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Los festivales de música son falsos y eso está bien

Los festivales de música son falsos y eso está bien

En 1993, Pearl Jam organizó un espectáculo en Indio, California, como un gesto de "arriba tuyo" hacia Ticketmaster, la corporación que controla la mayoría de los locales de música de la región.

Empire Polo Club nunca antes había organizado un concierto, y la ciudad en sí era mejor conocida en ese momento por sus palmeras datileras y su proximidad a lugares que la gente realmente quería visitar. La empresa de promoción, Goldenvoice, se financió a través del negocio paralelo de tráfico de drogas de su fundador. Pero el concierto fue un éxito; 25.000 personas resultaron rockear. Si todo eso no grita "juventud rebelde", no sé qué lo hace.

Cualquiera que haya estado en uno le dirá que el festival de música moderna es lo más cerca que vamos a estar de Shangri-La en mucho tiempo. Son el destino definitivo para que los de corazón fresco se reúnan y se liberen de los grilletes corporativos y culturales que enfrentan cada dos días. Ha sido así desde al menos el 69, cuando Woodstock demostró que reunir 400.000 hippies ácidos en un espacio no es algo malo. Esa es la imagen que quieren los festivales de música y, desde entonces, la gente ha estado construyendo y construyendo sobre esos hombros gigantes, dominando la estética para lograr realmente esa sensación utópica.

Pero existe una extraña desconexión entre el desarrollo de los festivales de música y quienes asisten a ellos.

Las expectativas no cambian incluso cuando el tamaño real y la popularidad del festival están en auge.

Mira, la audiencia está estática. Woodstock fue una ocasión tan monumental que todos los demás festivales de música hacen su nombre como comparación. El Woodstock de los 90. El Woodstock del Hip-Hop. La gente espera que su experiencia en el festival sea la misma que tuvieron esos hippies afortunados cuando hubo una declaración real detrás de desnudarse y follar con todo el mundo. Es la razón por la que todavía verás esos tocados de nativos americanos ligeramente ofensivos paseando por Bonnaroo, a pesar de la marcha progresiva gradual de la gente que realmente lleva esas malditas cosas. Estas expectativas no cambian incluso cuando el tamaño y la popularidad del festival aumentan.

Entonces, mientras la audiencia espera que las cosas sigan igual, el festival de música tiene que cambiar para mantener la ilusión. Entra: las corporaciones y la codicia contra las que se supone que estos festivales son paraísos.

Tome el programa de Pearl Jam de 1993. Smash se redujo a seis años después, y Goldenvoice funda Coachella, un festival de música organizado en el mismo lugar poco probable. Corte nuevamente al día de hoy, y Coachella es el tipo de festival que genera $ 60 millones al año. Goldenvoice se volvió legítima y AEG, una de las corporaciones de entretenimiento más grandes del planeta, la compró. Los traficantes de drogas comenzaron a usar trajes. La compañía hizo tratos de tierras y firmó contratos hasta que el espíritu salvaje de la cosa se enfrió y se enganchó a una mantequera.

Entonces, ¿por qué la gente todavía va?

Porque mirándolo, nunca lo sabrías. Claro, hay algún adulto ocasional deambulando, luciendo confundido. Pero la gran mayoría de la audiencia en los festivales de música pertenece a un solo grupo demográfico: jóvenes y, si sus alumnos molestos son un indicador, liberales. Esos mismos tocados desfilan por los campos de polo, hablando de ideales hippies con un boleto de $ 350 envuelto alrededor de su muñeca. Vivimos en un mundo post-Occupy.

Entonces, ¿cómo concilias la imagen y la realidad? Creo que está mal llamar hipócritas a las personas que atienden (y claro, no todo el mundo se aplica a la demografía en primer lugar. ¡Generalizaciones!). También es un error calificar de falsos a los festivales de música.

Woodstock Aesthetic es exactamente eso: una estética. Incluso el festival original, esa reunión casi mítica de paz y amor, fue un evento corporativo en alguna granja sucia de Nueva York. A la gente le pagaban. Demonios, la gente murió allí. The Who casi no juega cuando se ofreció a pedir más dinero. ¿Cómo es eso del ideal no mercantil de paz y amor? Y, sin embargo, todavía recordamos ese fin de semana como uno de los momentos definitorios de la cultura juvenil, algo por lo que muchas personas todavía se esfuerzan mientras viajan miles de millas y gastan miles de dólares solo para experimentar un facsímil.

Un destino es lo que haces. Elegir a dónde ir se trata menos de aceptar todos los aspectos de un lugar que de aceptar lo que hace por ti. Cuando estuve en Coachella el año pasado, pasé un tiempo solo. La temperatura estaba llegando a los 90, así que me refugié bajo un cuerno arcoíris gigante, donde me tumbé en el césped y cerré los ojos. Los dubstep wub-wubs del escenario cercano se mezclaron con las melodías folk que llegaban al oído opuesto. El mundo pareció alejarse hasta que la existencia fue solo la música.

Esa estructura costó miles de dólares para construir. La empresa que lo construyó recibió dinero de muchos patrocinadores corporativos. Pero maldita sea, su sombra se sentía genial de todos modos.

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