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Garrapata en un dragón: una entrevista con J. Maarten Troost

Garrapata en un dragón: una entrevista con J. Maarten Troost

El editor de MatadorLife, Tom Gates, descubre qué hay detrás del último libro de J. Maarten Troost, que incluye pronósticos económicos proféticos, la vida familiar de un escritor viajero y el arte chino de expectorar la flema.

Maarten Troost es autor de tres libros, todos ellos conmovedores y divertidos. Los fanáticos de su trabajo lo conocen como irónico, ingenioso y un poco emocionado.

Lo último de Troost, Lost on Planet China o How I Learned to Love Live Squid,

es una cartilla fantástica de un país que parece montar una delgada línea entre la brillantez y la locura absoluta.

Foto de Steve Webel

Sus dos libros anteriores (The Sex Lives of Cannibals: Adrift in the Equatorial Pacific
y drogarse con salvajes: un viaje por las islas de Fiji y Vanuatu) se han escrito sobre períodos de tiempo en los que ha vivido en otro lugar. Perdido en el planeta China se trata de un viaje, pero parece tener más acción por página. ¿Es esto solo porque China es tan grande y está tan abarrotada?

O podría deberse a que más que los dos primeros libros, que trataban de vivir en lugares lejanos y de una especie de reflexión y ensayo, el libro de China sigue las convenciones bien establecidas del género de viajes, donde el movimiento del autor es el pequeño motor que impulsa el libro hacia adelante.

En los dos primeros libros podía demorarme un capítulo entero sobre algo pequeño, como el canibalismo que le sucedió a la comunidad canina en la isla de Tarawa, por ejemplo, y usar eso para hacer algún tipo de punto más amplio sobre las dificultades de vivir en un atolón. .

En Perdido en el planeta China Me sentí obligado a mantener el ritmo, en parte porque, como usted notó, China es de hecho un gran país y escribir un libro un tanto completo al respecto mientras trataba de mantenerlo, el libro, en un tamaño manejable requería un ritmo rápido.

Una vez que decidí escribir este libro en una especie de género de viajes, el factor de acción por página estaba predeterminado, si eso tiene sentido.

Mantener notas en un país comunista que no disfruta del escrutinio me daría Los Willies. ¿Alguna vez te preocupó que te descubrieran?

Una cosa que China hace excepcionalmente bien es que tiene una asombrosa habilidad para hacer que las personas se sientan realmente pequeñas. Me sentí como una garrapata en un dragón en China.

Foto dechicchun

Todo en el país, su inmensidad, su enorme población, su arquitectura, su historia, tiene una forma de reducir a un individuo a casi la insignificancia.

Así que me sentí bastante libre de sacar el viejo cuaderno cada vez que encontraba una experiencia notable. De hecho, la gente a menudo se sentía atraída a mirar mientras escribía lo que para ellos eran las inescrutables líneas y puntos que constituyen nuestras letras. Fue extrañamente gratificante saber que mi escritura era tan desconcertante para ellos como su caligrafía para mí.

Aprendí bastante sobre escupir de tu libro. ¿Podrías explicarle al novato cuánto de esto ocurre en China?

Ningún lugar del mundo celebra la loogie como lo hace China. En cualquier momento dado en China, hay millones de personas pregonando enormes globos de flema y expulsándolos en grandes arcos en cascada hasta que salpican calles y aceras. Se hace por razones medicinales, una forma de expulsar los elementos malos del cuerpo.

El gobierno ha observado que los occidentales encuentran el hábito extraño y más que un poco repulsivo, por lo que han emprendido una campaña para reprimir el escupir. Solo puedo esperar que fracasen.

Habiendo crecido en una cultura sensible a la loogie, encontrarse repentinamente con una nación de arrojar bolas de saliva es una de esas experiencias de blanco y negro de altibajos que periódicamente hacen que viajar sea tan gratificante. Debo señalar que lo digo en el sentido amplio y filosófico y no como un respaldo a los spitballs y cosas por el estilo.

En la página 50, ya había pronosticado bastante bien la crisis financiera que se avecinaba en Estados Unidos y lo hizo (supongo, dadas las fechas límite de publicación) con 10 meses de anticipación. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses parecen estupefactos por lo que está sucediendo. ¿La mayoría de la gente es tan ignorante o eres tan iluminado?

Que decir aqui No estoy contento con esto. No hay regodeo. De hecho, esto me aterroriza. Yo, el estudiante C en macroeconomía, podía ver esto venir, mientras que Ben Bernanke, Alan Greenspan, Hank Paulson et. Alabama. no pude. Todo estadounidense debería temblar de miedo.

Pero donde creo que tuve la ventaja en términos de precisión de pronóstico fue que desde 2003-2005 mi esposa y yo éramos propietarios en el área metropolitana de Sacramento (historia larga y digresiva). Esto nos puso en el vientre de la bestia que era la burbuja inmobiliaria.

Durante dos años escuchamos a los baristas de Starbucks hablar sobre sus propiedades de inversión y a los peluqueros de Great Clips hablar sobre su inminente jubilación ahora que eran propietarios de doce casas en California, Arizona y Florida.

Había comenzado a preguntarme de dónde, exactamente, provenía todo este dinero para la compra de una vivienda, lo que llevó a investigar un poco el mercado hipotecario y el proceso de titulización hipotecaria.

En poco tiempo estuve estudiando el gráfico de reinicio de ARM de Credit Suisse y el índice de precios de viviendas a largo plazo de Case-Schiller y eso me llevó a investigar la relación histórica entre los precios de las viviendas y los ingresos familiares, y no pasó mucho tiempo antes de que me diera cuenta. la ineludible conclusión de que nosotros, como sociedad, como nación, estamos totalmente criticados.

Pero desearía estar equivocado.

Yak: ¿Delicioso o asqueroso?

Delicioso. Sin embargo, he hablado con otros que se han enfermado terriblemente por el consumo de yak. Sin embargo, no creo que haya sido culpa del yak.

Eres una especie de marica cuando se trata de aviones. ¿Cómo lidias con el hecho de que hayas pasado tantas horas con ellos?

Las palabras "gran mariquita" subestiman el problema. Tengo problemas con los aviones y después de muchas horas de discusión con los asistentes de vuelo y los pilotos me doy cuenta de que no va a mejorar. Simplemente estoy programado de esa manera. No hay nada que se pueda hacer. Podría ser un problema de miedo a caer. Podría ser un problema de pérdida de control. No estoy seguro de cuál es la causa principal.

Pero en cualquier caso, después de muchas horas de charlar con los profesionales del transporte aéreo, me doy cuenta de que mi ADN no se presta para viajar en avión sin pánico. Entonces, siempre que puedo, manejo o tomo el autobús, o idealmente, un tren. Pero, por supuesto, dado lo que hago, a menudo me veo obligado a volar.

Y entonces me subo al avión porque la alternativa, una existencia hermética y estacionaria, es inaceptable.

Tengo tu libro de tapa dura en mis manos. ¿Qué opinas del hecho de que la palabra escrita pueda seguir el camino del Kindle, ya no unida por papel y pegamento (y una mancha de miel mostaza)?

Posiblemente porque estuve en el extranjero durante la mayor parte de los noventa y, por lo tanto, me perdí el gran salto hacia la era digital, sigo firmemente en el campo de los árboles muertos. No puedo imaginar un mundo sin libros físicos y no espero ver un mundo así en mi vida.

Pero bueno, lo que sea. Si otros prefieren leer material del tamaño de un libro en una pantalla, que así sea. No es que la industria editorial pueda permitirse el lujo de ser exigente.

¿Tienen sus hijos alguna comprensión de lo que hace para ganarse la vida?

Si y no. Es más como algo estacional. La mayor parte del tiempo estoy allí para llevar a los niños a la escuela. Estoy ahí para hacer el almuerzo. Estoy allí para leer historias antes de la siesta. Estoy ahí para ayudar con los legos y la tarea. Estoy ahí para hacer el tonto. Estoy ahí para cenar. Y la hora del baño. Y la hora del cuento.

Y luego me voy.

Durante un mes, dos meses, tres meses, me he ido, en algún lugar del otro lado del mundo. Y luego vuelvo y todo está bien. Y luego está la fecha límite, que tiendo a perder, y todo se va al infierno por un tiempo. Finalmente, hay un libro. Y luego comenzamos de nuevo.

Acaba de estar en la India. ¿Viene un libro? ¿Cómo se clasifican a nivel mundial de flemas?

La flema no es un problema en la India, por lo que no estoy seguro de poder sacar un libro de ella. Bromeo

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