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Benyamin Cohen encuentra a Jesús, se convierte en un mejor judío

Benyamin Cohen encuentra a Jesús, se convierte en un mejor judío

Foto principal de Flickmor. Foto de arriba por teresia.

Una entrevista individual con el autor judío Benyamin Cohen sobre su libro "El año de mi Jesús: el hijo de un rabino deambula por el cinturón de la Biblia en busca de su propia fe"

Pregúntale a Benyamin Cohen, y encontrará que hay un 50/50 de probabilidad de que se esté poniendo los zapatos de manera incorrecta.

Sin embargo, el hijo de un rabino (cuya esposa incluso se convirtió en miembro de la Tribu) y ex editor en jefe de Vida judía estadounidense También le diré que por un tiempo se preguntó si ir a la iglesia era más divertido que un sábado por la mañana en el templo.

Lo que comenzó como un mes en el verano visitando diferentes iglesias en el área de Atlanta para un artículo para su versión judía de Piedra rodante pronto, con la ayuda de un libro, se convirtió en un año lleno de escapadas evangélicas, maestros bautistas y juerga cristiana.

Sin embargo, debajo del gran viaje a lo largo del Cinturón de la Biblia había un viaje interior aún mayor para Cohen.

Entre Rosh Hashaná, Yom Kipur, y el lanzamiento de su libro de memorias y viaje, Mi año de Jesús, conversamos sobre ese viaje.

Foto de Thomas Hawk.

BNT: Nacido en una familia muy judía, ¿qué tan religioso te consideraste al crecer? ¿Qué tan religioso te consideras ahora?

BENJAMIN: Crecí como hijo de un rabino ortodoxo que construyó una sinagoga de 1000 pies cuadrados en el costado de nuestra casa. Así que supongo que se podría decir que soy religioso.

Guardamos kosher, observamos el sábado y cumplimos las otras 611 leyes prescritas en el Antiguo Testamento e hiperexplicadas en las miles de páginas arameas que componen los 20 volúmenes del tamaño de una enciclopedia del Talmud babilónico.

También cosas raras, como no poder usar un paraguas en sábado, o que me digan que me ponga el zapato derecho antes que el izquierdo. Así fue como me enseñaron el judaísmo cuando era niño, como una larga clase de teorías legales.

Ahora, como adulto, ya no vivo bajo el techo rabínico de mi padre, puedo experimentar el judaísmo bajo una nueva luz. Ya no me siento obligado a hacer estas cosas, sino que elijo hacerlas por mi cuenta.

Es una experiencia estimulante que surgió gracias al viaje que hice para el Año de Mi Jesús.

Foto de mudpig.

¿Cómo dio el salto de la admiración / envidia de la iglesia cuando era niño a la noción adulta de posicionar la iglesia como un destino exótico (especialmente para los miembros de la tribu)? ¿Ha sido esto algo que se le quedó grabado a lo largo de su vida?

No creo que nuestro sentido de maravilla infantil desaparezca nunca. Sin mencionar que la psique humana básica dicta que siempre deseamos las cosas que no podemos tener.

Ponga esas dos cosas juntas y la iglesia se convirtió en mi serpiente, manzana y Jardín del Edén, todo en uno. Simplemente se convirtió en algo que ya no podría evitar si tuviera la noción de crecer espiritualmente.

¿Qué te impulsó a seguir buscando la experiencia de Jesús una vez que el artículo se convirtió en un libro?

La primera vez que pasé un verano fue a la iglesia. Si bien esa breve exposición al cristianismo fue un buen argumento para un artículo al estilo de una revista, me dejó insatisfecho en el departamento de espiritualidad.

¿Considerarías que este es tu primer viaje religioso o también has hecho la gira por Israel? Si es así, ¿cómo compararía sus experiencias religiosas (sin juego de palabras) en el sur de Estados Unidos con la Tierra Santa?

He estado en Israel un par de veces (mi madre está enterrada allí) y, a decir verdad, Tierra Santa nunca hizo nada por mí a nivel espiritual.

No tuve ningún momento de "Ajá" allí. Supongo que la razón es porque he estado en un viaje religioso constante toda mi vida. No ha pasado un día en el que el judaísmo no siempre haya estado al frente y al centro en mi mente.

Incluso en el nivel más básico, desde qué tipo de comida puedo comer hasta recitar una bendición cada vez que uso el baño (otra ley judía más), mi religión nunca ha dejado de ser una fuerza poderosa en mi vida.

Foto de Christopher Chan.

En la historia de la mega iglesia New Birth, usted menciona la esperanza de integrarse (o al menos no destacarse demasiado). Irónicamente, un sentimiento compartido por muchos viajeros intrépidos que quieren fusionarse con su entorno (y la gente que los rodea). Al final, ¿crees que fue mejor integrarse o sobresalir?

Ser el único judío en la iglesia no es la situación más cómoda en la que estar. Que todos sepan que eres el único judío en la iglesia es aún más incómodo.

Casi en todos los lugares a los que iba, me ponía un casquete judío y un pase de prensa, así que sobresalía como ... bueno, como un judío en la iglesia. Ciertamente terminó siendo una situación mejor para mí.

A pesar de mis sentimientos iniciales de incomodidad, permitió a los feligreses no solo notar al extraño entre ellos, sino también entablar una conversación conmigo. Así fue como conocí a muchas de las personas de mi viaje.

El viaje general de este viaje parece ser un viaje interior: el hijo de un rabino ortodoxo ha llegado a un acuerdo con su propia religión y espiritualidad.

Sin embargo, tiene numerosas interacciones con nativos de la fe cristiana / católica (y algunas menciones de invasión del espacio personal). ¿Cómo influyeron estos encuentros externos en su viaje interno?

Ciertamente soy un chico al que le gusta tener privacidad y disfrutar de mi espacio personal.

Pero, como mencioné anteriormente, no creo que hubiera conocido a tantas personas, personas que finalmente me influyeron en esta peregrinación espiritual, si no hubiera sido por estos diversos encuentros.

En cierto sentido, el libro se vuelve más sobre ellos, estos personajes religiosos que conozco, y me convierto en una simple mosca en la pared observándolos.

Foto de coda.

En una nota relacionada, las iglesias (y otros lugares de culto) en todo el mundo se han convertido en atracciones turísticas (por ejemplo, Notre Dame, el Vaticano, San Juan el Divino, etc.), sin embargo, muchas personas las visitan cuando no se llevan a cabo los servicios.

¿Qué tan diferente cree que hubiera sido su viaje si simplemente hubiera ido a la iglesia como un lugar físico en lugar de la iglesia como un evento?

No creo que el viaje hubiera sido el mismo en absoluto. Ir allí para asistir a los servicios religiosos -observar a los cristianos en su hábitat natural, por así decirlo- me otorgó acceso y conocimientos a los que nunca habría estado expuesto en una simple excursión.

Por el contrario, fui a un montón de lugares que no son conocidos por ser lugares de culto (estadios de béisbol y monumentos confederados, solo por nombrar dos) que se transformaron en una iglesia por el día.

Esos casos, donde la fe y el fandom se encontraron, me impresionaron aún más en cierto sentido.

Existe una línea entre lo exagerado y lo totalmente espiritual que cada congregación (y usted mismo) define de manera diferente entre las diferentes interacciones.

¿Se está aburguesando Jesús en una transformación similar a la de muchos barrios urbanos? ¿O todavía hay una línea entre el espacio físico y el espacio espiritual que ocupamos?

Hay un famoso chiste judío que dice "Pregunta a dos judíos, obtén tres opiniones".

Lo que descubrí durante este año fue que hay más similitudes que diferencias entre el judaísmo y el cristianismo. Y una de esas similitudes es la plétora de creencias y opiniones dentro de diferentes denominaciones.

Asistí a algunas iglesias que realmente llevaron a Jesús al siglo XXI.

Uno, por ejemplo, era una iglesia que se parecía más a una cafetería, evitando los bancos por sofás y sillones hipster. Pero al mismo tiempo, visité iglesias e incluso un monasterio donde la modernidad no se veía por ningún lado.

Cada uno, a su manera única, constituye la vasta y variada colección de cristianismo en este país.

Foto de skippy13.

Al describir una iglesia, escribe en el artículo original de AJL: "la menorá en la pared, un símbolo judaico colocado de manera absurda, me asusta muchísimo".

¿Es la sensación similar a encontrarse con su jefe durante las vacaciones? También comienza el epílogo de la pieza de AJL con "Es el domingo siguiente y me he despertado temprano en un estado de confusión espiritual inducido por el sudor. ¿Es hoy sábado? ¿Y de quién sería el sábado? ¿Llamarías a eso jet lag espiritual?

Comparto muchos de esos mismos sentimientos en el libro mismo. No estoy seguro de si ver un símbolo judío en la iglesia es como ver al jefe de vacaciones.

Dado que mi jefe es judío, tal vez sea más como ver a mi jefe en la iglesia. Creo que fue más el impacto de descubrir que algunos cristianos están a) muy interesados ​​en el judaísmo, yb) incluso van tan lejos como para traer símbolos judíos e incluso algunas fiestas a su servicio.

Después de un año de ir a la iglesia, ciertamente sentí un jet lag espiritual. Además de estar realmente cansado de ir a tantos servicios, comencé a sentir una extraña sensación de disonancia cognitiva.

Mientras escribo en el libro, dirigí los servicios de oración en la sinagoga una mañana y justo el día antes de asistir a una misa católica. Me sentí como un fraude. Aquí estaba yo representando a mi congregación y, poco sabían que había estado jones con Jesús 24 horas antes.

Bueno, supongo que ahora que el libro ha sido publicado, mi secreto ha salido a la luz.

Encuentro que haces el punto de que viajar no se trata del destino como un objeto inanimado, sino más bien de la experiencia que tienes una vez que estás allí. ¿Fue este un punto deliberado o una conexión fortuita?

Una de mis citas favoritas es "La vida es un viaje, no un destino". Es un principio rector que ilumina el camino para casi todo lo que hago. Entonces, en ese sentido, diría que fue deliberado.

Pero, de la misma manera, nunca podría haber planeado todo lo que vi en mi aventura de ir a la iglesia. La gente que conocí, los lugares a los que fui, las experiencias que tuve, todo fue una casualidad que se desarrolló directamente de mí. Quizás fue una intervención divina.

Visite el sitio oficial del libro de My Jesus Year para obtener más información.

Ver el vídeo: La Biblia u0026 El Contexto Cultural Judío II (Septiembre 2020).