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Días revolucionarios en Siglo Veinte con Filemón Escobar

Días revolucionarios en Siglo Veinte con Filemón Escobar

Un día hace poco, aburrido e impulsivo, decidí buscar en Google Filemón Escobar, un minero trotskista de estaño con el que viví hace más de 40 años en el pueblo de Siglo Veinte, Bolivia. Descubrí que ahora era el senador Filemón Escobar, una figura destacada del gobierno socialista de Evo Morales. La última vez que lo vi, estaba preso Filemón Escobar en una cárcel de La Paz, tan cómodo en su piel de preso que apenas me atrevía a sentir lástima por él.

Le pasé algunos mensajes de sus compañeros, hablamos un poco y me fui. Pensar en Filemón me recuerda el camino estrecho, tortuoso y sin árboles del Altiplano que me llevó en invierno de Oruro a Siglo Veinte a mediados y finales de los 60, cuando los cielos empezaron a perder luz justo después de un almuerzo temprano. La región minera era desesperadamente desoladora, animada solo por manadas esporádicas de llamas que trotaban de ninguna parte a ninguna.

Pero si usted era un joven revolucionario, como yo, era el paraíso. En mi primer viaje allí en 1965, las milicias mineras aún dominaban las carreteras, resultado de la revolución del 52 que vio a mineros, campesinos y trabajadores de la ciudad unirse para derrotar al Ejército de Bolivia.

La Revolución Boliviana se erigió como un puente poco conocido entre las revoluciones mexicana y cubana más conocidas. Mis historias bolivianas rara vez vieron la luz del día. Bolivia A nadie le importaba Bolivia. Demasiado remoto para preocuparse.

Filemón me llamó camarada y yo le llamé camarada.

Vivir en Siglo Veinte, para un chico del Bronx, fue duro. La choza de Filemón estaba helada, sin agua y, a menudo, sin electricidad. La mano de cuero de su compañero de cuarto Lucho siempre estaba sentada sobre la mesa esperando ser reclamada. (Lucho había perdido su mano real hace muchos años trabajando con una mecha corta). Llegué a verlo como parte del mobiliario de la choza. La comida, principalmente fideo, un estofado de fideos, estaba delicioso. Incluso la fría desolación se vio compensada por la cultura de lucha solidaria de la ciudad. Pero más lento para acostumbrarse fue el retrete de listones de metal excavado por el viento sobre un océano de excrementos. Eso fue un desafío. Lo que lo hacía soportable era que nunca parecía real. La parte más obstinada y protectora de mi psique siempre fue capaz de convencerme de que lo estaba imaginando.

Filemón fue mi maestro principal en esta revolucionaria escuela de acabado. Me llamó camarada y yo le llamé camarada. Éramos como miembros de una secta religiosa, a la que se parecía mucho su partido, el POR (Partido Revolucionario de los Trabajadores). Trotsky fue su profeta y santo, sus escritos su escritura. Incluso tenía su propio diablo, el Partido Comunista Boliviano, cuyos miembros fueron tachados de estalinistas, es decir, satanistas de izquierda. El término turista político aún no se había acuñado, pero creo que pude haber sido uno de los primeros en Bolivia.

Filemón me instó a manifestarme con los mineros y así lo hice. Me instó a darles charlas sobre el papel del trotskismo en la política estadounidense (inexistente, pero ¿quién iba a saberlo?), Y lo hice. Me instó a no hablar con los estalinistas, pero lo hice.

"¿No crees lo que decimos?"

"Creo", dije, "pero es mi naturaleza poner a prueba mis creencias cuestionando a los demás".

Creo que entonces supo que nada bueno saldría de mí políticamente. Era un hombre que nunca dudó de sí mismo, y esos hombres llegan muy lejos en la política rudo y revuelta de Bolivia si pueden evitar morir violentamente en el camino. Como nuestro compañero Isaac Camacho, arrojado a la muerte desde un helicóptero durante los años del terror militar.

A diferencia de casi todos sus compañeros mineros, Filemón no era indio. Él era de piel clara. De ascendencia libanesa, me informaron sus camaradas. Filemón nunca reveló detalles sobre su vida personal. Para él, la vida no era personal, era política. Que Filemón todavía estuviera vivo me sorprendió más que su título de senador. El futuro de Bolivia siempre fue su presente.

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