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Cómo es navegar por la Gran Barrera de Coral [fotos]

Cómo es navegar por la Gran Barrera de Coral [fotos]

Foto: Turismo y eventos Queensland

Nunca antes había volcado un barco. Y espero que hoy no sea la primera vez. Nuestro guía de vela, un británico de 50 y tantos años llamado Geoff cuya tez curtida sugiere una vida de mar, sal y sol, sonríe mientras grita incoherentes términos navales a los dos marineros de agua dulce bajo su mando.

No tenemos idea de lo que está diciendo.

"¡No sueltes el foque!"

¿El qué?

La cuerda se desliza y un dedo vigoroso y bien intencionado me señala en la dirección de la vela delantera del barco, que ahora parece una toalla mojada que se agita con el viento.

Oh, ese.

Este es un bautismo de fuego y estamos aprendiendo la jerga náutica de la manera difícil. Cuando una ráfaga de viento de 30 nudos golpea el bote, arrojándolo en un ángulo de 60 grados hacia el agua, mi mente comienza a revisar escenas de Desechar.

Geoff está al teléfono. Obviamente, no comparte mis preocupaciones.

“Solo hazlo, amigo. No compensen en exceso ", grita a través de la cubierta mientras lucho para maniobrar el yate de 34 pies lejos de una inmersión aparentemente inevitable en el oleaje azul del Mar de Coral. Resulta que los veleros son casi imposibles de hundir (a pesar de mis mejores esfuerzos). Necesitarías una ola lo suficientemente grande como para tragarse todo el barco, e incluso entonces tendrías bastante mala suerte.

Por lo general, los tipos de navegantes parecen tener sus mocasines y polos transmitidos de generación en generación, junto con cantidades obscenas de dinero y apellidos que suenan regios. Sin embargo, nuestra banda de fanáticos urbanos de entre 20 y 30 años no está haciendo mucho para promover ese estereotipo.

El viento se convierte en una brisa suave mientras rodeamos el punto en Daydream Island y mis nudillos recuperan lentamente algo de su color anterior. Geoff sigue sonriendo mientras salta del barco para dejarnos con nuestro destino.

"Ves, eso no fue demasiado difícil ahora, ¿verdad?"

1

Los Whitsundays

Las Islas Whitsunday fueron nombradas por el Capitán Cook el 4 de junio de 1770 mientras navegaba por el grupo de islas en Whitsunday, el segundo domingo de Pascua. La investigación arqueológica sugiere que los aborígenes de Ngaro han habitado el grupo de islas durante al menos 9.000 años.
Foto: Turismo y eventos Queensland

2

Cuerdas

Hay muchos de ellos. Cuando lo domine, se dará cuenta de que todo es bastante lógico. Una vela puede subir o bajar y estar tensa o suelta dependiendo de la dirección del viento.
Foto: Michael Condon

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Viento

El viento se mide en nudos y se describe con subestimaciones irónicas, como llamarlo "fresco" cuando tu cabello está realmente de lado. La fuerza del viento de alrededor de 15 nudos (29 km / h) se consideraría cómoda para los aspirantes a navegantes.
Foto: Autor

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Arena

La arena de Whitehaven Beach está hecha de un 98% de sílice pura y se extrajo y exportó en gran medida durante los años 60 para fabricar vidrio de alta precisión para telescopios y lentes de cámaras. El origen de la arena ultrafina sigue siendo un misterio, pero le ha valido a Whitehaven una clasificación como una de las cinco mejores playas del mundo.
Foto: Turismo y eventos Queensland

5

Arrecife

No solo es una forma honorable de hundir un barco, los arrecifes también brindan refugio contra el fuerte oleaje oceánico y el mal tiempo. Las islas Whitsundays están rodeadas de arrecifes y la Gran Barrera de Coral está a solo un par de horas de navegación desde el archipiélago.
Foto: Turismo y eventos Queensland

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Roca volcanica

Los afloramientos rocosos y los acantilados cuentan una historia que se remonta a más de 110 millones de años. Las Islas Whitsunday fueron una vez cadenas montañosas en el antiguo supercontinente Gondwana antes de que la actividad tectónica y el final de la última edad de hielo las vieran sumergidas en el Mar del Coral.
Foto: Autor

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Parque Nacional

Aproximadamente el 70% de los Whitsundays son hábitats de parques nacionales protegidos con playas desiertas y fondeaderos apartados. Solo ocho de las 74 islas están habitadas, dejando las 66 restantes abiertas para exploración.
Foto: Autor

8

Atardeceres

Las mejores puestas de sol se pueden experimentar durante el invierno cuando el sol se pone en un ángulo oblicuo contra el horizonte. La luz larga y persistente combinada con las nubes invernales dispersas crea un espectacular caleidoscopio de color sobre el océano. Consejo de supervivencia: lleva abundante spray antimosquitos para luchar contra la embestida del crepúsculo.
Foto: Autor

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El barco

Si bien comprar uno de estos le costaría lo mismo que un ático, la buena noticia es que alquilar un barco es bastante razonable. Si lo que busca es una verdadera experiencia de navegación, con su barco apoyado en el viento y rodando sobre las olas, un monocasco sería su embarcación preferida. Los catamaranes dejan entrar más luz, tienen cabinas espaciosas y ruedan menos con el oleaje, lo que facilita el desplazamiento en el barco mientras está en ruta.
Foto: Michael Condon

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Carta del mar

Las cartas marinas y las tablas de mareas no le permitirán meterse en problemas. La mayoría de los yates de alquiler vienen con sistemas GPS electrónicos y alarmas de colisión avanzadas para permitir que los patrones sin experiencia se relajen un poco. Dicho esto, comprender el viento y la marea hará que su viaje sea mucho más agradable. Su guía de vela le informará detalladamente sobre las condiciones locales antes de que le dejen salir del anzuelo, así que escuche.
Foto: Michael Condon

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