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3 personajes inolvidables que conocí en Afganistán

3 personajes inolvidables que conocí en Afganistán

Durante los últimos dos años, he trabajado en Afganistán como contratista. Soy un poco de todas partes, lo que también me hace de la nada. En promedio, nunca he vivido más de un año en un lugar durante mi existencia de un cuarto de siglo. Pero si hay algo que he aprendido a lo largo de todos estos viajes es que es tan importante mantener los oídos y el corazón abiertos como los ojos.

Aquí hay tres personajes inolvidables con los que me he encontrado viajando por Afganistán.

"Mercenario roided

"Beast" es un ex de las Fuerzas Especiales que se ha convertido en un mercenario y se aferra al amor con las manos abiertas. No sabes muy bien lo que está haciendo en este mundo, y parece que todavía está ocupado tratando de resolverlo por sí mismo. Le encanta la buena iluminación: TS Eliot, Sartre, Wilde y Kerouac son solo algunos en su estantería. Él cree que también ama a su esposa, pero está condenado, afirma. Se engañan con demasiada frecuencia. Quiere volver a la escuela y estudiar filosofía, pero ¿cómo podría eso ayudar a su (futura ex) esposa y sus dos niñas en los Estados Unidos? Derribar puertas y sacar gente no es una habilidad altamente comercializable en casa.

Tiene una especie de carisma con los pies en la tierra, y no puedes evitar que te guste. Todos los días tira los dados y apuesta su vida. Él da la vida y la quita. Lo he visto remendar a un extraño con los ojos abiertos que escapaba vida líquida a través de diez agujeros abiertos por las balas de los talibanes, todo mientras el metal caliente seguía rompiendo el aire a su alrededor. Pero si te metes con él o con sus chicos, con la misma habilidad vaciará un cargador en ti.

Una vez, en otro rincón del mundo plagado de conflictos, un oponente logró ponerle una bala. Hirvió tanto la sangre de una compañera que atravesaba el cielo con fuerza que hizo llover furia sobre el enemigo, arrasando una manzana entera. En el helicóptero, corriendo para recibir atención médica, sus compañeros de equipo lo comunicaron con su esposa a través de un teléfono satelital. Él relata su compostura afectuosamente: “Ella se aseguró de que yo estuviera bien y luego me dijo: 'Sigue adelante, bebé'”. Él cuenta esto con una sonrisa soñadora. Esta es la mujer a la que se han aferrado sus manos abiertas. "Es la mujer más dura y hermosa que he conocido", dice. ¿Pero es realmente a ella a quien se aferra? ¿O es una noción romantizada y de corazón sangrante de "aferrarse" a lo que se aferra?

Rezo para que Bestia cuelgue su sonajero de batalla, vuelva a la escuela para estudiar filosofía y viva su vida hasta la vejez. Pero algo me dice que está destinado a caer, disparando armas, cazando terroristas en algún rincón remoto del mundo.

Amante de la iluminación norcoreana / uzbeka

Por temor al éxodo, Uzbekistán niega a sus ciudadanos promedio visas para la mayoría de los lugares decentes. Entonces, para escapar de un matrimonio forzado a manos de su estricto padre musulmán, Laila, hermosa, joven y con ojos de diamante, huyó a Afganistán, donde encontró un trabajo sirviendo bebidas en un complejo privado en Afganistán.

Laila tiene un trasfondo interesante. Hace años, sus abuelos maternos norcoreanos vieron el mene tekel en la pared y huyeron a Rusia. Terminaron prisioneros en un campo de trabajo de Siberia durante varios años antes de ser reubicados primero en Kazajstán y luego en Uzbekistán. El padre de Laila, un azerbaiyano musulmán, llegó a Uzbekistán con el ejército soviético cuando estas regiones penumbrales cayeron bajo los toldos de la URSS.

Una vez, bromeé despreocupadamente una línea de Mark Twain a Laila. Sus ojos brillan, su cabeza se inclina y responde: "¿Samuel Clemens?" Me enamoro. Conoce bien la literatura inglesa y rusa y, por alguna razón, está tratando de aprender a leer en español por sí misma. Ella recuerda vívidamente historias bíblicas leídas subrepticiamente cuando era niña antes de que su padre se enterara de su secreto y destruyera el libro prohibido.

La madre y el hermanito de Laila están de regreso en Uzbekistán. Desde que su padre los dejó, dependen de sus escasos ingresos para sobrevivir. Ella gana $ 300 por mes como camarera y, se rumorea, un "poco adicional". En un lugar como este, su forma ágil y su rostro de ángel lo convierten en un rumor triste pero no improbable.

Un día Laila desaparece. La investigación ampliada revela que fue despedida y enviada de regreso a Uzbekistán.

Ha pasado medio año. Se rumorea que finalmente se sometió a ese matrimonio forzado. Me pregunto si sus ojos aún brillan.

Conductor afgano soñado

"Abdullah", le digo al conductor afgano mientras acelera a través del círculo de Abdul-Haq, "¿cuál es tu mejor recuerdo?" Agarro mi M4 mientras examino los riachuelos de bicicletas, barbas y burkas que fluyen por el mar de los omnipresentes Toyota Corollas de Kabul. He estado jugando a este juego de preguntas y respuestas con él durante años. Me da una idea de la vida afgana y fortalece nuestra amistad. Después de un momento de silencio, responde.

“Esto es Afganistán”, responde lentamente. "No tenemos los mejores recuerdos aquí".

No voy a discutir con él. La última historia que compartió fue un recuerdo de la infancia de los talibanes interrumpiendo un evento deportivo en el estadio de fútbol de la ciudad. Arrastraron y decapitaron públicamente a dos hombres declarados culpables de algo, probablemente de tener un televisor o algo así.

Después de un rato, vuelve a hablar y pregunta: “Si alguna vez voy a Estados Unidos, ¿me dejarán trabajar, si saben que soy afgano? ¿Crees que tal vez me dejaron ser lavaplatos?

Hace años, Abdullah se inscribió para trabajar con las Fuerzas de la Coalición bajo la impresión de que él y su familia eventualmente obtendrían visas estadounidenses a cambio. Aunque arriesga su vida todos los días colaborando con los "infieles", la visa no se ha materializado. Se pone una bufanda que cubre todo el rostro mientras nos conduce por la ciudad, con la esperanza de que no lo reconozcan, pero el riesgo para él y su familia sigue siendo casi palpable. No es justo, pero lo más probable es que Abdullah nunca vea a Estados Unidos.

Abdullah pasa frente a nuestra puerta del complejo, donde hace algún tiempo, un ataque coordinado de los talibanes se cobró la vida, entre otros, de unos 18 niños afganos que se dirigían a la escuela de niñas cercana.

Tashakor, braadar. Khoda Hafez —le digo a Abdullah mientras salgo del vehículo. Inshallah, encontrará un mejor recuerdo.

Ver el vídeo: INSIDE AFGHANISTAN 2019 Extreme Travel Afghanistan (Octubre 2020).