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4 razones por las que mis vacaciones cuando era niño no tenían sentido (y 2 razones por las que me alegro de haber ido de todos modos)

4 razones por las que mis vacaciones cuando era niño no tenían sentido (y 2 razones por las que me alegro de haber ido de todos modos)

Le dije a mi mamá que era egoísta al llevarme a todas esas vacaciones cuando era joven. Dije que si tengo hijos, no los sacaré del país hasta que tengan diez años. Además de ser una hija terrible, tengo muy buenas razones para mis afirmaciones.

Todo ese viaje fue para ella, no para mí.

Le pregunté a mi mamá por qué nos llevó a mi hermano y a mí a Universal Studios cuando yo tenía dos años y él prácticamente todavía era un feto.

"Me encantó verlos felices", dijo. Ella es un amor. Sin embargo, también creo que tenernos de vacaciones con ella hizo que su experiencia fuera más rica. Los padres que viajan con niños tienden a interactuar con más personas y a ver los lugares que visitan con ojos de niños, con una perspectiva fresca y divertida.

Viajar con niños y ver sus reacciones ante nuevas vistas, olores y sonidos es una experiencia verdaderamente enriquecedora y una gran oportunidad para tomar fotografías memorables, porque eso es todo lo que los niños sabrán sobre esas experiencias.

No recuerdo ninguno de esos viajes que hicimos.

Fui a Jamaica un par de veces cuando era niño. Monté un burro, nadé en el océano, exploré las cuevas de piedra caliza en Negril. Antes de que empieces a decir lo maravilloso que es y lo celoso que estás, detente. De hecho, estoy un poco resentido por todo el asunto.

Solo sé que hice esas cosas por las fotos que tomaron mis padres. Además de eso, me frustra que estuve presente para cosas cuando era niño, como conocer a Mickey Mouse y escalar las cataratas del río Dunn, que no tuve la oportunidad de hacer como adulto.

Lo que sí recuerdo, era demasiado joven para apreciarlo.

Hicimos un viaje por carretera desde Canadá a través de los EE. UU. Hasta Florida, parando en ciudades como Nueva York y Atlanta para subir al Empire State Building y visitar los monumentos de los derechos civiles, y todo lo que quería hacer era ver películas en la camioneta, así que podríamos llegar a Disney World más rápido.

No pude captar el significado histórico y cultural de lo que estaba viendo y, por lo tanto, a pesar de las buenas intenciones, para mí, se sintió como una pérdida de tiempo.

Fue completamente indulgente.

Es bastante indulgente llevar a los niños a lugares caros y tierras lejanas solo para que se diviertan. Mi hermano y yo fuimos a Disney World cuando éramos bastante jóvenes y, literalmente, todo lo que queríamos hacer era jugar en la piscina de nuestro hotel.

Cuando le dije a mi pareja que me había quedado en complejos turísticos con todo incluido cuando era niño, se quedó completamente desconcertado. Me dijo que de vacaciones, él y sus hermanos jugarían a un juego llamado Pooh Sticks, y es uno de sus mejores recuerdos de viajar cuando era niño. No llegaron muy lejos, pero él se divirtió jugando a un juego simple que consistía en lanzar palos por un puente. Me reí y pensé que juego tan tonto, pero después de considerarlo un poco me di cuenta de que su historia habla del hecho de que las vacaciones no tienen que ser elaboradas para ser memorables.

Antes de que me critique por ser un mocoso mimado y privilegiado, debe saber que ese no es el caso. Reconozco que tuve mucha suerte, pero también sé que mi mamá sacrificó muchas cosas para que mi hermano y yo pudiéramos viajar y ser felices. De hecho, estuvo de acuerdo conmigo en algunos de estos puntos, especialmente en que quizás hubiera sido mejor esperar hasta que fuéramos mayores para algunos de los grandes viajes.

* * *

Y, sin embargo, después de pensarlo un poco más, estoy dispuesto a hacer algunas concesiones. También aproveché mucho estas vacaciones.

Crecí con una mentalidad muy global, interesada en los viajes, la cultura y el idioma.

Gracias a los viajes, me volví visceralmente, en lugar de conceptualmente, consciente de las diferentes culturas y la experiencia global. Tenía familia en todo el mundo y crecí sabiendo cómo hacer las cosas de manera diferente a los demás.

Desde que nacen, los niños están construyendo conexiones neuronales en sus cerebros. Cuantas más experiencias nuevas y diferentes tiene un niño, más complejas son las conexiones, lo que a su vez lo hace más curioso, inteligente y adaptable que aquellos con una rutina predecible. Creo que si no fuera por el viaje, literalmente no sería la persona que soy hoy.

Nutrí mi pasión por los viajes a través del estudio del idioma y la cultura mientras crecía, algo que sigo haciendo a través de viajes lentos y viviendo en el extranjero. Pensando en las personas que conozco que no tuvieron la oportunidad de viajar al extranjero tan jóvenes, muchos realmente no ven el sentido de pasar tiempo en países extranjeros más allá de escapar del frío invierno canadiense.

Aprendí que cualquier viaje servirá.

No siempre hicimos viajes largos, pero mi hermano y yo pudimos hacer muchas cosas nuevas con nuestros padres y diferentes miembros de la familia. Aunque puede que no haya sido un país o continente nuevo, todavía era un viaje porque estábamos cambiando nuestra rutina y explorando algo nuevo. Algunos de mis mejores recuerdos son de fiestas de cumpleaños en algún lugar en el que nunca había estado antes, patinar sobre hielo y nadar.

Viajar consiste en desafiar tu perspectiva y explorar, y no necesitas llevar a un niño a través de un país para hacerlo. Puede comenzar en su propio patio trasero ayudándolos a ver algo de una manera que no habían visto antes, buscando lo extraordinario en lo ordinario. Porque así es como se siente viajar: ver lo extraordinario en algo que es cotidiano para otras personas.

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