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10 lecciones que aprenderá como viajero estadounidense por primera vez

10 lecciones que aprenderá como viajero estadounidense por primera vez

1. No importa que seas estadounidense.

Cuando los guardias fronterizos de Alemania Oriental pisotearon el estrecho corredor del tren, detuvieron a mi director de programa de estudios en el extranjero y simularon el clic de una cámara, supe que había cometido un error. Gran momento. Momentos antes, mientras el tren cruzaba lentamente la frontera de Alemania Occidental a Alemania Oriental y al comunismo, había tomado una foto de una torre de patrulla. Muy mal movimiento. Era 1989, durante la Guerra Fría, y había dejado el flash encendido.

Si bien, en última instancia, nada resultó de mi pequeño error de juicio (7 meses antes de la caída del Muro de Berlín, supongo que el gobierno de Alemania Oriental tenía asuntos más urgentes que arrojarme a un gulag), al menos fue una realidad importante. cheque: No importaba que yo fuera estadounidense y tuviera derechos inalienables garantizados en Estados Unidos. Yo era estadounidense en un país comunista, y los guardias fronterizos de Alemania Oriental no tenían que reconocer mi libertad de expresión ni ningún otro derecho de la Primera Enmienda de Estados Unidos.

2. No tenemos la mejor reputación.

A veces, cuando se viene de un país que se celebra a sí mismo, es difícil afrontar que el resto del mundo no adora a Estados Unidos. Es comprensible que nuestra política exterior y el legado de nuestras guerras impopulares y "incidentes" internacionales hayan cabreado a mucha gente.

Los controvertidos ataques con aviones no tripulados en el Medio Oriente y el entusiasmo de la NSA por espiar a los líderes mundiales tampoco han ayudado. Cuando viaje, esté preparado para hablar sobre las últimas travesuras de nuestro gobierno. Además, con todos los disparos masivos sin sentido en los últimos años, probablemente se le preguntará si posee un arma y cuál es su postura sobre las armas. Aprendes a no ponerte a la defensiva ... cuando la gente tiene un problema, generalmente es con el gobierno de Estados Unidos y no con ciudadanos individuales.

3. Pero todavía representas a McDonald's.

La mayoría de la gente se abstendrá de hacerte responsable personalmente de las decisiones del gobierno de los Estados Unidos, pero no estás totalmente libre de culpa. Mucha gente piensa que somos etnocéntricos, materialistas y nos imaginan con esos enormes dedos de espuma que menean gritando "¡Somos el número uno!" o empujar a las ancianas para conseguir el horno tostador más barato durante el frenesí del Black Friday.

Una vez le pregunté a mi amigo holandés, Ernst, qué pensaba de los estadounidenses. Su respuesta: "Los estadounidenses son gordos, comen en McDonald's y conducen autos grandes". Me propuse no comerme una Big Mac con Ernst.

4. A algunos países les GUSTA EE.UU., o al menos nuestra cultura pop.

Como viajero estadounidense, es posible que sienta la necesidad de disculparse o de mantener su identidad en secreto. Tal vez hayas considerado pegar un parche de hoja de arce en tu mochila con pegamento caliente (no lo hagas).

Pero antes de exagerar con las mea culpas, tenga en cuenta que muchas culturas aprecian a los estadounidenses. En Indonesia, donde Barack Obama vivió durante parte de su infancia, mi esposo y yo nos encontramos con lugareños que corearon "EE. UU." Y nos dieron el visto bueno cuando se enteraron de nuestra nacionalidad. Algunos países incluso reverencian la cultura pop estadounidense. Vea cuántas revistas en los quioscos internacionales se mantienen al día con las Kardashian. Y no olvidemos el impacto duradero de vigilantes de la playa.

Y aparentemente, nuestros acentos no siempre son clavos en una pizarra. Mi amiga australiana, Nicole, me aseguró: "Me encanta escucharte hablar ... Me siento como si estuviera en el cine".

5. Las reglas cambian.

En los EE. UU., Usted sabe que puede conducir a 60 en una zona de 55 mph y no recibir una multa por exceso de velocidad y que, como peatón, generalmente puede cruzar la calle con poca molestia en un semáforo en rojo. Pero cuando viaja fuera de los EE. UU., No conocerá las leyes, las costumbres ni las consecuencias.

Intente cruzar imprudentemente en Alemania. No hay nada como ser el objetivo de una diatriba teutónica de un anciano encorvado que en realidad te agita su bastón cuando cruzas una calle vacía a contraluz. O intente tomar una foto de sus amigos que fingen besar una estatua de Buda en la devota budista Sri Lanka, y luego revele las fotos en una tienda donde el empleado notificará a las autoridades locales sobre la ofensa.

6. Toma la mano de tu mamá cuando cruces calles locas.

Es posible que el Jaywalking nunca sea un problema cuando la calle es demasiado aterradora para cruzarla. En algunas ciudades, el volumen de vehículos y la falta de reglas de tráfico perceptibles son intimidantes. Saigón, por ejemplo, es famoso por los tentáculos del tráfico con motocicletas, ciclos, autobuses y automóviles que suenan incesantemente. En algunos países, junto con los vehículos, es posible que también deba ceder el paso a las vacas, búfalos de agua o elefantes.

O podría ser simplemente la dirección en la que conducen los autos lo que te asusta como viajero estadounidense. En Londres, la paranoia acerca de cruzar las calles surge fácilmente cuando uno de los taxis negros característicos de la ciudad casi te roza de costado. Recuerde mirar a la derecha y luego a la izquierda, o simplemente siga mirando de lado a lado hasta que cruce la calle.

7. Cúbrase, incluso en condiciones de humedad atroz.

Descansar en bikini o en shorts de baño puede ser aceptable en muchas playas, pero una vez que vas a la ciudad y, lo que es más importante, a un templo, iglesia o mezquita, debes cubrirte. Incluso si el calor es insoportablemente fuerte, respete la cultura local.

Y no son solo los países musulmanes los que tienen códigos de encubrimiento. Las iglesias ortodoxas orientales a menudo exigen que las mujeres usen velo y se cubran las piernas. Algunos sitios religiosos pueden tener cestas de faldas de respaldo para que las pidas prestadas. Con un vestido de arpillera áspero para entrar en una iglesia ortodoxa griega, fui testigo de un bautizo conmovedor. Si bien valió la pena cada momento de picazón, hubiera sido mejor llevar mi propia falda larga y liviana. En muchos lugares, puede comprar pareos, bufandas o saris en los mercados locales.

8. El cliente no siempre tiene la razón.

El servicio al cliente (o la falta de él) no es universal. En algunas tiendas, los propietarios apenas reconocen su existencia, mientras que en otras es posible que no se quede solo. Y cuando estás en un mercado o bazar, la negociación es el nombre del juego y es una parte completamente normal de las compras en muchos países.

Además, a pesar de pagar tarifas de entrada que pueden ser significativamente más altas que las tarifas de los lugareños en lugares turísticos famosos, aún debe esperar en la fila como todos los demás. La paciencia es la clave.

9. Reconsiderarás decir que eres "pobre".

Una vez que ve a un niño jugando con un calcetín sucio como juguete, o pasa por un barrio de chabolas bordeado de casas hechas de tiras oxidadas de metal corrugado y cajas de cartón empapadas, es difícil quejarse de sus propias finanzas. La pobreza existe en todas partes, pero a veces es más evidente en otras naciones. Para el viajero estadounidense novato, puede ser abrumador, impactante y emocional.

Los niños desaliñados pueden enfrentarse a usted y pedirle dinero. Muchos viajeros debaten cómo manejar este escenario, y mientras algunos dicen que dar a los niños que mendigan continúa el círculo vicioso, yo rompí y le di unos dólares a un niño llorando con piernas amputadas en México. Pero luego me di la vuelta para ver a más niños que, aunque no estaban discapacitados, tenían el mismo aspecto desesperado.

10. Puedes convertirte en ese Viajero americano.

En última instancia, por más iluminado y aventurero que crea que es, puede pasar al lado oscuro. El desfase horario, la humedad, la nostalgia, los paseos perdidos, las comidas misteriosas y la falta de comunicación a veces pueden hacer que usted sea un visitante menos que agradable. Puede encontrarse diciéndole en voz alta a un empleado del mostrador de boletos del aeropuerto de Atenas que no le permitirá registrarse tarde para su vuelo a casa que el sistema de transporte de su país (con la excepción de los transbordadores de la isla) "es una mierda". Encogerse.

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