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El periodista Adam Skolnick sobre la redacción de viajes y los derechos humanos en Myanmar

El periodista Adam Skolnick sobre la redacción de viajes y los derechos humanos en Myanmar

Conocí a Adam Skolnick en 2006 en una lancha rápida en el mar de Andaman frente a la costa de Tailandia.

AMBOS ESCRIBÍAMOS sobre los Moken Sea Gypsies, un grupo romántico de marineros que lucharon con todo lo que llegaba de fuera: Cheetos, SIDA, ramen empacado, Coca-Cola, prejuicios, obesidad.

Adam es autor o coautor de 16 guías de viaje de Lonely Planet, y recientemente publicó un artículo sobre Free Burma Rangers - The Jesus-Kissed, War-Fringed, Love-Swirled Rangers - en Revista exterior. Leer su artículo me hizo pensar en el mes que pasé en Myanmar en 2006 y en la histórica visita de Obama al país este mes. Me pregunté qué había cambiado y qué no, así que hablé con Adam sobre su informe sobre la situación de los derechos humanos allí.

AD: Primero está la controversia del nombre Birmania / Myanmar, uno de los muchos debates que involucran al país. Estuve allí en 2006 y nunca había recibido tantas críticas por visitar un país. Los viajeros de otros lugares dirían: "No puedo creer que apoyen dictaduras" o "Nunca iría a un país que abusa de los derechos humanos de sus ciudadanos". No logré hacerles entender que ser voluntario en una escuela en Yangon, andar en bicicleta por Bagan y comer pescado al curry con los lugareños creaba el tipo de relaciones personales que creía que formaban parte tanto de fomentar el cambio como de los derechos humanos.

¿La gente te dio un infierno por ir allí?

COMO: Bueno, para esta historia, me colé ilegalmente por la frontera tailandesa y entré en una parte de Birmania que está fuera del alcance de los turistas para documentar los abusos. Hice lo mismo con mi 2008 Salud de los hombres historia. Pero yo también he visitado Birmania propiamente dicha, sé exactamente de qué estás hablando y personalmente no tengo ningún problema con los viajeros que experimentan el lugar. Y nunca lo he hecho. Es magnífico y debe experimentarse.

Creo que una cosa buena de la antiaérea es que significa que hay mucha conciencia en el mundo. Por otro lado, estás bastante informado y perteneces a círculos académicos, por lo que estarás rodeado de personas más informadas y que sepan estas cosas. No creo que encuentre el mismo nivel de reacción en el resto del mundo.

Cuando visité Birmania por primera vez en 2005, una empresa de viajes de aventura me invitó a un viaje de prensa y nunca cuestioné la invitación. No siento lo mismo que sienten algunas de estas personas, que no deberías ir a estos lugares. A veces era espeluznante. Nos siguieron en un punto de la Pagoda Shwedagon. Fue mucho más un tiempo de desconfianza allí, Internet estaba altamente censurado, la policía secreta estaba en todas partes y todavía había una actitud apasionada de 'No vayas allí' entre los progresistas informados, porque Aung San Suu Kyi abogaba por un boicot de viajes. . Para mí, eso hizo que fuera más interesante estar allí.

Las sanciones son un tema debatible, y eso es lo que es, una sanción de viaje. No creo que las sanciones funcionen todo el tiempo. No los veo trabajando en Irán. No creo que hayan trabajado nunca en Myanmar. Esa no es la razón por la que ocurrieron estas reformas. No fue por sanciones. No creo mucho en el aspecto de las sanciones. Sin embargo, tampoco creo todavía en estas reformas. Hay mucho sobre ellos que aún no se han determinado. El ejército todavía tiene el control del gobierno. Todavía hay un veto militar escrito en una constitución que fue creada por la junta en una farsa de una convención constitucional. No permitieron que las voces disidentes, como Suu Kyi y la Liga Nacional para la Democracia (NLD) influyeran en él. Y las fuerzas gubernamentales todavía están en guerra en provincias étnicas.

Ahora, hay algunas cosas que han sucedido que son bastante buenas: la transparencia en los medios, la liberación de muchos presos políticos, Suu Kyi en el parlamento, todas estas cosas son positivas. Pero hay que dar muchos pasos importantes y aún no está terminado. Es un poco interesante ver que la administración Obama acepta estas reformas tan rápidamente. Se siente como un robo de dinero.

China ya tiene prácticamente todo el pastel.

Bueno, han estado allí durante mucho tiempo y es interesante que esto haya sucedido ahora. No sé exactamente por qué sucedió. Nunca podrás saberlo. En algún momento, estas personas ganan suficiente dinero y simplemente se van. Estos dictadores no necesitan quedarse. Hicieron su dinero. Se llevaron su dinero. Quizás Thein Sein tenga una buena motivación. Es posible, pero fue general en la junta durante muchos años y aún no ha terminado. Ese es el punto que está haciendo el líder de Free Burma Rangers: hasta que no haya libertad y autonomía en las provincias étnicas y algún tipo de república donde haya autodeterminación completamente sin la participación de los militares, realmente no hay democracia, así que no sabes lo que tienes.

¿Qué observó en términos del proceso de paz mientras estuvo allí?

Cuando estuve allí, lo interesante es que estaban comenzando a hablar de este proceso de paz que terminó evolucionando y sucediendo. Ese alto el fuego es en realidad solo un alto el fuego. No es una tregua. Hay cosas adicionales que tienen que suceder para que Karen llegue a una tregua con el gobierno de Myanmar. Lo mismo ocurre con el estado de Shan. En el estado de Shan todavía hay casos esporádicos de combates, y en el estado de Karen todavía hay una concentración militar, y en el estado de Kachin todavía hay una guerra total. Lo que hay que recordar es que hasta que no haya una tregua con todos los grupos étnicos y una república en la que tengan autonomía y autodeterminación dentro de sus estados, es poco probable que haya una paz extendida y una verdadera democracia.

Lo que está sucediendo ahora es en realidad una apropiación de dinero empresarial para extender nuestra influencia y competir en el patio trasero de China, y cuando lees sobre una reunión de presidente progresista con Thein Sein, es fácil olvidar que el país todavía no es libre. Tenemos que recordar eso. Pero eso no significa que no vayas allí.

Un buen número de personas está horrorizado por el trabajo de los Free Burma Rangers, tanto porque los fundadores son cristianos y están involucrados en el proselitismo como porque está dirigido por dinero y líderes extranjeros. ¿Cuál fue tu experiencia cuando te quedaste con ellos?

El líder se llamaría a sí mismo solo un cristiano, pero es un cristiano evangélico. Bautiza a la gente en los ríos y todo eso. No hace proselitismo en el sentido de que en su campamento se trata realmente de convertirse en Ranger. No se trata de convertirse en cristiano. Tiene budistas, musulmanes, animistas, y los he conocido, y ninguno de ellos se preocupa por su religión.

Pero sabes cómo es en estos países. Como en Indonesia, donde su religión está impresa en su licencia de conducir, o en Myanmar, la mayoría de la gente realmente ama la religión, así que para ellos no es tan importante. Para ellos, la religión es algo muy importante. Hay algunos Rangers que se muestran escépticos con él, pero en realidad son muy pocos. La mayoría dice: "Bueno, es una religión. ¿A quien le importa? Este tipo está luchando por nosotros y con nosotros ". Así que no les molesta en absoluto, incluso cuando menciona a Jesús. Ora con frecuencia en las reuniones, pero no intenta reclutar cristianos activamente. Si un Ranger se le acerca y le dice: "Me gustaría ser cristiano" o "¿Me bautizarás?" entonces lo hará. Asi es como funciona. He estado con él dos veces en diferentes campos y no lo he visto hacer proselitismo.

¿De dónde obtienen financiación los Free Burma Rangers?

Lo que diría es que el dinero proviene de personas que donan espontáneamente, que él no recauda fondos. Pero el hecho es que va y habla en iglesias en Estados Unidos, y de esa manera recauda dinero. También reciben dinero de la fundación. Su programa médico es bastante bueno. Han tenido un poco de ayuda del gobierno internacional. Han tenido la ayuda de una gran organización llamada Partners, que es una importante organización de ayuda cristiana.

¿Hay algún progreso del que hablan los Free Burma Rangers en términos de lo que han hecho?

Free Burma Rangers es realmente la única organización de ayuda que lleva la salud y la educación al frente de estos conflictos. Trabajan activamente con los rebeldes para evacuar a los aldeanos y brindar atención médica a las familias que huyen. Además de eso, Human Rights Watch y muchas otras ONG y gobiernos obtienen muchos de sus datos sobre el conflicto y los abusos de derechos humanos de los Free Burma Rangers. No rastrean las violaciones de derechos humanos por parte de los rebeldes, pero si busca pruebas y datos fiables sobre las violaciones de los derechos humanos por parte del gobierno, que es la mayor parte de estos abusos, son los mejores. Nadie lo hace mejor que ellos y publican sus informes en su sitio web.

Ahora que Obama se ha ido a Myanmar, hay todo un debate sobre si debería haberlo hecho o no.

Lo que están diciendo de él es que no debería haber ido allí porque está legitimando un gobierno que no es verdaderamente legítimo. En ese sentido estoy de acuerdo. Es un poco prematuro para él haber ido allí. El secretario de Estado estaba allí. Clinton estuvo allí en diciembre del año pasado. Clinton debería volver a ir. No lo necesitábamos allí. Creo que la única razón por la que fue fue para competir en China. Existe el peligro de legitimar un gobierno que aún no es legítimo.

    Skolnick está trabajando actualmente en un proyecto para Lonely Planet. Puede seguir su progreso en adamskolnick.com y en Twitter @adamskolnick.

Ver el vídeo: BIRMANIA. CAP- 2. VIDEOS DE VIAJES AÑOS LUZ. DOCUMENTAL (Octubre 2020).