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Polvo para Polvo, ep. 4: Hombre ártico

Polvo para Polvo, ep. 4: Hombre ártico

Este es el episodio 4 de una serie exclusiva de 5 partes, presentada por Caldwell Collections y Our Site. Aprende más.

ARCTIC MAN estaba oficialmente listo cuando recibí un mensaje de voz del conductor de trineo de Anchorage, Spike Laskey, a las 6 am. Su mensaje nos aseguró que todo lo que teníamos que hacer era apretar el gatillo: "Oye, este es Spike ... Estoy en mi camino ahora mismo, no estoy seguro de si tendré servicio, pero sí, te lanzaré una cuerda y remolcarte hasta una maldita colina si quieres… ”Clic. Recordé la sonrisa de come mierda de Nate Holland hace un tiempo cuando me dijo que conocía al conductor para mí.

Wyatt y yo habíamos cumplido nuestro tiempo en Thompson Pass y estábamos listos para seguir adelante. Aunque estaba aplastando nieve en el estacionamiento y era probable que se reiniciara por completo, queríamos nuevos escenarios y estimulación, además de que Nate y su viejo amigo Jayson Hale habían garantizado que no sería difícil encontrar un terreno increíble para hacer snowboard en las montañas Hoodoo. Una parada rápida en Glennallen para tomar algo de Tok Thai y fuegos artificiales, y estábamos listos para otra semana fuera de la red en el este de Alaska.

Arctic Man se lleva a cabo todos los años en las afueras de Summit Lake, más o menos en medio de la nada, al noreste de Wrangell-St. Parque Nacional Elías. Ahora en su vigésimo octavo año, el Tesoro Arctic Man Classic es una carrera competitiva de campo que comprende unas pocas docenas de equipos de esquiadores / snowmachiner y snowboarder / snowmachiner. El esquiador comienza en “The Tip”, con una elevación de la cumbre de 5,800 y una caída vertical de 1,700 pies en menos de dos millas hasta el fondo de un estrecho cañón; los ciclistas van de cero a rápido a toda prisa. Cuando la pendiente se nivela, el motorista de nieve se encuentra con el esquiador, sobre la marcha, con una cuerda de remolque y tira al esquiador 2 1/4 millas cuesta arriba a velocidades de hasta 86 mph. Luego, el esquiador y la moto de nieve se separan, enviando al esquiador sobre el salto de “Primeros auxilios” y hacia abajo otro largo de 1,200 pies hasta la línea de meta. Coraje, entrenamiento y un trineo de 600 rpm bien afinado son elementos esenciales para un equipo exitoso.

Para miles de espectadores de cuello de trineo, es una oportunidad para sentir la velocidad de la loca acción de la carrera, festejar como si fueran las vacaciones de primavera y poner a prueba sus máquinas de nieve. El año pasado, alrededor de 13.000 espectadores salieron para crear la cuarta ciudad más grande de Alaska durante una semana. Con temperaturas que alcanzaron los -17 en la mañana de la carrera, los picos circundantes y las largas espinas onduladas se mantuvieron frescas con nieve escamosa mientras las distintas superautopistas de motos de nieve comenzaron a formarse en las laderas. La congelación estaba garantizada si conducía más de 30 yardas sin una máscara facial, pero eso no impidió que salieran los trajes de velocidad y que los peces gordos de Nate Holland y Jayson Hale buscaran GRAN dinero y derechos de fanfarronear. Wyatt y yo lo hicimos con nuestras tablas de estilo libre de 160 y tantos, mientras que la Kessler de Nate de 210 cm registró el tiempo más rápido en la historia del snowboard de Arctic Man, poco menos de 4 minutos. Spike Laskey resultó ser un increíble corredor del equipo Polaris, con un trineo cabreado y una actitud genial que lo colocó en el segundo lugar en la categoría de esquí. Wyatt y su corredor de Ski-doo, John Dean, terminaron un par de puestos detrás de Spike y mi respetable octavo lugar.

Fue una gran sensación haber sobrevivido a la carrera, y pasamos el resto del fin de semana disfrutando de la colorida atmósfera ártica con giros en polvo mantecoso, hermosas puestas de sol, ecos de dos tiempos, trenes de baile de carpas de cerveza, incendios de paletas empapados de aceite, y nuevos amigos. Cuando la multitud metió la cola y se separó el domingo por la mañana, nos quedamos un día más para aprovechar lo que se había convertido en un paraíso de la nieve en polvo inquietantemente privado. Cuando la luz se volvió suave a última hora de la tarde, vimos cómo un convoy de vehículos de nieve del ejército de los Estados Unidos de Alaska conducía por el cañón en una misión de recuperación para el cuerpo de un niño de 9 años de Fairbanks, que había caído 200 pies en una grieta el día anterior. Un recordatorio sólido de que no todo es diversión y juegos en el glorioso terreno glaciar. El "Voodoo in the Hoodoos", como dice el eslogan coloquial, definitivamente está a la altura de la leyenda, y a los habitantes de Alaska les gusta demostrar por qué la mentalidad del Hombre Ártico es única.

Palabras, fotos y video de Wyatt Caldwell y Yancy Caldwell.

1

En Arctic Man, tienes rienda suelta para expresar tu creatividad e ingenio. Principalmente, esto se hace a través de mods de trineo y tuberías ruidosas. Y luego vimos pasar este parapente ultraligero sobre el banco de nieve detrás de nuestra caravana al atardecer.

2

Los equipos de carreras escuchan atentamente mientras el fundador y director de carrera de Arctic Man, Howard Thies, establece las reglas y reúne a las tropas en la reunión de corredores.

3

Cuando son -17 afuera y has estado todo el día en trineo, nada es mejor que un perro reno con queso y chile en la cara.

4

La aurora comienza a bailar sobre la ciudad de Arctic Man, mientras que dentro del campamento central, un par de cientos de habitantes de Alaska bailan al son de Ken Peltier y golpean a Rockstar y whisky.

5

El dos veces campeón de Arctic Man Snowboard y el olímpico estadounidense Nate Holland da su sello de aprobación a la pista de carreras de 5.5 millas que pronto dominaría con el tiempo más rápido en la historia del snowboard. Gracias por la cera, Nate, y siento que tu apuesta no haya funcionado.

6

El terreno al que se accede con el trineo es extenso y ofrece un paseo divertido, pero siempre hay que estar atento a las condiciones meteorológicas para evitar quedar atrapado en una tormenta de nieve repentina.

7

Sin nuestros bastidores de snowboard Cheetah Factory Racing, nuestras operaciones diarias como snowboarders, cineastas, conductores y corredores no hubieran sido posibles.

8

No pude resistirme a fijarlo para tener una ventaja de todo el espectáculo Arctic Man en pleno efecto. Un raro momento de reposo tras una intensa semana de acción invernal.

9

Poco sabía yo que la aurora boreal comenzaría a dispararse absolutamente unos minutos después. La primera y última vez en nuestro viaje que realmente vi la aurora estallar.

10

Afortunadamente, estaba lo suficientemente alto en la ladera de la montaña para que la contaminación lumínica no fuera un problema. ¡Mis primeras fotos de auroras boreales! Pensé que podía escuchar la energía electromagnética temblando a través del cielo. ¡Alucinante!

11

Wyatt hace un corte frontal en uno de los numerosos barrancos y pendientes largos, ondulados e increíblemente divertidos a los que se accede con trineo. Solo una cosa estaba segura después del fin de semana: volveremos a las montañas Hoodoo en un futuro cercano.

Ver el vídeo: Hombres del Ártico (Septiembre 2020).