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Lo que se necesita para ser autor de una guía de viajes: conversación con Lily Girma

Lo que se necesita para ser autor de una guía de viajes: conversación con Lily Girma

LEBAWIT LILY GIRMA es una escritora de viajes y fotógrafa independiente, y alumna de MatadorU, que acaba de regresar de un período de siete meses en Belice, donde completó su primera asignación de guía de viaje y la décima edición de Luna Belice para los manuales lunares. No solo escribió la guía, sino que también proporcionó todas las fotos e incluso consiguió la preciada foto de portada sobre otros candidatos.

Nacida en Etiopía y criada en Costa de Marfil, Lily es una autoproclamada "culturalmente holística" que habla cuatro idiomas y ha vivido en África, Europa y América. En 2008, Lily dejó su carrera como abogada para seguir su pasión: escribir y fotografiar viajes.

Con trabajos publicados en varios medios como BBC Travel, CNN Travel, Our Site, American Way Magazine y The Guardian, Lily continúa atrayéndonos e inspirándonos a viajar por el mundo con una mente y un espíritu abiertos.

Tuve el placer de conocer a Lily a través de su hermana Mimi, una talentosa diseñadora con la que trabajé en la industria de la moda, un verdadero testimonio de lo pequeño que es el mundo. Hablé con Lily sobre su experiencia en la escritura de guías.

* * *

AC: Lily, primero, felicitaciones por ser la autora de su primera edición del Luna Belice manual. ¿Cómo consiguió esta asignación?

LG: ¡Muchas gracias! Esa es la pregunta que me hacen todo el tiempo: ¿Cómo conseguiste un concierto como ese?

La respuesta es simple: apliqué. Un día de junio del año pasado, mientras estaba en la conferencia TBEX, una amiga y compañera de viaje me envió un correo electrónico con el anuncio de Craigslist que encontró accidentalmente (por supuesto, no hay accidentes). Ella sabía que yo era un líder de Belice por seguir mi blog. Le estaré eternamente agradecido por haberme alertado. Varias personas conocieron la oportunidad antes que yo, ya que la lista tenía un par de semanas. Primero, le pregunté si el puesto aún estaba abierto. Cuando recibí un sí rotundo, me sentí animado y envié mi currículum y una carta de presentación. Vertí mi corazón y mi alma en ellos durante todo un fin de semana. Luego vino la solicitud de entrevista, y luego la solicitud de presentar una propuesta, y finalmente la noticia de que mi propuesta hizo el corte final.

En total, tomó alrededor de dos meses y medio desde la solicitud hasta la selección.

¿Hay algún consejo que le daría a alguien que quiera hacer algo similar?

Nunca se sabe cuándo llegará la oportunidad, y cuando lo haga, ¡debe estar listo! Desarrolle una experiencia en un destino que realmente ama, siga escribiendo (y escribiendo bien) y publicando en medios de viajes, blogs y redes. Nunca te rindas. Cuando se sienta listo y tenga una gran cantidad de trabajo para mostrar, comuníquese con sus editores favoritos de guías, comuníquese con ellos directamente y hágales saber su experiencia en el destino. Y, por supuesto, debes estar atento a las oportunidades.

Después de que terminó todo el proceso, pregunté por los factores que llevaron a mi selección. Me dijeron que mi conocimiento y pasión por Belice saltó de la página, que tenía muy claro lo que estaba trayendo a la mesa en comparación con otros solicitantes, y que mi escritura era más sólida.

La mayoría de las guías de viaje suelen tener un autor y luego obtienen las fotos de una agencia de valores o contratan a un fotógrafo independiente. por Luna Belice lo hiciste tú mismo. ¿Qué desafíos enfrentó no solo al escribir una guía, sino también al tener que proporcionar fotos?

Muy poco desafío, en términos de adquirir fotos desde cero. Ya tenía una biblioteca de valores de Belice muy grande, mucho antes de obtener la asignación, gracias a mis numerosas visitas a Belice, incluidos mis tres meses allí como MatadorU Belize Road Warrior trabajando internamente con la Junta de Turismo de Belice.

Al contrario de lo que la mayoría cree, para conseguir una asignación de guía, ya tienes que ser un experto en el destino. Debes haber vivido allí y haber viajado por todo el país y conocerlo por dentro y por fuera. Tener una biblioteca sólida de fotos fue uno de los componentes de la aplicación. El único desafío fue seleccionar y catalogar las fotos de cada capítulo.

¿Puede describir un día típico en el trabajo mientras prepara esta guía?

Me levanto a las seis de la mañana, prepárese, luego revise mis notas y la lista de lugares para pasar el día. Desde las 7:30 a. M. Hasta las 4 p. M., Estoy en movimiento: reviso lugares para desayunar, lugares de interés, actividades, lugares para almorzar y hoteles, actualizo mapas mientras camino y tomo algunas fotos.

Escribo y registro pensamientos continuamente en mi Moleskine. A última hora de la tarde, estoy de regreso en mi habitación, me ducho y luego hago un "volcado de datos" de las notas y archivos del día, escribiendo mi capítulo a medida que avanzo. Actualizo mi lista de lugares que quedan por ver para el día siguiente, luego me dirijo a los lugares de la hora feliz (¡en San Pedro, mis días fueron locos!), Seguidos de restaurantes y clubes nocturnos.

La mayoría de las veces, mis días iban desde las 6 de la mañana hasta la medianoche, especialmente los primeros tres meses.

¿Encontraste alguna resistencia al fotografiar ciertos lugares / grupos de personas? ¿Cómo te acercaste a las personas / ubicaciones a las que querías acceder?

No, no tuve problemas para tomar fotografías. Rara vez lo he hecho en Belice. Los beliceños son gente muy amigable. Y como siempre, no tomo fotos sin permiso, especialmente de personas.

En muchos lugares, no revelé quién era. Pero si quisiera hacer un recorrido y tomar fotos del interior de un resort o restaurante de alta gama, por ejemplo, le preguntaría al propietario / gerente y me presentaría. De lo contrario, puede parecer sospechoso (y descortés) entrar y tomar fotos. Luego, si decidía incluir un lugar o una persona en el libro, pediría una firma (llevaba formularios conmigo), y todos estaban más que felices de complacerlo.

Lily, con la industria de las guías de viaje dominada por los hombres, ¿cuál fue su experiencia como mujer caminando por Belice? ¿Tenías una guía?

¡Oh, las historias que podría contar!

Viajar solo por el país no fue difícil ni inseguro, y no muy diferente de cuando lo viajaba solo en los últimos años. Belice es fácil de navegar en general, y en su mayor parte lo cubrí todo por mi cuenta, ya sea en autobús, automóvil, bote, a pie o en bicicleta. Cuando se trataba de atracciones o lugares más lejanos, recurrí a mis guías o contactos expertos, a quienes conocía por mis numerosos viajes allí.

Para la vida nocturna en algunas áreas, por ejemplo, Dangriga, donde hay menos mujeres que viajan solas, preferí no salir sola a los lugares de baile locales. Tenía un taxista de confianza con quien me hice amigo, y estaba más que feliz de venir y pasar el rato conmigo. Además, los taxistas de Belice conocen toda la información más reciente, buena o mala, así que fue genial. Compartí sus nombres en mi edición, para todas las mujeres que viajan solas.

¿Qué reacciones obtuvo de las personas que viven allí?

De personas que viven en Belice a quienes no había conocido antes, fueron en su mayoría positivas y serviciales. Nunca olvidaré al dueño de un hotel que soltó: "¡Vaya! Eres la primera escritora de guías que hemos visto en Belice. ¡Suelen ser todos hombres! "

Hubo algunos casos en los que enfrenté prejuicios en el camino. Un par de personas no pudieron comprender que yo era el nuevo autor del libro; uno preguntó si el autor anterior me había enviado para ayudar con sus actualizaciones. En otra ocasión, el propietario de un hotel expatriado se mostró reacio a dejarme caminar por su propiedad de lujo, incluso después de que me presenté. Tuve que recordar no tomarlo como algo personal, porque me doy cuenta de que probablemente hay muy pocas mujeres africanas o negras en el mundo de la escritura de guías de viaje. Entonces, en esos pocos casos, simplemente aprieto los dientes, sonreí y me tomé el tiempo para aclarar y educar.

Además, el 90% de las veces me confundieron con un beliceño. Esto a menudo era algo muy bueno, en términos de mezcla, pero otras veces no era tan bueno (¡una historia para otro momento)! Sin embargo, durante la mayor parte de mis siete meses en Belice, la gente fue amable y servicial, y se esforzó por asegurarse de que tuviera toda la información que necesitaba. Estaba muy agradecido por eso. Los beliceños son gente maravillosa.

Es una "regla" conocida en la fotografía que el sol del mediodía es un no-no, sin embargo, veo que has capturado hermosas fotos cuando el sol estaba en su punto más brillante. ¿Algún consejo que desee revelar sobre cómo capturar una exposición perfecta en estas condiciones?

Tuve que aprender a manejar la luz dura desde el principio, porque viajaba al Caribe en su mayor parte. Como fotógrafo de viajes en movimiento, tienes que trabajar con la luz que tienes en un momento dado; no siempre tendrá el lujo de planificar y regresar a un lugar en particular.

Mis consejos serían: a) disparar en modo manual, para controlar mejor la configuración; b) aumente su velocidad de obturación; c) baje su ISO y use un valor de f-stop grande; yd) no tome fotografías de cara al sol, busque sombra cuando funcione y utilice su flash de relleno al capturar personas para minimizar las sombras en la cara del sujeto. Es realmente una cuestión de práctica y error: salga, juegue con estas diferentes configuraciones y vea cómo resulta.

Pasó otro largo período de tiempo entre 2009 y 2011 en Jamaica y capturó algunas tomas increíbles que le dieron una mirada en profundidad a la isla. ¿Algún plan futuro para hacer una guía de Moon Jamaica?

Jamaica siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Fue mi primer hogar lejos de casa. También es donde aprendí fotografía de viajes y lancé mi blog. Sigo recibiendo al menos una pregunta a la semana sobre Jamaica de los lectores, lo crea o no. En cuanto a una futura guía turística de Jamaica, ¡todo es posible!

Edición de Lily de Luna Belice saldrá a la venta en otoño y se publicará a todo color, por primera vez en el manual. Los pedidos anticipados ahora están disponibles en Amazon. Puedes seguir las aventuras de Lily en su blog, Sunshine and Stilettos.

* Obtenga más información sobre los consejos de fotografía mencionados anteriormente en el curso de fotografía de viajes de MatadorU.

Ver el vídeo: Cuánto cuesta sacar una guía? Agencia de viajes Molaviajar? Qu0026A (Septiembre 2020).