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Abu Karsh: Entrevista con un activista palestino por la no violencia

Abu Karsh: Entrevista con un activista palestino por la no violencia

Osama Abu Karsh, de Ramallah, se levantó para saludarme y apagó su cigarrillo. En un minuto, encendería otro. Entrevistar a activistas palestinos de la no violencia puede ser peligroso para su salud. Su mesa ridículamente pequeña parecía diseñada a propósito para infligir una intimidad traviesa a extraños desprevenidos.

A nuestro alrededor, en el Hotel Ambassador en Jerusalén Este, colina arriba de la ciudad amurallada, jóvenes estadounidenses y europeos estaban involucrados en muchas palmadas ruidosas en la espalda. Abu Karsh se sentó sin moverse en absoluto. Él era el punto fijo del lobby. ¿Era su aura de soledad el resultado de sus años en prisión? Esbelto, de huesos delicados, no le parecía a nadie del tipo activista político, salvo quizás por la intensidad líquida de sus ojos.

Cuando estalló la primera intifada, en diciembre de 1988, Abu Karsh tenía 14 años. Muchos palestinos recuerdan la primera intifada como la intifada no violenta, con su campaña de resistencia fiscal, su boicot a los textiles israelíes, sus manifestaciones callejeras en gran parte pacíficas. Los israelíes recuerdan ese levantamiento de manera diferente. Recuerdan encuentros con jóvenes y duros luchadores callejeros palestinos como Abu Karsh.

“Me involucré tirando piedras a los soldados, lanzando cócteles Molotov a los jeeps. Luego, me arrestaron. Estuve en la cárcel durante tres años ". Durante el interrogatorio, lo golpearon, le levantaron las manos durante horas por encima de la cabeza y lo obligaron a sentarse al aire libre bajo la fría lluvia invernal. "Después de eso, tu piel se vuelve muy seca". Su voz era un hecho. No hizo contacto visual cuando habló de su experiencia en prisión. Dirigió sus palabras a mi hombro izquierdo. La única vez que su voz se convirtió en emoción fue cuando habló de su piel seca. Quizá sólo mediante la reducción se pueda expresar lo verdaderamente terrible.

¿Cómo fue posible, le pregunté a Abu Karsh, ver la cara más dura que Israel muestra a los palestinos y pensar que se puede suavizar a través del diálogo? “No sucedió de la noche a la mañana. Llevó mucho tiempo. Ciertamente no creía en el diálogo cuando era adolescente. Pero vi cómo la no violencia podía funcionar mientras estaba en la cárcel. Teníamos conferencias diarias de líderes de Fatah en la cárcel. Al principio, los israelíes se negaron a permitirlos. Pero hicimos huelgas de hambre y ellos retrocedieron ".

“La gente está cansada de toda la violencia: la violencia israelí, la violencia entre Hamas y Fatah. La gente ahora está dispuesta a escuchar sobre la no violencia ”.

Un exitoso experimento político en el frío laboratorio de una prisión, un trampolín hacia una ideología. Más fácil de entender que el cambio de conciencia que se injertó en la juventud destrozada de Abu Karsh, ahora miembro de Combatants For Peace, un grupo de acción / diálogo de ex combatientes israelíes y palestinos, y la organización palestina MEND (Middle East Nonviolence y democracia.)

“Psicológicamente, fue difícil para mí hablar con los israelíes. ¿Cómo podría no estarlo? Incluso cuando me reuní con excombatientes israelíes por primera vez muchos años después (en el invierno de 2005) fue muy difícil. Había mucha desconfianza, mucho miedo. Les teníamos miedo y ellos nos tenían miedo a nosotros ". Eso pareció sorprender a Abu Karsh, que los israelíes temieran a los palestinos.

Después de la cárcel y completar la escuela (se graduó de la Universidad de Birzeit con una licenciatura en sociología), en la temporada de reflexión de Oslo, Abu Karsh reconsideró su suposición fundamental sobre el conflicto. “Tenía 24 años. Estaba trabajando con jóvenes de Fatah en Birzeit. Estaba participando en el diálogo que estaba teniendo lugar en ese momento entre la juventud de Fatah y la juventud del Partido Laborista. Me puse a pensar que el camino del diálogo con los israelíes, el camino de la no violencia, era la única forma de lograr la paz. La lucha armada no iba a funcionar. Lo intentamos. Necesitábamos probar algo más ".

Abu Karsh adopta un enfoque pragmático de la no violencia. Un pragmatismo ilustrado motiva a muchos activistas palestinos, pero no a todos. En Belén, Sami Awad, director del Holy Land Trust, tiene en su poder una vasta colección de libros raídos de Gandhi. “Crecí con un sentido cristiano de amar a tu enemigo. Creo en la no violencia espiritual, filosófica y políticamente ".

Abu Karsh tenía que excusarse de vez en cuando para contestar su teléfono celular. Durante los descansos, traté de ponerme en su piel. No siempre era un lugar cómodo para estar, estaba seguro. Con costras de recuerdos de palizas en prisión. Marginado de las creencias amargamente enmarcadas y profundamente arraigadas de muchos en su comunidad sobre la resistencia palestina. La violencia de la segunda intifada lo horrorizó.

“Busqué formas de luchar pacíficamente. En 2002, fui con otras personas de Fatah a Lucy Nusseibeh, la directora de MEND, y le pedí que me capacitara en no violencia. MEND es una organización de base que llega a los palestinos comunes ”. Asenti. Estaba familiarizado con MEND. Lucy Nusseibeh ha sido una amiga desde que la conocí en un café en Cambridge, cerca de Harvard Yard, en la primavera de 2005. La había visto en su oficina en Beit Hanina hablando con mujeres jóvenes con hiyabs sobre la no violencia.

"¿Cómo responden los palestinos a los organizadores de la no violencia como usted?" Le pregunté. “Hay resistencia”, reconoció, “pero no tanto como antes. La gente está cansada de toda la violencia: la violencia israelí, la violencia entre Hamas y Fatah. La gente ahora está dispuesta a escuchar sobre la no violencia ”. Había escuchado de Awad y Nusseibeh que recibieron más solicitudes de capacitaciones no violentas que capacitadores para acomodarlas. Abu Karsh dijo: “Para el 40º aniversario de la ocupación, Combatientes por la Paz organizó una manifestación de protesta no violenta en Anata. Doce mil palestinos se manifestaron. Habría habido más, pero los soldados devolvieron a la gente a los puestos de control ".

Lanzó una pensativa corriente de humo sobre la mesa. Teje la victoria y la adversidad con una tranquilidad perfecta. Pienso en la palabra palestina popular, samoud. Firmeza. "Doce mil", repetí, tratando de recordar un artículo que nunca leí.

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