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Aprendiendo sobre el negocio de los cogollos en la ciudad más incorporada de Estados Unidos

Aprendiendo sobre el negocio de los cogollos en la ciudad más incorporada de Estados Unidos

Mientras el budtender Mark "Buddy" Buddemeyer contesta el teléfono, miro los tubos Dube, los papeles de liar Zig Zag, los encendedores Cheech y Chong, las gotas Clear Eyes y otros artículos de compra impulsiva cerca de la caja registradora en Alma, Colorado's High Country Healing II. Un frasco de conservas, que podría formar parte de la colección de conservas de duraznos de cualquier feria del condado, contiene cogollos de "Grape Ape", la variedad de marihuana que ocupó el segundo lugar en la Copa de Cannabis de Aspen de 2010.

"Si te gusta la recreación, no puedes comprar clones, pero si eres médico, puedes", informa Buddy a la persona que llama.

Mientras tanto, Bec Koop, otro budtender, pasa por la línea de productos de marihuana con un cliente mayor de pelo blanco con una chaqueta hinchada North Face y un gorro rojo descolorido. Entrecierra los ojos mientras mira una oferta en particular.

“Este es un cogollo más esponjoso”, explica Bec. "Tu mente y tu cuerpo estarán al mismo ritmo".

Eric Mills, un cultivador y cultivador, se sienta en la parte trasera de la tienda cerca de una mini-nevera, comiendo en una lonchera Eddie Bauer de lona roja. Encaramado en su cabeza hay un faro LED "verde". Antes, con una manguera de jardín enrollada sobre su hombro, Eric había salido del cuarto de cultivo, que emana una especie de Duende "Don’t-go-into-the-light" brilla cuando se abre la puerta. Buddy le había pedido que verificara los niveles de "ressie" (niveles de agua del depósito de los contenedores de cultivo sin suelo).

Los números crecientes

High Country Healing II (HCH2) cultiva más de 1,000 plantas en el lugar para las operaciones de marihuana medicinal y recreativa de la tienda. El negocio se ha mantenido estable con un promedio de 30 a 40 clientes que visitan diariamente.

Sin embargo, el 1 de enero, o "Miércoles verde", el día en que abrieron las tiendas recreativas de marihuana en Colorado, HCH2 vio a más de 100 clientes. Si bien este no fue el volumen de personas que experimentaron las tiendas recreativas de Denver, con más de 400 clientes y líneas dando vueltas alrededor de las cuadras de la ciudad en algunos casos, las cifras de HCH2 son impresionantes, considerando que la población de Alma es inferior a 300.

Es alto en Alma.

Es difícil no leer el significado de la marihuana en cada nombre de tienda, letrero y lema en la pequeña ciudad montañosa de Colorado. Un letrero de madera que dice: "Alma histórica: la ciudad incorporada MÁS ALTA de América del Norte" le da la bienvenida mientras conduce (y "más alto" realmente se muestra en mayúsculas). A lo largo de la calle principal, verá "The Highest Boutique in America", "The Highest Saloon in the USA", y la licorería local recomienda que "Coja algunos Buds". Dependiendo de la temporada, también puede ver carteles que lo animen a asistir al 17º Festival anual en las nubes.

En su mayor parte, este lenguaje está inspirado en la elevación de la ciudad de 10,578 pies, pero si algún lugar está hecho para la venta legítima de marihuana, ese es Alma. Se rumorea que es un lugar tolerante donde los hippies mayores han estado cultivando marihuana durante años, el código postal de la antigua ciudad minera es incluso 80420.

Es legal y está en video.

"Siempre ha sido una ciudad amigable con el medio ambiente", dice Buddy cuando le pregunto sobre la mística de la marihuana de Alma. "Siempre ha sido un pequeño secreto".

Sin embargo, ya no hay secretos ahora que todo es legal y está en video. En HCH2, cámaras ubicadas estratégicamente filman a los clientes diariamente. El metraje, que se requiere de todas las tiendas recreativas y dispensarios médicos, se pone a disposición de la División de Control de Marihuana (MED) de Colorado para que los agentes puedan monitorear las actividades.

“Todo se rastrea en la computadora todo el tiempo”, explica Buddy. "El sistema de seguridad está a la par con la industria del juego de Las Vegas".

Dudo en tomar fotografías de los productos y la decoración de HCH2, pero Buddy no se inmuta. Un tipo relajado y afable, posa para una foto junto al tocadiscos vintage en el que ponen música de la vasta colección de vinilos que se encuentra en la sala de espera. Sin embargo, por el momento, una canción techno hipnótica e implacable suena en los altavoces de la tienda y se ha estado reproduciendo durante al menos 10 minutos. Aunque no he consumido nada, tengo ganas de acostarme en el sofá de dos plazas de terciopelo rojo de la sala de espera, que parece que procediera de una venta de garaje del Lejano Oeste de un burdel.

"Entonces, ¿ustedes han aparecido en Tiempos altos? " Pregunto, viendo varias copias expuestas y un cartel que reconoce el 25 aniversario de la Tiempos altos Amsterdam Cannabis Cup colgado en la pared.

"Sí, en realidad lo hemos hecho", asiente Buddy.

"Eso es genial. Cuando estaba trabajando para una guía de viajes económica sobre Europa, actualizando el capítulo de los Países Bajos en Ámsterdam, conocí a Aran, el 'Rey del Cannabis' ”, le digo a Buddy. "Él era el Tiempos altos Ganadora de la Cannabis Cup como cuatro años seguidos. Bueno, a mediados de los 90 ".

"Oh, Arjan? " él dice.

“Sí, Arjan, quiero decir. Sí, ese es su nombre ". Siento que mi cara se enrojece.

¿Quién es un cliente típico de cannabis?

El timbre de la puerta interrumpe el techno y mi fallido intento de ser cool. Una joven gótica con cabello negro corto y puntiagudo, delineador de ojos negro pesado y una chaqueta de cuero a juego entra en la tienda. Mira de frente al mostrador. Buddy la saluda y le da una tarjeta.

"Necesito ver su identificación".

"Bueno. ¿Cómo estás?" comienza la Chica Gótica y luego niega con la cabeza. "Quiero decir, sí, claro".

Buddy se ríe afablemente de su nervioso error. Al entregarle su licencia de conducir, Goth Girl se ilumina. Mientras hablan sobre información básica, escaneo las opciones de pot y hash en la pizarra de borrado en seco, entre los elementos del menú: "Buddha's Sister", "Blue Widow HP", "Super Lemon Haze", "OG Kush" y " Tren descarrilado."

En particular, busco "Black Afghani", mi antiguo némesis de una noche de fiesta en Ámsterdam en 1989. Después de tomar demasiados hits del hash de alta calidad, traté de sincronizar los latidos de mi corazón con los de una banda durante un concierto en Melkweg, un lugar de música popular. Después de desmayarme con la gente que tenía delante, mis amigos universitarios menos drogados y ansiosos me arrastraron hasta la entrada de cemento de Melkweg y me tiraron agua en la cara.

Buddy envía a Goth Girl a la parte de atrás para charlar con Bec, y me pregunto cuántos años tenía en 1989, probablemente en el mismo rango de edad que motivó a MED a exigir los nuevos envases y envases opacos de cogollos a prueba de niños.

"¿Cuál es la edad promedio de sus clientes?" Pregunto.

“Muchos de ellos son en realidad un poco mayores, como entre 30 y 60 años”, dice Buddy. Muchas personas que ingresan al HCH2 probaron la marihuana hace 20 o 30 años y quieren volver a familiarizarse con ella.

El estigma sigue en pie.

"¿La gente está nerviosa cuando entra?" Pregunto, ya que tuve que asegurarme a mí mismo antes de que estaba bien entrar en el alegre pero llamativo edificio amarillo mostaza de HCH2. El costado de la tienda muestra un caduceo médico, superpuesto a una cruz verde junto con el lema "Sirviendo a la Tierra desde 2727 a. C.", por lo que es obvio, incluso para los turistas que pasan por la ciudad por la autopista 9, exactamente cuáles son sus intenciones al ingresar. Quizás para recordarle que esta tienda es, de hecho, legítima, una gran bandera del estado de Colorado se encuentra cerca de la puerta principal.

“La gente viene aquí y, como estaba diciendo, no han fumado en 10 o 20 años. Tendrán 50 y tantos y sus hijos estarán en los 30 y me dicen: "Bueno, no podemos decírselo a los niños". Yo les digo: "No se avergüencen. No prolongues esta mala imagen de la marihuana ".

Definitivamente es un estigma cultural que aún existe. La ley de Colorado establece que los residentes de 21 años o más con una identificación emitida por el gobierno pueden comprar hasta una onza de marihuana para uso recreativo (por día) en una tienda autorizada y cultivar hasta seis plantas para uso privado. Los clientes de fuera del estado pueden comprar hasta siete gramos (por día). A pesar de que todo esto es completamente legal y que, según una encuesta de Gallup de octubre de 2013, el 58% de los estadounidenses aprueba la legalización de la marihuana, muchas personas en Estados Unidos todavía ven el uso de la marihuana como un tabú.

Según Eric, quien es originario de Missouri, cultivar marihuana es lo mismo que cultivar. "Es solo otra planta", dice. Al mismo tiempo, Eric me dice que ha sido salvado por el Señor Jesucristo y sostiene: "Esta es la medicina de Dios para mí".

No importa de quién sea la medicina o el placer, la marihuana requiere un etiquetado estricto para las ventas recreativas. Los clientes aseguran cada planta con una etiqueta azul celeste con código de barras, que técnicamente es una etiqueta de identificación por radiofrecuencia (RFID). Las etiquetas obligatorias rastrean y almacenan datos electrónicos sobre las plantas (no el cliente) a las que la tienda minorista y MED pueden acceder. MED se refiere a este sistema como la solución de seguimiento de inventario de marihuana (mitsTM).

"El nuevo sistema de inventario es un desafío, pero está ayudando a ajustar todo", sostiene Buddy. "Te está obligando a hacer buenos negocios".

En última instancia, "no es gran cosa".

Los residentes de Alma también quieren buenos negocios. De hecho, desde que se aprobó la Enmienda 64, los miembros de la comunidad, encabezados por el propietario de HCH2, Mark January, celebraron reuniones municipales periódicas para averiguar cómo administrar la industria.

Hasta ahora, incluso según el Departamento de Policía de Alma, parece estar funcionando bien. El administrador municipal de la APD (que no quiso ser identificado) no ha notado ningún problema. "Acabamos de tratar [HCH2] como cualquier otro negocio en la ciudad", dice. "Es un negocio minorista y operan dentro de las pautas. No es la gran cosa."

Ver el vídeo: Qué Puedes Aprender del Negocio Creciente de la Marihuana? (Septiembre 2020).