficos significa estar seguro de que tiene todo el metraje que necesita para contar la historia que desea. Que tiene todas las tomas de relleno (ver arriba), necesita atraer a la audiencia junto con su historia y hacer que tenga sentido. En cierto modo, es bastante sencillo: si sabes qué historia quieres contar, siéntate y piensa en el tipo de escenas que necesitarás contar.

El problema con los documentales, por supuesto, es que la historia no siempre es obvia. Establecer es bastante fácil, si investigó de antemano, pero ¿luego qué? ¿Qué pasa si la primera entrevista le da algo completamente inesperado y ya no es honesto contar la historia de la manera que inicialmente imaginó?

Es por eso que el guión gráfico debería ser algo flexible. Tenga un plan y sígalo si la historia lo confirma. Pero si no es así, prepárate para cambiar. No hay nada de malo en reformular su guión gráfico, pero hágalo mientras aún tiene la opción de obtener el nuevo material que requieren las circunstancias cambiantes. De lo contrario, llegarás a casa y te darás cuenta de que tu nueva historia necesita una toma clara de la colección de rocas de un sujeto, y que tú no tienes una.

8. Aprovecha las mañanas y las noches. Utilice las tardes para entrevistas en interiores.
    La luz está muerta, plana y polvorienta. Es hora de una entrevista en interiores o una cerveza.

Al igual que con la fotografía, el período dorado que constituye la primera y la última hora del día es mejor para capturar material realmente hermoso. Las horas de la tarde suelen tener una luz exterior terrible, así que si tiene entrevistas en interiores, planifique hacerlas más tarde en la mañana y en la tarde, dejándolo libre para aprovechar al máximo la luz más agradable para el relleno y otras tomas. O, si lo desea, realice su entrevista en interiores al aire libre para aprovechar la buena luz lejos de la hora del almuerzo.

Hay valores atípicos, por supuesto. Tal vez necesite escenas a la luz de la tarde para mantener la coherencia. O tal vez llevas suficiente equipo de iluminación para que no te importe. O tal vez tu querer un disparo descolorido. Si no, dispara en las horas doradas.

9. Traiga un trípode.
    No eres un francotirador explorador. No eres de piedra.

A menos que estés disparando bruja, o tiene una buena razón para querer una "apariencia de mano", traiga un trípode. Los disparos firmes pasan desapercibidos, y eso es algo bueno. Si no tiene un trípode, vea si puede apoyar la cámara en algo.

Para una filmación prolongada, colocar la cámara en una silla, el capó de un automóvil o una caja hará maravillas en un apuro por la estabilidad del metraje resultante, pero realmente no hay excusa para no llevar un trípode.

10. Pruebe DSLR y múltiples ángulos si es posible.
    Katherine está trabajando con la cámara principal, mientras que Tom se sienta detrás de la oreja del entrevistador con su 5D. Estoy en algún lugar de la arena, haciendo un primer plano del orador. Oh Dios, esto va a ser hermoso.

Las cámaras SLR digitales hacen videos hermosos, aún más cuando se combinan con lentes decentes. También son muy, muy baratos en comparación con una videocámara de capacidades similares. Entonces, si los tiene, tráigalos para brindarle un segundo y tercer ángulo en las entrevistas, y para capturar tomas de relleno maravillosamente nítidas en la gloriosa luz del atardecer.

Sin embargo, el beneficio de tener un segundo ángulo de cámara en una entrevista va más allá de la estética. A menos que tenga la intención de utilizar su entrevista en gran parte sin cortes, deberá saltar de una sección a otra. Ser capaz de dar ese salto pasando de un ángulo de cámara (cuando el sujeto termina una oración) a otro (cuando comienza una nueva oración en otra parte del metraje) puede profesionalizar su metraje.

11. Reserve tiempo para las ediciones.
    Sólo uno más…

La edición llevará más tiempo de lo que cree. Siempre. Y cuanto más editas, más suave se vuelve la pieza. Reserve tiempo mientras está en el lugar para realizar una edición preliminar. Lanza las cosas que crees que usarás en una línea de tiempo para verificar si funcionará y si las escenas que grabaste ese día de tu guión gráfico general funcionan juntas. Las ediciones aproximadas lo ayudan a evitar omitir material importante y pueden darle una idea de dónde necesita más material.

Cuando llegue a casa, esté preparado para dedicar una gran cantidad de tiempo, café y la vida de sus ojos en la tarea de editar correctamente el producto final. Cuando crea que lo tiene todo junto, renderícelo y ejecútelo. A medida que encuentre cosas que odie, anótelas y continúe mirando. Pulir de nuevo. Asegúrese de que su gradación de sonido y color sea consistente. Que tu escena fluya tiene sentido. Que no hay nada en la pieza que solo pueda tener sentido para ti porque estuviste allí. Lavar, enjuagar, repetir. Una y otra vez hasta que estés feliz, todo está lo más cerca posible del 100%.

Luego, sírvase un trago fuerte y pida a alguien fuera de su camarilla de producción que le eche un vistazo y comente. Es una prueba dolorosa, pero necesaria, para asegurarse de que su pieza resuene con alguien que no estuvo allí y que tal vez no conozca los antecedentes. Escuche sus comentarios, tome más notas y vuelva a editar.

Cuanto más edites y cuanto más pequeños se vuelvan los temas, más difícil será encontrar la fuerza de voluntad para un intento más, en lugar de simplemente lanzar el video a la publicación. En ese momento, es bueno recordar el enorme trabajo que ha realizado hasta ahora. Hace que los últimos ajustes valgan la pena el tiempo y el esfuerzo.

12. No se castigue si no ha logrado hacer el video más transformador de la historia.

Al final, cualquier cosa creativa (y en particular el video) es un proceso de aprendizaje. La pieza con la que termines será inevitablemente mejor de lo que eras capaz de hacer el primer día, pero peor que si hubieras comenzado con todo lo que sabes ahora. Esa es simplemente la naturaleza del proceso y una señal de que ha aprendido de él.

Así que ponle una cinta, envíalo al mundo y prepárate para tu próximo proyecto. Hay al menos una docena de lecciones más esperando en él.

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