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Ensayo fotográfico: Los mineros de azufre de Ijen, Indonesia

Ensayo fotográfico: Los mineros de azufre de Ijen, Indonesia

El fotoperiodista y colaborador de Matador Andrés Vanegas Canosa informa sobre un viaje independiente a la mina de azufre del volcán Ijen en Java Oriental, Indonesia.

Había oído hablar de los mineros de azufre de Ijen antes de llegar a Banyuwangi, una ciudad en el extremo oriental de la isla de Java. No hay muchos turistas que visiten esta ciudad, y encontrar información en inglés fue difícil. Algunas personas me dijeron que el acceso a la montaña estaba cerrado. Otros no sabían nada de lo que sucedía allí, a pesar de que el volcán se levantó justo detrás de sus casas. Los autobuses no pasaban allí y los taxis eran caros.

Así que a la mañana siguiente salí a hacer autostop. Una chica en moto me dejó en un cruce cercano al volcán: “Espera aquí, vendrá un camión con todos los mineros”, dijo. Después de 15 minutos llegó el vehículo. Abordé el camión con los mineros y atravesamos la cara este del volcán.

Mi expectativa era que el lugar no fuera turístico en absoluto. Estaba equivocado. Después de que llegamos al comienzo del sendero, los turistas parecían estar por todas partes. Habían subido por la cara oeste, pagando una cantidad significativa de dinero por la oportunidad.

Esto es algo de lo que vi.

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La mina

Los mineros de azufre son los protagonistas de un teatro inhumano. No solo se explotan como mineros, sino también como atractivo turístico. Su día comienza a las 6 a.m., a 15 km de la base del Ijen de 2800 m, donde un camión espera para recogerlos. Después de 7 km termina la carretera. A cada minero se le cobra 2.000 rupias indonesias (aproximadamente 0,20 dólares estadounidenses), y la tarifa se entrega al conductor del camión.

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El camino

El camino que sube a la montaña está en ruinas, lo que hace que el corto viaje desde la ciudad hasta el comienzo del sendero del volcán sea una pesadilla. Los mineros a menudo deben saltar y ayudar a sacar el camión de los agujeros y grietas. Después de desembarcar, todos comienzan a hablar y a señalar el camino a través de la jungla para guiar a los participantes menos experimentados durante 1 km de caminata. Al final de este tramo, otro camión está esperando para transportar a los mineros más arriba de la montaña, lo que les obliga a pagar otras 2.000 rupias.

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Cestas de azufre

Un minero organiza las cestas en uno de los camiones antes de que la procesión continúe montaña arriba.

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Pasajero

Un minero se prepara para abordar el camión. 20 minutos hasta el destino.

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Sobre el cráter

Ya son las 7:30 cuando llegan al comienzo del sendero, desde donde quedan otros 4 km para llegar a la cima del cráter de Ijen. Los mineros recorren esta distancia caminando lo más rápido que pueden, llevando consigo sus cestas de bambú vacías.

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Comienzo temprano

Algunos mineros duermen en el volcán para poder levantarse temprano y hacer tres carreras de azufre hacia el volcán y viceversa. Aquí, aún no son las 8 de la mañana y los mineros ya están emergiendo del corazón de Ijen.

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Vista desde arriba

Una vez en la cima, se encuentran con una vista impresionante, un consuelo para el largo viaje. El humo de azufre llena el aire. Dependiendo de la dirección del viento, se puede ver un magnífico lago cerúleo descansando en el corazón del cráter.

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Lucha

Los mineros se apresuran desde el fondo del cráter hasta su borde, una caminata de 1 km. Respirar es difícil y cada canasta tiene un peso promedio de 80 kg (175 libras).

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Peligro

En el camino hacia el cráter, un letrero advierte a los aspirantes a aventureros con las palabras: "Peligroso: está prohibido bajar". Cerca de donde los mineros realmente cosechan el azufre, el humo se vuelve muy intenso. No le permite ver por dónde camina, lo que puede ser bastante peligroso. Lo único que pueden hacer es detenerse y esperar a que el viento sople en una dirección diferente.

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Resurgimiento

Un minero asciende. Llevan botellas de agua vacías, esperando que algún turista las reponga. El camino es empinado, rocoso y lleno de gases tóxicos malolientes; los mineros desaparecen y reaparecen directamente en él. Algunos están más preparados que otros. Algunos tienen máscaras, otros tienen botas adecuadas, pero la mayoría parece lamentablemente mal equipada.

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Tubos de azufre

El azufre fundido emerge de las tuberías de color rojo oscuro y gradualmente se vuelve de un amarillo inquietantemente vibrante a medida que se enfría y se endurece. Los ecos dentro del cráter mientras los mineros trabajan son diez veces más altos que en la parte superior. La acústica es como la de una sala de conciertos: cada sonido del interior se amplifica y se puede escuchar con claridad.

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Otro mundo

Los grandes trozos de azufre se eliminan de la piscina para que puedan fracturarse en tamaños manejables; esto generalmente se hace golpeándolos con rocas, ya que los mineros carecen de las herramientas adecuadas. Mientras se baja, se pueden escuchar los gemidos y toses de los mineros; es un cliché comparar la escena con los círculos del infierno de Dante, pero el parecido está ahí. No hay suficiente oxígeno y el humo es extremadamente tóxico.

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El corazón del volcán

El lago del cráter se llena con una solución de ácido sulfúrico y cloruro de hidrógeno a una temperatura de aproximadamente 33 ° C (91 ° F). Una vez en el agua, el azufre amarillo lino espera a los mineros. Normalmente se tarda al menos una hora en cortar el azufre y cargarlo en cubos. Entonces el día se vuelve verdaderamente inhumano. Los mineros deben transportar cargas que oscilen entre 75 y 90 kg durante los 5 km completos de regreso a la vía 4WD.

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Lucha solitaria

Los mineros escapan del humo lo más rápido que pueden. Respirar por dentro es casi imposible. Este es uno de los lugares más tóxicos del planeta. Entre este grupo desesperado hay hombres de todas las edades que trabajan por su salario diario. La solidaridad parece no existir, y cada uno tiene que cuidar y llevar su propia carga.

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Chanclas y bufanda

La mayoría de los mineros no tienen máscaras, guantes ni botas. Como mínimo, se cubren la boca con un paño húmedo para que sea al menos un poco más fácil respirar. Algunos mineros pueden completar el circuito dos veces al día, y unos pocos lo hacen por tres. No hay suficiente agua para beber y hacia el final del día suelen pedir a los turistas agua en lugar de dinero.

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Emigrar

La caminata con canastas llenas es increíblemente desafiante: los mineros se detendrán varias veces para descansar. Se necesita mucho tiempo para finalmente liberarse de los gases del volcán. Como resultado del peso, muchos trabajadores sufren lesiones terribles en la espalda y los hombros, el signo distintivo de un minero de azufre. Es una prueba de lo injusta que puede ser la falta de garantías y derechos laborales adecuados.

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Pagar

Por cada kilogramo de azufre amarillo endurecido, un minero recibe 900 rupias (aproximadamente 9 centavos de dólar estadounidense); 65 kg equivalen a 54.900 rupias (5,70 dólares estadounidenses). Al mismo tiempo, los turistas pagan 15.000 rupias (1,55 dólares estadounidenses) por persona para viajar hasta la cima de Ijen y 30.000 (3,11 dólares estadounidenses) por cada cámara que traen consigo. Los turistas no reciben boleto que acredite el pago; es una transacción informal. Nada de este dinero va a los mineros.

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Estafa

Las autoridades ("Policía") en el comienzo del sendero Ijen mienten a los turistas, diciéndoles que cada minero gana 600.000 rupias (62 dólares estadounidenses) al día, y que su carga de trabajo y el transporte en sí no son demasiado onerosos ni dañinos de ninguna manera.

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Cicatrices

En su camino hacia abajo, los mineros se detienen para que los turistas puedan tomarles fotos. Piden una pequeña tarifa por foto tomada. Algunos turistas se niegan. Vale la pena intentarlo, una oportunidad tan fácil de ganar dinero en comparación con el arduo día de trabajo.

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Retrato

Un viejo minero fuma un cigarrillo y expone su hombro. Se queja de la paga. Solo puede hacer un viaje al día. Cuando era más joven, podía hacerlo dos o tres veces. Esta práctica en curso en Java Oriental es un mecanismo vicioso y un espectáculo enfermizo. Al parecer, la misma mano está detrás de dos delitos: explotación laboral sin regulaciones seguras y la extorsión de una tarifa a los turistas para acceder a un área natural donde una operación minera lucrativa e ilegal se desarrolla sin control.

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